Buscando obtener la primera imagen de un agujero negro

Telescopios de GMVA y EHT

Ubicación de los telescopios participantes del Global mm-VLBI Array (GMVA) y del Event Horizon Telescope (EHT). Crédito: ESO/O. Furtak.

El centro de nuestra galaxia alberga un monstruo cósmico: un agujero negro supermasivo conocido como Sagitario A*, cuya masa equivale a unos cuatro millones de veces la masa del Sol. Su gravedad es tan intensa que ni siquiera la luz escapa a su fuerza de atracción, lo que significa que no lo podemos ver y si no fuera por su influencia gravitacional sobre las estrellas que lo rodean, ¡ni siquiera sabríamos que existe! Sin embargo, se ha puesto en marcha una ambiciosa colaboración para obtener una imagen del horizonte de eventos del agujero negro. Sigue leyendo

Crean en Chile red de cámaras para la detección de meteoros y encontrar meteoritos

Cámara Observatorio El Sauce

Cámara ubicada en Observatorio El Sauce. Crédito: Instituto Milenio de Astrofísica.

El proyecto CHACANA (Chilean Allsky Camera Network for Astro-geosciences) ya cuenta con las primeras cámaras que funcionarán como prototipo para la creación de una red que permitirá el seguimiento de meteoros que entran a la atmósfera en todo el territorio nacional.

La importancia de recoger meteoritos a sólo días de su ingreso a la Tierra es lo que motivó a la geóloga Millarca Valenzuela, miembro del Instituto Milenio de Astrofísica MAS y del Centro de Astroingeniería UC (AIUC) a crear el primer sistema de seguimiento y observación de meteoros en Chile. CHACANA nace del trabajo interdisciplinario entre Millarca y el astrónomo Leonardo Vanzi, del AIUC, junto con la colaboración de Samuel Ropert, Vincent Suc y Andrés Jordán (también del MAS) especialistas de la empresa OBSTECH. Sigue leyendo

Primeras observaciones de GRAVITY

Centro galáctico Vía Láctea

El centro de la Vía Láctea observado por GRAVITY. Crédito: ESO/MPE/S. Gillessen.

El instrumento GRAVITY se encuentra operando ahora con las cuatro Unidades de Telescopio (UT) de 8,2 metros del Very Large Telescope (VLT) de ESO, e incluso durante los primeros resultados obtenidos en la etapa de pruebas, ya es claro que pronto comenzará a producir ciencia de primera clase.

GRAVITY forma parte del Interferómetro del VLT. Al combinar la luz de los cuatro telescopios, este puede alcanzar la misma resolución espacial y la misma precisión en la medición de las posiciones que un telescopio de hasta 130 metros de diámetro. Las ganancias correspondientes en lo que respecta al poder de resolución y a la precisión posicional (un factor de 15 por sobre las UT funcionando de forma individual) permitirá a GRAVITY realizar mediciones extremadamente exactas de objetos astronómicos. Sigue leyendo

Cuatro láseres en Paranal

Cuatro rayos del nuevo sistema láser VLT

Nuevo sistema de guiado laser en la Unidad de Telescopio del VLT del Observatorio Paranal. Crédito: ESO/F. Kamphues.

El 26 de abril, el Observatorio Paranal de ESO en Chile conmemoró la primera luz de los cuatro láseres que forman una parte crucial de los sistemas de óptica adaptativa del Very Large Telescope (VLT). Los asistentes al evento disfrutaron de un espectacular despliegue de tecnología láser sobre el majestuoso cielo chileno.

La instalación de las cuatro estrellas de guiado láser (Four Laser Guide Star Facility, 4LGSF) dirige cuatro rayos láser hacia el cielo para crear estrellas guía artificiales, haciendo que los átomos de sodio de las capas superiores de la atmósfera brillen, de manera que parecen verdaderas estrellas. Sigue leyendo

Observatorios se unen para crear un telescopio del tamaño de la Tierra

VLBI

Este mapa muestra algunas de las instalaciones de los radiotelescopios que participaron a lo largo de todo el mundo; VLBA, ALMA e IRAM. Crédito: A. Angelich (NRAO/AUI/NSF).

El Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) continúa ampliando su capacidad y potencia al enlazarse con otros telescopios de longitudes de onda milimétricas en Europa y América del Norte en una serie de observaciones de interferometría de muy larga línea base (VLBI, por sus siglas en inglés).

