¿Un asteroide impactará a Júpiter en 2022?

Asteroide 2014 KM4 en 2021

Posición prevista del asteroide 2014 KM4 para el 2 de agosto de 2021. Crédito: JPL.

Una roca espacial recientemente descubierta ha generado un interés entre la comunidad que sigue a estos objetos. Y como es usual, ha comenzado a atraer la dudosa atención de esos sitios menos que honorables –no queremos dignificarlos con links- que gustan de pregonar el pesimismo y la fatalidad, y pensamos que deberíamos aclarar las cosas, o al menos salir al paso de esas declaraciones tan rápido como sea posible. Sigue leyendo

El asteroide que “podría” impactar la Tierra en 2880

Asteroide 1950 DA

Imagen de radar del asteroide 1950 DA. Crédito: NASA/JPL/S. Ostro.

Hay más de 10.000 objetos cercanos a la Tierra (NEOs) identificados hasta ahora; asteroides y cometas de tamaños variados que se aproximan a menos de 45 millones de kilómetros de la órbita de la Tierra. De los 10.000 descubiertos, aproximadamente el 10% miden más de un kilómetro; lo bastante grandes para tener consecuencias desastrosas a nivel mundial si llegasen a impactar la Tierra.

Este es uno de ellos. Sigue leyendo

Hemos subestimado el riesgo de impacto de asteroides masivos

Evento de Cheliábinsk

Simulación de la explosión de febrero de 2013 sobre Cheliábinsk. Crédito: Andrea Carvey, Mark Boslough y Brad Carvey.

El asteroide que estalló el 15 de febrero de este año cerca de la ciudad de Cheliábinsk en la región de los Urales de Rusia fue el evento de mayor importancia en la Tierra desde 1908, cuando un objeto explotó sobre Tunguska en Siberia. Usando registros en video del suceso, los científicos han reconstruido las propiedades del asteroide y su trayectoria a través de la atmósfera de la Tierra. El riesgo de que objetos similares impacten nuestro planeta puede ser diez veces más alto de lo que se pensaba anteriormente, advierten. Sigue leyendo

WISE volverá a la vida para cazar asteroides

WISE - NEOWISE

Ilustración artística de WISE orbitando la Tierra mientras estudia asteroides y cometas. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Una nave en hibernación ha sido llamada nuevamente a servicio. La sonda WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer) de la NASA que ha estado hibernando en una órbita polar alrededor de la Tierra durante dos años despertará el próximo mes (septiembre) para encontrar más asteroides potencialmente peligrosos, y quizá buscar un asteroide que la agencia estadounidense pueda capturar y explorar en el futuro. Sigue leyendo

Con un doble impacto nuclear podríamos desviar asteroides

Representación artística de un asteroide aproximándose a la Tierra. Crédito: ESA.

Destruir un peligroso asteroide con ayuda de una bomba nuclear es un tópico bastante recurrente en la ciencia ficción. No obstante, pronto la idea podría convertirse en una realidad.

Los científicos están desarrollando un concepto de misión que destrozaría cualquier asteroide que estuviera amenazando al planeta, esto por medio de una explosión nuclear, tal como alguna vez lo hicieran Bruce Willis y su grupo de petroleros-astronautas en la película de 1998, “Armageddon.” Sigue leyendo

Un astrónomo aficionado redescubre un asteroide ‘perdido’

Entre septiembre y octubre de 2008 se observó el asteroide potencialmente peligroso 2008SE85, pero desde entonces se había perdido su pista. Hasta ahora, cuando un observador amateur alemán lo ha vuelto a localizar desde una estación de la ESA.

Órbita del asteroide 2008SE85. Crédito: ESA/E. Schwab.

Aunque no supone una amenaza para la Tierra a corto plazo, el astrónomo aficionado alemán Erwin Schwab ha vuelto a ver un asteroide catalogado como ‘potencialmente peligroso’.

Se trata de 2008SE85, descubierto en septiembre de 2008 durante el programa Catalina Sky Survey y detectado desde varios observatorios hasta octubre de aquel año. Desde entonces las predicciones sobre su posición se habían vuelto tan imprecisas que el asteroide se consideraba perdido. Sigue leyendo

¿Desviar asteroides con “paintball”?

Ilustración artística del asteroide Apophis. Crédito: ESA.

¿De qué manera podríamos desviar al asteroide Apophis si se acerca lo bastante como para incomodarnos en 2029 o 2036? Habrá que dispararle 5 toneladas de bolas de pintura blanca. Los múltiples mini impactos no sólo cambiarían la trayectoria del asteroide, sino que la pintura blanca cubriría la superficie y reflejaría más luz solar, y con el tiempo los fotones reflejados por su superficie podrían generar suficiente fuerza para sacar al asteroide de su curso. Sigue leyendo

Phil Plait: “Cómo proteger la Tierra de los asteroides”

¿Qué mide 10 km y puede terminar con la civilización en un instante? Un asteroide, y los hay por cantidades en el espacio. Con humor y proyecciones fantásticas, el Dr. Phil Plait cautiva a la audiencia de TEDxBoulder, mostrando las muchas maneras en las que los asteroides pueden matar y qué podemos hacer para evitarlos.

Phil Plait es el “Bad Astronomer”. Pero no un mal astrónomo, sino un bloguero que desacredita mitos e ideas erradas sobre astronomía, y también escribe sobre la belleza, la importancia y lo maravillosa que es la investigación fundamental.

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4.700 asteroides potencialmente peligrosos

Los resultados indican que hay aproximadamente 4.700 asteroides cercanos a la Tierra con órbitas próximas a la de nuestro planeta y diámetros superiores a 100 metros.

Ubicación de los PHAs estudiados por NEOWISE. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Las observaciones del telescopio WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer) de la NASA han llevado a la mejor estimación hasta la fecha de la población de asteroides potencialmente peligrosos de nuestro Sistema Solar. Los resultados revelan nueva información sobre su cantidad total, orígenes y el posible peligro que representan. Sigue leyendo