Descubierto un “primo” de la Tierra

Superficie de Kepler-452b

Ilustración artística de la superficie que podría tener Kepler-452b comenzando una fase de efecto invernadero fuera de control. Crédito: Instituto SETI/Danielle Futselaar.

La misión Kepler de la NASA ha confirmado el primer exoplaneta de tamaño pequeño en la zona habitable de una estrella similar al Sol. Este descubrimiento y la introducción de otros 11 nuevos planetas en zonas habitables marcan un hito en la búsqueda de “otra Tierra”.

El exoplaneta recientemente descubierto, Kepler-452b, es el planeta más pequeño descubierto hasta ahora orbitando en la zona habitable –el área alrededor de una estrella donde el agua podría permanecer en estado líquido en la superficie de un planeta– de una estrella de tipo G2, como el Sol. La confirmación de Kepler-452b eleva el número total de planetas confirmados de Kepler a 1.030. Sigue leyendo

Algunos planetas potencialmente habitables podrían comenzar como mini-Neptunos

Transformación de mini-Neptuno en planeta habitable

Evolución de un mini-Neptuno que pierde su envoltura gaseosa y se convierte en un planeta similar a la Tierra. Crédito: Rodrigo Luger/NASA.

Dos fenómenos conocidos por inhibir el potencial de habitabilidad de los planetas –las fuerzas de marea y la actividad estelar enérgica– pueden ayudar a incrementar la posibilidad de que exista vida en algunos planetas que orbitan estrellas de masa baja.

En un nuevo estudio, el estudiante de doctorado Rodrigo Luger y el profesor Rory Barnes de la Universidad de Washington, dicen que las dos fuerzas podrían combinarse para transformar “mini Neptunos” inhabitables –planetas grandes en órbitas exteriores con núcleos sólidos y atmósferas gruesas de hidrógeno– en mundos potencialmente habitables más cercanos a su estrella. Sigue leyendo

Un sistema hipotético, ¡con 60 planetas habitables!

"Ultimate Solar System 1"; 24 planetas

Una estrella enana roja podría contener 24 planetas habitables del tamaño de la Tierra. Crédito: planetplanet.net

¿Por qué conformarse con un planeta habitable, cuando se puede tener 60? Un astrofísico ha diseñado el máximo exponente de los sistemas estelares agrupando tantos mundos similares a la Tierra como fuera posible sin romper las leyes de la física. Es muy, muy poco probable que tal vecindario cósmico pueda existir en la realidad, pero podría inspirar futuros estudios exoplanetarios. Sigue leyendo

Gliese 832c, un planeta cercano en la zona habitable de su estrella

Planeta potencialmente habitable Gliese 832c

Ilustración artística de Gliese 832c. Crédito: PHL, NASA Hubble, Stellarium.

Un equipo internacional de astrónomos ha descubierto un exoplaneta en la zona habitable (el rango de distancias donde el agua podría existir en estado líquido en la superficie de un planeta) de la estrella Gliese 832. El exoplaneta, conocido como Gliese 832c, se encuentra a solo 16 años-luz de la Tierra.

Gliese 832c es una “súper Tierra” con al menos cinco veces la masa de nuestro planeta y orbita su estrella cada 36 días. Pero esta estrella es una enana roja que es mucho menos luminosa y más fría que el Sol, así que Gliese 832c recibe casi la misma cantidad de energía estelar que la Tierra, a pesar de estar orbitando mucho más cerca de su estrella madre. Sigue leyendo

Kepler 186f: ¿Está habitado?

Kepler-186f habitado

Ilustración artística de Kepler-186f en el hipotético caso de que estuviera habitado. Crédito: Danielle Futselaar.

Está tan lejos que, incluso si ha reservado un viaje en el más rápido de nuestros cohetes, tiene unos 100 millones de años para pulir sus habilidades en el Sudoku de camino a Kepler 186f.

Esto probablemente no va a suceder. Pero lo que sí ha sucedido es que un equipo de astrónomos, después de analizar cuidadosamente los datos del telescopio espacial Kepler de la NASA, ha encontrado por fin un mundo que podría ser similar al nuestro.

Pero, ¿está habitado? Sigue leyendo

Kepler descubre su primer planeta de tamaño terrestre en la zona habitable

Kepler-186f

Ilustración artística de Kepler-186f y otros planetas del sistema. Crédito: NASA Ames/Instituto SETI/JPL-Caltech.