Al emplear el VLBI, los datos recogidos por dos o más telescopios se combinan para formar un único telescopio virtual con un tamaño igual a la distancia geográfica comprendida entre ellos. En su más reciente experimento, ALMA junto a otros telescopios, formó un telescopio del tamaño de la Tierra con una resolución extraordinariamente alta. Sigue leyendo

Primera luz en el observatorio estatal Ckoirama

Nebulosa de la Cerradura

Nebulosa de la Cerradura, detalle de la Nebulosa Eta Carinae en falso color corregido, tomado por el telescopio Chakana. Crédito: U. de Antofagasta.

Un nuevo telescopio se halla en su fase de puesta en marcha en la Región de Antofagasta, zona mundialmente famosa por la presencia de observatorios como Paranal y ALMA. El nuevo instrumento, bautizado Chakana, se encuentra en el Observatorio Ckoirama, primero del Estado de Chile. El nuevo espacio, creado y manejado por la Universidad de Antofagasta, fue puesto en marcha durante mayo y junio por un equipo internacional, conformado por investigadores locales y por astrónomos de UCL (University College London, Reino Unido). Sigue leyendo

Nuevos telescopios para “cazar” exoplanetas en Paranal

Next-Generation Transit Survey

El conjunto NGTS (Next-Generation Transit Survey) en Paranal. Crédito: ESO/G. Lambert.

El conjunto NGTS (Next-Generation Transit Survey, la nueva generación en el sondeo de tránsitos) es un sistema de observación de campo amplio formado por un conjunto de doce telescopios, cada uno con una abertura de 20 centímetros. Esta nueva instalación, construida por un consorcio formado por el Reino Unido, Suiza y Alemania, se encuentra en el Observatorio Paranal de ESO, en el norte de Chile, por lo que disfruta de unas impresionantes condiciones de observación y se beneficia de las excelentes instalaciones de soporte disponibles en el lugar. Sigue leyendo

Primer observatorio estatal en el norte de Chile está a punto de hacerse realidad

Observatorio Yungay

Vista arquitectónica del Observatorio Yungay. Crédito: Primera Luz.

Ya se están levantando los cimientos en ex estación Yungay (ubicado camino a Paranal) de lo que será el primer observatorio astronómico profesional del Estado de Chile en el norte del país y que comenzará a operar desde marzo de este año.

Esta construcción, a cargo de la Universidad de Antofagasta a través de su Unidad de Astronomía, consiste en un recinto de 3 x 14 metros, que contendrá cuatro telescopios; dos móviles con un diámetro de 20 cm, uno más grande con 35 cm, perfecto para usos educativos y de divulgación, y el otro de 60 cm de diámetro para investigación. Estos últimos dos estarán ubicados permanentemente dentro de las instalaciones, las que podrán ser visitadas por el público a partir del segundo semestre de 2015. Sigue leyendo

Luz verde para la construcción del E-ELT

E-ELT

Ilustración artística del European Extremely Large Telescope (E-ELT) en su estructura de protección. Crédito: ESO/L. Calçada.

En una reunión sostenida recientemente, el Consejo de ESO aprobó la construcción del European Extremely Large Telescope (E-ELT) en dos fases. Se autorizó un presupuesto de cerca de 1.000 millones de euros para la primera fase, que incluye los costos de construcción de un telescopio plenamente operativo, unido a un conjunto de poderosos instrumentos, con el objetivo de lograr su “primera luz” en un plazo de diez años. El E-ELT permitirá enormes avances científicos en los campos de los exoplanetas, la composición estelar de galaxias cercanas y el Universo profundo. El mayor contrato jamás suscrito por ESO, que abarcará la cúpula del telescopio y su estructura principal, se adjudicará el próximo año. Sigue leyendo

Para encontrar vida extraterrestre, no busquemos a E.T.

Exoplaneta habitable

Ilustración artística de un exoplaneta habitable. Crédito: diversepixel (Shutterstock)

Por primera vez en la historia, la humanidad está cerca de encontrar planetas similares a la Tierra donde exista vida, pero estos extraterrestres podrían no tener la forma de seres inteligentes, dice un grupo de expertos.

El observatorio de nueva generación de NASA, el Telescopio Espacial James Webb (JWST) –que se espera sea lanzado en 2018-, y sus sucesores darán a los científicos la oportunidad de buscar señales de vida en las atmósferas de planetas fuera del Sistema Solar, conocidos como exoplanetas. Pero estos telescopios no serán capaces de detectar si las formas de vida son seres inteligentes o microbios unicelulares. Sigue leyendo

La última antena de ALMA ya está en Chajnantor

Transportando antena 66 de ALMA

La antena 66 de ALMA es transportada al Llano de Chajnantor. Crédito: A. Marinkovic/X-Cam/ALMA (ESO/NAOJ/NRAO).

