¿Llegó la vida a la Tierra desde el espacio? Algas resistentes sugieren como posibilidad la panspermia

Impacto de asteroide en la Tierra

Ilustración artística del impacto de un asteroide en la Tierra. Crédito: NASA/Don Davis.

Los científicos hace tiempo debaten la posibilidad de que las semillas de la vida microbiana no se originaron en la Tierra, sino que quizás fueron traídas aquí desde una fuente alienígena, encerradas en cometas o meteoritos de Marte.

Pero para llegar hasta aquí, las formas simples de vida habrían tenido que superar una larga lista de duras condiciones cósmicas, incluyendo eyecciones en el espacio, temperaturas muy frías, un ardiente reingreso e impacto. Sigue leyendo

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La vida terrestre podría haberse originado en Marte

ARN y Marte

Una molécula de ARN y Marte. Crédito: ARN: Sponk (Wikimedia Commons); Marte: NASA y Hubble Heritage Team (STScI/AURA).

Hay una nueva razón química para pensar que la vida de la Tierra se originó en algún otro lugar. Parece ser que solo en Marte hubo todos los elementos químicos adecuados –específicamente boro, molibdeno y oxígeno- presentes en el momento correcto para producir las moléculas de ARN que son consideradas como las precursoras del ADN y, por tanto, de la vida en la Tierra. Sigue leyendo

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Los planetas errantes podrían transportar vida

Representación de un planeta errante rocoso en la Nube oscura del Camaleón, en las cercanías del sistema DX Cha. Crédito: Edasich/Celestia.

Los planetas errantes pueden ocasionalmente introducirse en Sistema Solar interior, recogiendo polvo que contiene compuestos orgánicos –conocidos como los ingredientes de la vida- y transportarlos a través de la galaxia, según una nueva investigación realizada por el profesor Chandra Wickramasinghe, director del Centro de Astrobiología de la Universidad de Buckingham en el Reino Unido. Sigue leyendo

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Panspermia a la inversa: Cómo podría la vida terrestre haber poblado el espacio

Representación artística e hipotética de cómo fue el impacto del asteroide que formó el cráter de Chicxulub. Crédito: JPL.

Durante años, los científicos han imaginado que la vida microbiana puede haber llegado a la Tierra en un cometa o meteorito, sembrando la semilla para la diversidad de vida que vemos hoy. Pero, ¿podría la panspermia haber ocurrido al revés? ¿Podría la Tierra haber dado vida a otros mundos?

Es una vieja idea, pero Tetsuya Hara de la Universidad Kyoto Sangyo en Japón y sus colegas tienen ahora nuevos cálculos que sugieren que es posible. “El único planeta que sabemos que tiene vida es la Tierra”, escribieron en un paper publicado en arXiv. “Por tanto, la Tierra sería una fuente probable para sembrar otros planetas con vida”. Sigue leyendo

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Es improbable que las súper-Tierras transfieran vida a otros planetas

El sistema Gliese 581 tiene cuatro planetas conocidos hasta ahora; Planeta b (el más cercano a la estrella), planeta c (al centro), planeta d (de color azulado), y el planeta e (a la izquierda en primer plano). Crédito: ESO/L. Calçada.

Si bien los científicos creen que pueden existir condiciones favorables para la vida en la “súper-Tierra” del sistema Gliese 581, es improbable que la vida sea transferida a otros planetas dentro de este sistema planetario.

“Una de las más grandes preguntas científicas es cómo comenzó la vida y cómo se extendió a través del Universo”, dijo Jay Melosh, distinguido profesor de ciencias atmosféricas y de la Tierra. “Anteriormente esta pregunta se limitaba sólo a la Tierra, pero ahora sabemos que en el Sistema Solar hay un montón de intercambios que tienen lugar, y es bastante posible que la vida comenzara en Marte y viniera a la Tierra. También ha habido una gran discusión acerca de la posible propagación de la vida en el Universo de estrella a estrella”. Sigue leyendo

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La Tierra podría propagar la vida a través de la Vía Láctea

Panspermia. Crédito: Silver Spoon Sokpop.

La mayoría de nosotros está familiarizado con el concepto de panspermia –la hipótesis que dice que los organismos vivientes pueden ser “sembrados” por impactos de cometas o asteroides-, pero ¿de dónde viene la semilla dadora de vida? Según un grupo de investigación encabezado por Mauricio Reyes-Ruiz de la Universidad Nacional Autónoma de México, esta semilla podría provenir de la Tierra. Sigue leyendo

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¿Eres un marciano? Todos podríamos serlo, dicen los científicos

¿Somos todos marcianos? Según muchos científicos planetarios, es concebible que toda la vida en la Tierra descienda de organismos que tuvieron su origen en Marte y que fueron cargados hasta aquí a bordo de meteoritos. Si este es el caso, un instrumento que está siendo desarrollado por investigadores del MIT y Harvard podría proporcionarnos la evidencia que lo pruebe.

Crédito: Christine Daniloff

A fin de detectar signos de vida pasada o presente en Marte -si en realidad es cierto que estamos relacionados-, entonces una prometedora estrategia sería buscar ADN o ARN, y, específicamente, secuencias partículares de estas moléculas que son casi universales en todas las formas de vida terrestre. Sigue leyendo

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