Lo que muchos estábamos esperando: Utilizando el Telescopio Espacial Kepler de la NASA, se ha descubierto el primer exoplaneta de tamaño terrestre orbitando una estrella en su zona habitable (el rango de distancias a una estrella donde puede existir agua líquida en la superficie de un planeta). El descubrimiento de este planeta, Kepler-186f, confirma que existen planetas del tamaño de la Tierra en las zonas habitables de otras estrellas. Sigue leyendo

Las formas de vida extremas pueden ser visibles en el colorido de los exoplanetas

Líquenes crustáceos

“Lecidea atrobrunnea” y “Acarospora contigua” dos líquenes crustáceos. Crédito: Jason Hollinger.

Los líquenes y las algas podrían ser las primeras formas de vida que encontremos en exoplanetas similares a la Tierra, observando sus firmas de luz en el color distintivo de un planeta.

Los astrónomos han descubierto varios mundos rocosos en la zona habitable, la región alrededor de una estrella donde podría existir agua líquida en la superficie de un planeta, y se sabe que existen muchos más. A medida que los telescopios se vuelven más sensibles, deberíamos ser capaces de capturar la luz reflejada por tales planetas y buscar pistas de sus condiciones superficiales. Sigue leyendo

Cinco planetas orbitando Tau Ceti; uno de ellos en la zona habitable

Ilustración artística del sistema Tau Ceti. Crédito: J. Pinfield.

Ilustración artística del sistema Tau Ceti. Crédito: J. Pinfield.

Observa el cielo esta noche, hacia el sureste en la constelación de Cetus. Hay una estrella visible a simple vista llamada Tau Ceti que se encuentra a unos 12 años-luz de distancia de la Tierra, y los astrónomos han descubierto un sistema de al menos cinco planetas que orbitan dicha estrella, incluyendo uno en la zona habitable del astro.

Si bien el descubrimiento reciente de un planeta del tamaño de la Tierra alrededor del sistema estelar triple Alpha Centauri es el planeta más cercano que ha sido descubierto, a sólo 4,3 años luz, este nuevo descubrimiento es la estrella individual, similar al Sol y más cercana que se conozca que alberga un sistema planetario. Sigue leyendo

HD 40307 g, candidato a planeta potencialmente habitable

Ilustración artística de HD 40307 g, como un mundo con océanos y cubierto por nubes. Crédito: PHL.

Ubicada a 43 años-luz de distancia en la constelación austral de Pictor, en la estrella enana naranja HD 40307 en que ya se había descubierto tres planetas “súper-Tierras” en órbitas cercanas al astro. Ahora, un equipo de investigadores que estudió minuciosamente los datos de HARPS, el instrumento buscador de exoplanetas de ESO, sugiere que probablemente hay, como mínimo, seis súper-Tierras orbitando HD 40307, con una de ellas aparentemente orbitando en la zona alrededor de la estrella que es favorable para la existencia de agua líquida. Sigue leyendo

Un caliente exoplaneta potencialmente habitable

Ilustración artística de Gliese 163c. Crédito: PHL.

Un planeta potencialmente habitable ha sido descubierto orbitando la estrella Gliese 163, a 50 años-luz de distancia. El planeta es más grande que la Tierra –con aproximadamente siete veces su masa- y se encuentra en el borde interior de la zona habitable de la estrella, informó Thierry Forveille del Observatorio de Grenoble (Francia) el 30 de agosto en la asamblea general de la Unión Astronómica Internacional. Dependiendo de su composición y cuán aislante sea su atmósfera, el planeta podría ser capaz de dar sustento a la vida.

“Yo diría que es un planeta habitable”, dijo Raymond Pierrehumbert de la Universidad de Chicago. Es poco probable que el planeta experimente algún tipo de efecto invernadero desbocado que lo calentara más allá del punto de habitabilidad, dice. Sigue leyendo

Los planetas pequeños no necesitan estrellas con contenido de metales pesados para formarse

La formación de pequeños mundos similares a la Tierra antes se cree que se producen en su mayoría alrededor de estrellas ricas en elementos pesados como el hierro y el silicio.

Disco protoplanetario.