La última antena del Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) ya se encuentra en el alto sitio del observatorio, a 5.000 metros sobre el nivel del mar. Su llegada pone fin a la instalación de las 66 antenas de ALMA en el Llano de Chajnantor, situado en el desierto de Atacama, en el norte de Chile, donde en el futuro trabajarán como un solo telescopio gigante.

La antena nº 66 fue transportada hasta el Sitio de Operaciones del Conjunto (AOS) el viernes 13 de junio de 2014, tras haber sido entregada al observatorio ALMA para las pruebas finales en octubre de 2013. Sigue leyendo

ALMA se actualiza para sondear horizontes de sucesos de los agujeros negros supermasivos

Instalación de máser, ALMA

Los científicos terminan la instalación del nuevo máser de hidrógeno de ALMA. Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), C. Padilla.

Los científicos han realizado una mejora importante en el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) al instalar un reloj atómico de altísima precisión en el Sitio de Operaciones del Conjunto (AOS), donde se encuentra el correlacionador de ALMA. El instrumento de medición original de tiempo que usa gas de rubidio ha sido reemplazado por un máser de hidrógeno más preciso.

Esta mejora beneficiará a todos los usuarios de ALMA y en el futuro permitirá que ALMA pueda sincronizarse con una red mundial de instalaciones de radioastronomía para formar un telescopio del tamaño de la Tierra, con la potencia de aumento requerida para ver detalles en los bordes del agujero negro supermasivo en el centro de la Vía Láctea[1]. Sigue leyendo

Primera luz del instrumento SPHERE

Anillo polvo de estrella HR 4796A

Imagen infrarroja de SPHERE del anillo de polvo alrededor de la estrella HR 4796A. Crédito: ESO/J.-L. Beuzit y colaboradores/Consorcio SPHERE.

El instrumento SPHERE (Spectro-Polarimetric High-contrast Exoplanet REsearch, o Búsqueda de Exoplanetas con Espectro-Polarimetría de Alto contraste), instalado en el Very Large Telescope en el Observatorio Paranal de ESO (Chile), ya ha captado su primera luz. Esta nueva herramienta para la localización y el estudio de exoplanetas combina varias técnicas avanzadas. En sus primeros días de observación, se ha podido confirmar la impresionante mejora que ofrece SPHERE con respecto a instrumentos previos, proporcionando impactantes imágenes de los discos de polvo que rodean a estrellas cercanas y de otros objetos observados. SPHERE ha sido desarrollado y construido por un consorcio formado por numerosas instituciones europeas, lideradas por el Instituto de Planetología y Astrofísica de Grenoble (Francia) en colaboración con ESO. Con este instrumento se pretende revolucionar el estudio detallado de los exoplanetas y de los discos circunestelares. Sigue leyendo

Inicia en México mapeo de nuestra galaxia

HAWC, High Altitude Water Cherenkov, es un observatorio de rayos gamma (γ) de gran apertura capaz de monitorear el cielo en el rango de energías de 100 GeV a 100 TeV.

HAWC, High Altitude Water Cherenkov, es un observatorio de rayos gamma (γ) de gran apertura capaz de monitorear el cielo en el rango de energías de 100 GeV a 100 TeV.

A 4 mil 100 metros sobre el nivel del mar el oxígeno comienza a ser menor y el cuerpo puede tardar unos minutos en adaptarse a una menor presión atmosférica.

Aun así, medio centenar de trabajadores arman en el volcán Sierra Negra, Puebla, lo que a primera vista pueden ser una gigantesca serie de tinacos de agua, pero que, en realidad, forman lo que será el observatorio de rayos gamma más importante del mundo, el High Altitude Water Cherenkov (HAWC). Sigue leyendo

Dentro de poco tendremos un telescopio capaz de “ver” vida extraterrestre

E-ELT, ESO

Ilustración artística del E-ELT. Crédito: ESO.

En el cerro Armazones, en Chile, se empezará a construir el área que será el hogar del telescopio más grande construido en la tierra: el Telescopio Europeo Extremadamente Grande o E-ELT por sus siglas en inglés (“European Extremely Large Telescope”). El E-ELT será diez veces más grande que cualquier otro telescopio y lo suficientemente sensible para “ver” vida extraterrestre por fuera de nuestro sistema solar. Sigue leyendo