Video: Maratón en Marte

Opportunity en Marte

A la izquierda observamos la vista desde el rover Opportunity, mientras en la derecha vemos un mapa de su recorrido en Marte. Crédito: JPL.

Opportunity, el longevo rover de la NASA, llegó a Marte 2004 y se mantiene activo desde entonces, recorriendo una distancia que ya ha superado los 42,2 km. Ahora, el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA ha publicado un video de una compilación de imágenes en el que podemos ver el viaje que ha realizado el rover desde que llegó al Planeta Rojo hace más de una década. Sigue leyendo

Formateo para un maratonista

Marathon Valley

Las imágenes que componen esta imagen de Marathon Valley fueron tomadas por Opportunity el 3 y 4 de marzo de 2015. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Hace algunos meses, Opportunity comenzó a sufrir problemas con su memoria –como detallamos en un artículo anterior–, lo que se tradujo en pérdidas intermitentes de datos y de eventos de reinicio inesperados.

El equipo de la misión determinó que la fuente más probable de los problemas de memoria se encontraba en una celda particular de la memoria flash. Sigue leyendo

La amnesia de Oppy

Opportunity

Autorretrato de Opportunity obtenido el 22 de marzo de 2014, con sus paneles limpiados por el viento. Crédito: NASA/JPL-Caltech/U. Cornell/U. Estatal de Arizona.

El rover Opportunity, que el 24 de enero cumple 11 años rodando por Marte, ha comenzado a sufrir las consecuencias de su avanzada edad.

La memoria flash de Opportunity ha sufrido problemas durante los últimos meses, los que se han intensificado en las últimas semanas. Ahora, los ingenieros de la misión deben lidiar con estos problemas de amnesia del rover.

Al igual que Spirit, Opportunity utiliza dos tipos de memoria para registrar los datos de telemetría de la misión a medida que explora Meridiani Planum. Los dos tipos de memoria son “volátil” y “no-volátil”. Sigue leyendo

Opportunity se convierte en el rover que más distancia ha recorrido fuera de la Tierra

Distancias recorridas por rovers, julio 2014

Distancias recorridas por rovers fuera de la Tierra hasta el 28 de julio de 2014. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

El rover Opportunity de la NASA, que aterrizó en Marte en 2004, se ha convertido en el robot que más distancia ha recorrido sobre la superficie de otro planeta (o luna) luego de alcanzar la marca de 40 kilómetros y superar al Lunokhod 2 soviético.

El gráfico de la derecha ilustra la distancia que han recorrido varios rovers en la Luna y Marte, de los cuales solo Curiosity y Opportunity siguen activos.

Este nuevo récord de Opportunity es destacable debido a que se esperaba que solo recorriera 1 km y nunca fue diseñado pensando en recorrer 40 veces esa distancia. “Pero lo realmente importante no es cuántas millas ha recorrido el rover, sino cuánta exploración y descubrimientos hemos logrado en esa distancia”, dijo John Callas del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, director del proyecto Mars Exploration Rover. Sigue leyendo

Opportunity encuentra evidencias de agua con distinta acidez en Marte

Las muestras encontradas por Opportunity en Marte indican que la acidez del agua que hubo en el Planeta Rojo en el cráter Endeavour varió tras el impacto del meteorito que lo formó. Este robot y los hallazgos del Curiosity ayudarán a evaluar la habitabilidad del planeta vecino.

Matijevic Hill

Matijevic Hill (rectángulo negro) del segmento Cape York del cráter Endeavour.

El sábado 25 de enero se cumplieron diez años del aterrizaje de Opportunity en Marte, el vehículo de exploración que la NASA envió al Planeta Rojo para cumplir una misión de tres meses de duración pero que, una década después, continúa aportando importantes avances sobre la composición del suelo del planeta.

