El NuSTAR revela cómo explotó la supernova Cassiopea A

Ilustración de la pre-supernova Cassiopea A. Se cree que sus capas se volvieron "del revés" justo antes de explotar. Crédito: NASA/CXC/M.Weiss

Ilustración de la pre-supernova Cassiopea A. Se cree que sus capas se volvieron “del revés” justo antes de explotar. Crédito: NASA/CXC/M.Weiss

Los científicos llevan mucho tiempo trabajando duro para intentar determinar la mecánica que hay detrás del colapso repentino y la subsiguiente explosión de las estrellas masivas. Es algo que verdaderamente merece la pena conocer ya que las supernovas, además de ser uno de los fenómenos más poderosos que se dan en el Universo observable, son las creadoras de cada átomo de cada elemento químico que compone todo lo que nos rodea, e incluso a nosotros mismos. Sigue leyendo

NuSTAR observa la actividad del agujero negro de la Vía Láctea

NuSTAR capta la actividad del agujero negro supermasivo de la Vía Láctea en rayos X de alta energía. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

El conjunto de ojos de rayos X en el cielo más reciente de la NASA, el Conjunto Telescópico de Espectroscopía Nuclear (Nuclear Spectroscopic Telescope Array, NuSTAR), ha dado su primer vistazo al agujero negro gigante que se encuentra en el centro de nuestra galaxia. Las observaciones muestran al agujero negro, generalmente tranquilo, durante un arranque de actividad. Sigue leyendo

¿Por qué no explotará la supernova?

Un modelo de una supernova cuyo núcleo gira y colapsa creado por medio de una supercomputadora. Crédito: Fiona Harrison.

En algún sitio de la Vía Láctea, una antigua estrella masiva está a punto de protagonizar una muerte espectacular. A medida que su combustible líquido se agota, la estrella comienza a colapsar bajo su propio y tremendo peso. La aplastante presión dispara nuevas reacciones nucleares, lo cual prepara el escenario para una explosión impresionante. Y luego… nada sucede.

Al menos eso es lo que las supercomputadoras han estado prediciendo a los astrofísicos durante décadas. Muchos de los mejores modelos de supernovas realizados por computadora no pueden producir una explosión. Al final de la simulación, gana la gravedad y la estrella simplemente colapsa. Sigue leyendo

Exitoso lanzamiento de NuSTAR

Momento en que el cohete Pegasus es liberado por el avión L-1011. Crédito: NASA.

El observatorio de rayos X NuSTAR (Nuclear Spectroscopic Telescope Array) de la NASA ha sido lanzado hoy, 13 de junio, exitosamente.

NuSTAR fue llevado hasta su órbita por un cohete Pegasus XL, que a su vez fue cargado por un avión L-1011 “Stargazer” de Orbital Science Corporation y liberado a las 16:00 UTC a casi 12 km de altura sobre el Océano Pacífico. Cinco segundos después, el cohete encendió su motor de tres etapas y comenzó a impulsar a NuSTAR hasta su órbita. Sigue leyendo