La misión Planck llega a su fin

Planck y CMB

Planck y la radiación cósmica de fondo. Crédito: ESA y Colaboración Planck – D. Ducros.

El telescopio espacial Planck de la ESA se apagó ayer tras pasar casi 4,5 años estudiando los restos de la radiación del Big Bang y la evolución de las estrellas y de las galaxias a lo largo de la historia del Universo.

Jan Tauber, científico del proyecto, fue el encargado de enviar el último comando al satélite ayer por la tarde, a las 12:10 UT, acto que marca oficialmente el fin de las operaciones de la ‘máquina del tiempo’ de la ESA. Sigue leyendo

Planck desvela un universo casi perfecto

Fondo cósmico de microondas por Planck

El fondo cósmico de microondas desvelado por Planck. Crédito: ESA y la Colaboración Planck.

El telescopio espacial Planck de la Agencia Espacial Europea ha elaborado el mapa más detallado hasta la fecha del fondo cósmico de microondas; la radiación fosilizada del Big Bang. Este nuevo mapa ha sido presentado esta mañana, y presenta características que desafían los cimientos de los modelos cosmológicos actuales.

Esta primera imagen está basada en los datos recogidos durante los primeros 15,5 meses de observaciones de Planck, y es su primer mapa a cielo completo de la luz más antigua del Universo, grabada en el firmamento cuando éste apenas tenía 380.000 años. Sigue leyendo

Planck detecta un puente de gas que une dos cúmulos de galaxias

Los cúmulos Abell 399 (abajo al centro) y Abell 401 (arriba a la izquierda). La emisión del efecto SZ se muestra en color naranjo. Crédito: Efecto SZ: Colaboración ESA Planck; Imagen óptica: STScI Digitized Sky Survey.

El telescopio espacial Planck de la ESA ha obtenido las primeras pruebas concluyentes de la existencia de un puente de gas caliente que conecta dos cúmulos de galaxias separados 10 millones de años-luz.

El objetivo principal de la misión de Planck es el estudio de la luz más antigua del Universo, la Radiación Cósmica de Fondo (CMB, por sus siglas en inglés). A medida que esta tenue radiación surca el cosmos, se va encontrando con distintos tipos de estructuras, entre las que se incluyen las galaxias y los cúmulos de galaxias (conjuntos de cientos o miles de galaxias, cohesionadas por gravedad). Sigue leyendo

La NASA extiende la duración de nueve misiones

Ilustración artística del Telescopio Espacial Kepler. Crédito: NASA.

Con el ajustado presupuesto de la NASA, existía la duda de que algunas de las misiones astrofísicas más exitosas de la agencia no pudiesen continuar. La preocupación se concentraba sobre una misión en particular, la muy fructífera misión Kepler de cacería de exoplanetas, dado que se necesitan varios años de observaciones para que Kepler confirme una órbita repetida como un planeta que transita su estrella. Pero la semana pasada, después de una esperada revisión de nueve misiones astrofísicas, sorprendentemente todas han recibido fondos para continuar al menos hasta 2014, con varias misiones extendidas, incluyendo Kepler. Sigue leyendo

Planck detecta una misteriosa neblina de microondas cerca del centro de la galaxia

Distribución de gas molecular en todo el cielo, obtenida por Planck. Crédito: ESA/Colaboración Planck.

La misión Planck de la ESA ha revelado que nuestra galaxia contiene islas de aire frío que no habían sido descubiertas previamente, así como una misteriosa neblina de microondas. Estos resultados proporcionan a los científicos nuevos datos con los que investigar, y les sitúa más cerca de comprender el plano de construcción de las estructuras cósmicas.

Los resultados, en esta fase intermedia de la misión Planck, están siendo dados a conocer esta semana en una conferencia internacional en Boloña, Italia, a la que asisten astrónomos de todo el mundo. Sigue leyendo

Éxito de Planck

Planck Surveyor

Planck Surveyor. Créditos: ESA

El pasado 14 de mayo de 2009 la Agencia Espacial Europea (ESA) lanzó al espacio dos misiones: Herschel y Planck.El observatorio espacial Herschel es el primero en cubrir completamente el infrarrojo lejano y longitudes de onda submilimétricas, además, su telescopio tiene el mayor espejo llevado al espacio: 3.5m. Sigue leyendo