Ahora, científicos estadounidenses han analizado las muestras de roca recogidas por Opportunity y han comprobado que la acidez del agua que hubo en el cráter marciano Endeavour varió tras el impacto del meteorito que lo formó. Sigue leyendo

Una década rodando por Marte

MER (Mars Exploration Rover)

Ilustración artística de un Mars Exploration Rover. Crédito: NASA/JPL/Universidad Cornell.

Fue diseñado para funcionar tres meses en Marte y lleva allí una década. Es un inmenso éxito de los ingenieros y los científicos de la NASA que hoy celebran un aniversario con el que no soñaron aquel día 24 en California, cuando el vehículo autónomo todoterreno Opportunity tocó el suelo del planeta rojo tras un viaje espacial de 456 millones de kilómetros desde la Tierra.

Cabe recordar que al Opportunity le precedió su gemelo, el Spirit. Ambos partieron de la Tierra en julio de 2003 hacia dos puntos opuestos del ecuador marciano pero este quedó fuera de funcionamiento en 2010. El Opportunity ha recorrido en una década 38,7 kilómetros por el suelo de Marte y además cabe recordar que fue él quien se apuntó el descubrimiento de agua en nuestro planeta vecino.
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Una roca marciana que apareció de la “nada”

Roca marciana

Una roca apareció repentinamente en un lugar donde 12 días antes no había nada.

Durante la celebración de los diez años de los Rovers de Exploración de Marte (MER), el investigador principal de la misión Steve Squyres, compartió varias historias sobre la exploración y los descubrimientos realizados por los rovers Opportunity y Spirit desde que aterrizaron en Marte en 2004. Un misterio reciente es una roca extraña que apareció repentinamente en fotos de Opportunity de un lugar donde 12 soles antes no había nada. Sigue leyendo

Opportunity cumple 10 años

MER

Ilustración artística de un MER (Mars Exploration Rover). Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Opportunity, el incansable.

Hoy, el rover Opportunity de la NASA (Oppy, para los amigos), celebró 10 años desde que fue lanzado a Marte a bordo de un cohete Delta II el 7 de julio de 2003, desde Cabo Cañaveral.

Y 10 años no son para menos. El rover excedió ampliamente las expectativas iniciales, que le daban al robot una esperanza de vida de 90 días si es que era capaz de aterrizar exitosamente el 24 de enero de 2004 en Meridiani Planum. Sigue leyendo

Opportunity descubre una zona favorable para la química prebiótica

Roca marciana "Esperance"

El punto “Esperance” se encuentra en la roca pálida en el sector centro-superior de la imagen. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Cornell/Universidad Estatal de Arizona.

En las cercanías del décimo aniversario de su lanzamiento hacia el Planeta Rojo, el rover Opportunity ha descubierto una zona habitable en Marte por donde alguna vez fluyó “agua potable” y que posee los ingredientes químicos necesarios para soportar un camino para potenciales microbios marcianos.

En una roca llamada “Esperance”, Opportunity descubrió filosilicatos que se forman generalmente en presencia de agua potable neutra, que no es extremadamente ácida o básica. Sigue leyendo

¡Récords fuera fuera de este mundo!

Distancias recorridas por rovers

Distancias recorridas por distintos rovers en la Luna y Marte. Crédito: NASA/JPL-Caltech-

El incansable Opportunity ha vuelto a romper un récord. Esta vez, ha superado la marca de distancia recorrida establecida por el Lunar Roving Vehicle (LRV) de la misión Apollo 17 en 1972, quedando como el segundo rover en lo que respecta a distancias recorridas fuera de la Tierra.

El gráfico de la izquierda ilustra la distancia que han recorrido varios rovers en la Luna y Marte, de los cuales solo Curiosity y Opportunity siguen activos.