La formación de pequeños mundos similares a la Tierra antes se pensaba que se producía, en su mayoría, alrededor de estrellas ricas en elementos pesados como el hierro y el silicio. Sin embargo, las nuevas observaciones terrestres, junto con los datos recogidos por el telescopio espacial Kepler de la NASA, muestran los planetas alrededor de estrellas pequeñas con una amplia gama de contenido de elementos pesados y sugieren que puede ser extendida en nuestra galaxia. Sigue leyendo

La lista de exoplanetas potencialmente habitables aumenta a cinco

Ilustración artísticas de los exoplanetas potencialmente habitables según el PHL. Actualizado al 20 de julio de 2012. El número bajo cada planeta indica su índice de similitud con la Tierra. Crédito: Catálogo de Exoplanetas Habitables, PHL.

Nuevos datos sugieren la confirmación del exoplaneta Gliese 581g y el mejor candidato hasta ahora de un exoplaneta potencialmente habitable. La estrella cercana Gliese 581 es conocida por tener cuatro planetas, cuyo planeta más exterior, Gliese 581d, ya se sospechaba que puede ser habitable. Será la primera vez que se tiene evidencia de dos potenciales exoplanetas habitables que orbitan la misma estrella. Gliese 581g será incluido junto a Gliese 667Cc, Kepler-22b, HD 85512b y Gliese 581d, en el Catálogo de Exoplanetas Habitables del Laboratorio de Habitabilidad Planetaria (PHL) de la Universidad de Puerto Rico en Arecibo, formando parte de los mejores cinco objetos de interés en la búsqueda de planetas similares a la Tierra. Sigue leyendo

Las “Tierras extrasolares” podrían ser mucho más antiguas que nuestro planeta

Ilustración artística de un exoplaneta similar a la Tierra. Crédito: NASA/JPL.

Si hay otras especies como nosotros en el Universo, probablemente son mucho más antiguas que nosotros. Según una nueva investigación presentada en la 220 reunión de la Sociedad Astronómica Americana y publicada en línea en Nature, los planetas habitables tipo Tierra que orbitan otras estrellas pueden haberse formado miles de millones de años antes que el nuestro. Anteriormente, los investigadores habían descubierto que los exoplanetas gigantes gaseosos se forman preferentemente alrededor de estrellas con una abundancia relativamente alta de elementos más pesados como el hierro. Sigue leyendo

Tecnología láser para encontrar planetas similares a la Tierra

Composición del espectro obtenido con LFC (Laser Frequency Comb) sobre el Observatorio de La Silla. Crédito: Thomas Udem/MPQ.

La nueva tecnología conocida como “peine de frecuencias láser”[1] ha sido probada con el instrumento HARPS, el buscador de planetas instalado en el telescopio de 3,6 metros de ESO (el que aparece a mayor altura en la imagen), en el Observatorio de La Silla, en Chile. El peine de frecuencias proporciona fuentes de luz de referencia de extraordinaria estabilidad y tienen el potencial de permitir que HARPS, y otros instrumentos similares, hagan medidas más precisas de las que se han podido llevar a cabo hasta ahora. Se espera que esta nueva técnica se convierta en una herramienta revolucionaria para la comunidad astronómica y ayude a los astrónomos a encontrar planetas similares a la Tierra en las zonas habitables alrededor de estrellas cercanas. Los resultados se presentan en un artículo que apareció el 31 de mayo de 2012 en la revista Nature. Sigue leyendo

Conociendo el planeta en la zona “Ricitos de Oro”

Ilustración artística de planetas habitables similares a la Tierra. Crédito: NASA.

La nave espacial Kepler, de la NASA, está descubriendo una verdadera avalancha de mundos alienígenas. Los recientes hallazgos incluyen planetas con dos soles, otros masivos, de tamaño “súper Tierra”, y también “Júpiter calientes”, además de un sistema solar en miniatura. La variedad de planetas que giran alrededor de soles distantes es tan maravillosa como sorprendente.

A medida que la cantidad de planetas asciende, parece ser solo una cuestión de tiempo hasta que Kepler encuentre lo que los astrónomos realmente están buscando: un planeta similar a la Tierra que orbite a su estrella en la zona “Ricitos de Oro” (es decir, exactamente a la distancia correcta para que pueda existir agua líquida y vida). Sigue leyendo