Astrónomos detectan evidencia de un noveno planeta en el Sistema Solar

Planeta Nueve

Ilustración artística del Planeta Nueve, con relámpagos en el lado nocturno. El Sol se ve en el costado derecho del planeta. Crédito: Caltech/R. Hurt (IPAC).

Un equipo de investigadores ha descubierto evidencia de un planeta gigante que traza una órbita extraña muy alargada en el Sistema Solar exterior. El objeto, que los investigadores apodaron “Planeta Nueve”, tiene una masa de aproximadamente 10 veces la de la Tierra y orbita unas 20 veces más lejos del Sol que la distancia promedio de Neptuno (que orbita el Sol a una distancia promedio de 4.500 millones de km). De hecho, este nuevo planeta tardaría entre 10.000 y 20.000 años en dar una vuelta alrededor del Sol.

Los investigadores, Konstantin Batygin y Mike Brown, descubrieron la existencia del planeta a través de un modelado matemático y simulaciones por computador, pero no lo han observado de manera directa. Sigue leyendo

No hay señal del “Planeta X” en el último estudio de la NASA

Ningún Planeta X se ha encontrado en el último estudio del cielo de la NASA llevado a cabo por el WISE (Explorador Infrarrojo de Campo Amplio). Esta imagen, que procede de la misma base de datos, muestra una estrella recientemente descubierta (en rojo) llamada WISEA J204027.30+695924.1 Crédito: DSS/NASA/JPL-Caltech

Ningún Planeta X se ha encontrado en el último estudio del cielo de la NASA llevado a cabo por el WISE (Explorador Infrarrojo de Campo Amplio). Esta imagen, que procede de la misma base de datos, muestra una estrella recientemente descubierta (en rojo) llamada WISEA J204027.30+695924.1 Crédito: DSS/NASA/JPL-Caltech

Es uno de esos rumores que no terminan de acallarse. Un gran planeta que vaga por el borde del sistema solar. En la década de 1840, cuando se descubrió Neptuno, su órbita parecía ser algo más “rara” de lo que se esperaba. Algunos astrónomos de la época explicaron que era a causa de un planeta más lejano.

Aunque las perturbaciones de Neptuno ahora se atribuyen a errores de observación, la historia del “Planeta X” continúa, e incluso a veces se ha asociado al “día del Juicio Final”. Sigue leyendo

Descartando a Némesis

Fotografía del Cráter Barringer, también conocido como el Cráter del Meteoro, en Arizona. Crédito: National Map Seamless Viewer/USGS.

Intentar predecir cuánto tiempo tenemos antes del próximo impacto de un asteroide o cometa puede sonar como una tarea algo tonta. Después de todo, ¿cómo podemos predecir cuándo una rara, pero devastadora, roca espacial recorrerá el Sistema Solar interior a toda velocidad?

Para empezar, podríamos usar las estadísticas. Buscar patrones en una cantidad de eventos de impacto previos es una valiosa herramienta cuando se intenta comprender la frecuencia con que la Tierra ha sido golpeada en el pasado. Una vez que lo sabemos, se pueden hacer proyecciones del riesgo de ser impactados de nuevo. Sigue leyendo

Planeta X

Una parodia del inexistente “Planeta X” de Nancy Lieder.

Breve historia del Planeta X

El Planeta X ha sido secuestrado… o mejor dicho, el término “Planeta X” lo ha sido.

Históricamente, “Planeta X” se refería a un hipotético planeta genérico desconocido. Las observaciones de Urano y Neptuno sugerían la posibilidad de otro objeto más allá de Neptuno, y una búsqueda a nivel mundial del “Planeta X” culminó en 1930 con el descubrimiento de Plutón por Clyde Tombaugh. Sigue leyendo