En el día marciano 3.309, o sol, de su misión en Marte (15 de mayo de 2013) el rover Opportunity de la NASA se desplazó 80 metros hacia el sur, a lo largo del borde occidental del cráter Endeavour. Este desplazamiento permite que la distancia recorrida por Opportunity desde su aterrizaje en Marte en enero de 2004 alcance un total de 35,760 kilómetros. Sigue leyendo

Un misterio geológico es revelado por Opportunity

Pequeños objetos esféricos encontrados por Opportunity. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Universidad Cornell/ USGS/Modesto Junior College.

El viejo rover Opportunity de la NASA, ha enviado una imagen de la superficie marciana que desconcerta a los investigadores.

Los objetos esféricos concentrados en un afloramiento al que llegó Opportunity difieren en varios aspectos de las esférulas ricas en hierro apodadas “blueberries” que el rover encontró en su lugar de aterrizaje a principios de 2004 y en muchos otros lugares hasta la fecha. Sigue leyendo

Opportunity supera los 35 kilómetros de trayecto

La cámara Front Hazcam de Opportunity fotografía sus ‘huellas’ durante su día marciano 3.057, o sol 3075. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

¡Opportunity ha superado los 35 kilómetros de recorrido desde que se posó en la superficie de Marte!

El rover se desplaza hacia el sur a lo largo de la orilla interior de Cape York en el borde del cráter Endeavour estudiando afloramientos expuestos en busca de minerales en la arcilla de filosilicatos que han sido detectados desde órbita.

Durante los últimos días, Opportunity se ha movido hacia el sur en Cape York, fotografiando los afloramientos dentro de Cape York con sus cámaras panorámicas (Pancam) y de navegación (Navcam), y ha utilizado su instrumentos RAT para analizar las rocas, además de APXS para medir el argón en la atmósfera. Sigue leyendo

Sombras en Marte

Opportunity observa el cráter Endeavour con su cámara panorámica. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Cornell/Univ. Estatal de Arizona.

Al igual que un turista espera la iluminación adecuada para tomar una fotografía durante su estadía en el Gran Cañón, el rover Opportunity de la NASA ha usado un bajo ángulo del Sol para obtener una inolvidable vista de un gran cráter marciano.

La vista resultante captura una sombra del rover en primer plano y la cuenca gigante en la distancia. Opportunity está ubicado en el borde oeste del cráter Endeavour y mirando hacia el este. El cráter mide aproximadamente 22 kilómetros de diámetro. Opportunity ha estado estudiando el borde del cráter Endeavour desde su llegada a ese lugar en agosto de 2011. Sigue leyendo

Opportunity vuelve a moverse tras el invierno marciano

Opportunity fotografía su avance el 8 de mayo de 2012. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Opportunity, el Rover de Exploración de Marte de la NASA, se desplazó unos 3,67 metros el 8 de mayo de 2012, después de pasar 19 semanas trabajando inmóvil mientras que la energía solar era demasiado baja para desplazarse durante su quinto invierno marciano. Su lugar de trabajo durante el invierno se encuentra en la cuesta norte de un afloramiento llamado Greeley Haven. El rover usó su cámara posterior de evasión de peligros después de casi completar su movimiento del 8 de mayo, aputando hacia el sureste y capturando la imagen de la izquierda en Greeley Haven. La sombra inferior es producida por los paneles solares de Opportunity. Sigue leyendo

Opportunity encuentra nueva evidencia de un pasado húmedo en Marte

La veta llamada "Homestake", fotografiada por Opportunity. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Cornell/ASU.

Ocho años después de aterrizar en Marte en búsqueda de indicios de agua en el pasado del planeta, un rover de la NASA ha alcanzado éxito en su misión con lo que parece ser una veta (llamada “Homestake”) de yeso depositado por el agua dentro de una antigua roca.

“Puedo pensar que esta es la observación individual más fuerte de las que hemos hecho durante la misión en lo que se refiere al agua líquida”, dijo a Discovery News el científico planetario Steve Squyres de la Universidad Cornell, investigador principal de los rovers marcianos Spirit y Opportunity de la NASA. Sigue leyendo