Lanzamiento de OSIRIS-REx

Lanzamiento OSIRIS-REx

Lanzamiento de la misión OSIRIS-REx. Crédito: NASA/Kim Shiflett.

La primera misión de la NASA de obtención de muestras de un asteroide, fue lanzada al espacio a las 7:05 p.m. EDT del jueves 8 de septiembre de 2016 desde Cabo Cañaveral en Florida, comenzando un viaje que podría revolucionar nuestra comprensión del Sistema Solar primitivo.

Un cohete United Launch Alliance Atlas V impulsó a la sonda OSIRIS-REx (Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security-Regolith Explorer) al espacio, en un camino que lo llevará al asteroide 1999 RQ36, mejor conocido como Bennu. Poco después que la sonda se separó de su vehículo de lanzamiento, los controladores en tierra recibieron buenas noticias dese órbita: la nave se encontraba en buen estado y sus paneles solares se habían desplegado. Sigue leyendo

La NASA planea visitar un asteroide cercano a la Tierra

Ilustración artística de OSIRIS-REx recogiendo muestras de un asteroide. Crédito: NASA/Goddard/Universidad de Arizona.

Dentro de algunos años, una nave espacial de la NASA buscará los componentes esenciales de la vida en una palada de polvo de asteroide. La sonda OSIRIS-REx, cuyo lanzamiento está programado para septiembre de 2016, interceptará al asteroide 1999 RQ36, ingresará en órbita a su alrededor durante un año y luego usará un brazo robot para tocar su superficie.

“Lo llamamos ‘toca y vete'”, explica Michael Drake, quien es el investigador principal del proyecto en la Universidad de Arizona. “OSIRIS-REx se acercará a la superficie a una velocidad de 0,1 m/s (lo que es menos de un décimo de la velocidad típica que llevamos al caminar) y, sin posarse sobre el asteroide, estirará su brazo robot, el cual está equipado con un recolector de muestras. Simplemente agitaremos la superficie del asteroide con nitrógeno extra-puro con el fin de revolver el material y capturarlo más fácilmente”. Sigue leyendo