A través del polvo de la Pequeña Nube de Magallanes

Pequeña Nube de Magallanes

Imagen de la Pequeña Nube de Magallanes obtenida por VISTA. Crédito: ESO/VISTA VMC.

La Pequeña Nube de Magallanes (SMC por sus siglas en inglés) es una galaxia enana, más pequeña que su gemela, la Gran Nube de Magallanes (LMC). Son dos de nuestras galaxias vecinas más cercanas: SMC se encuentra a unos 200.000 años-luz de distancia, tan sólo una doceava parte de la distancia a la conocida galaxia de Andrómeda. Como resultado de las interacciones entre ellas y con la propia Vía Láctea, ambas tienen una forma bastante peculiar. Sigue leyendo

El Hubble nos muestra cómo se mueve la Gran Nube de Magallanes

Por primera vez, y gracias al telescopio espacial Hubble, los astrónomos han conseguido medir con precisión la velocidad de rotación de una galaxia.

"El Hubble mide la rotación de la Gran Nube de Magallanes" (LMC). Crédito: NASA y ESA - STScl-PRC14-11A

“El Hubble mide la rotación de la Gran Nube de Magallanes” (LMC). Crédito: NASA y ESA – STScl-PRC14-11A

Según su análisis, la parte central de la galaxia vecina, la Gran Nube de Magallanes (LMC) completa una rotación cada millones de años. Casualmente, a nuestro Sol le lleva el mismo tiempo completar una vuelta alrededor de nuesra Vía Láctea.

El equipo del Hubble, integrado por Roeland van der Marel, del Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial en Baltimore y Nitya Kallivayalil de la Universidad de Virginia en Charlottesville, utilizó el Hubble para medir el movimiento medio de cientos de estrellas individuales en LMC, localizadas a 170.000 años luz. El Hubble registró los ligeros movimientos de las estrellas durante 7 años. Sigue leyendo

De la Cruz del Norte a la Cruz del Sur

De la Cruz del Norte a la Cruz del Sur y Vía Láctea

Fotografía de la Vía Láctea. Crédito: Nicholas Buer.

Queremos hacernos eco de la fotografía que destaca la NASA en su blog y es esta maravilla de imagen tomada por Nicholas Buer. Este fenómeno es difícil de captar ya que para ello debes encontrarte en el lugar y momento precisos. Sigue leyendo

Resuelto el origen de la Corriente de Magallanes

Corriente de Magallanes

La Corriente de Magallanes y la Vía Láctea. Crédito: D. Nidever y colaboradores, NRAO/AUI/NSF y A. Mellinger, LAB Survey, Observatorio Parkes, Observatorio Westerbork, Observatorio de Arecibo.

Los astrónomos que usan el Telescopio Espacial Hubble de la NASA han resuelto un misterio de 40 años acerca del origen de la Corriente de Magallanes, una larga franja de gas que se extiende alrededor de la Vía Láctea.

Las Gran y Pequeña Nube de Magallanes, dos galaxias enanas que orbitan la Vía Láctea, están a la cabeza de la corriente gaseosa. Desde el descubrimiento del flujo mediante radiotelescopios a principios de la década de 1970, los astrónomos se han preguntado si el gas procede de una o ambas galaxias satélite. Nuevas observaciones del Hubble revelan que la mayor parte del gas fue despojado de la Pequeña Nube de Magallanes hace unos 2.000 millones de años, y una segunda porción de la corriente más reciente de la Gran Nube de Magallanes. Sigue leyendo