Un sistema con siete planetas de tamaño terrestre, tres de ellos en la zona habitable

Sistema TRAPPIST-1

Ilustración artística del sistema TRAPPIST-1. Portada de la revista Nature. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Un equipo de astrónomos ha revelado el primer sistema que se conozca que alberga siete planetas del tamaño de la Tierra alrededor de una estrella individual (llamados TRAPPIST-1b, c, d, e, f, g y h). Tres de estos planetas se encuentran dentro de la zona habitable, el área alrededor de la estrella donde un planeta rocoso podría mantener agua en estado líquido en su superficie, algo clave para la vida como la conocemos.

Con tan solo el 8% la masa del Sol, la estrella TRAPPIST-1 es muy pequeña en términos estelares (solo 162.793 km de diámetro, frente a los 139.822 del planeta Júpiter) y, aunque está relativamente cerca de nosotros (40 años-luz), es muy tenue. Los astrónomos esperaban que este tipo de estrellas enanas pudieran albergar muchos planetas del tamaño de la Tierra en órbitas apretadas, convirtiéndolas en objetivos prometedores para la búsqueda de vida extraterrestre, pero TRAPPIST-1 es el primer sistema de este tipo descubierto. Sigue leyendo

Hubble estudia por primera vez las atmósferas de dos exoplanetas de tamaño terrestre

Exoplanetas rocosos TRAPPIST-1

Ilustración artística de dos exoplanetas rocosos transitando la estrella del sistema TRAPPIST-1. Crédito: NASA, ESA y G. Bacon (STScI).

Utilizando el Telescopio Espacial Hubble, un equipo de astrónomos llevó a cabo la primera búsqueda de atmósferas alrededor de exoplanetas cálidos del tamaño de la Tierra y encontró indicios que incrementan sus probabilidades de ser habitables.

En concreto, descubrieron que los exoplanetas TRAPPIST-1b y TRAPPIST-1c, a unos 40 años-luz de distancia de la Tierra, es poco probable que posean enormes atmósferas dominadas por hidrógeno como las de los planetas gaseosos. Sigue leyendo

Un exoplaneta con tamaño, masa y densidad terrestre

El exoplaneta Kepler-78b tiene un tamaño similar a la Tierra, pero también una masa y densidad parecidos. Los datos también revelan que presenta un interior rocoso y un núcleo con hierro. Se trata del exoplaneta más pequeño del que se conoce su masa y radio con precisión.

Exoplaneta Kepler-78b

Ilustración artística de Kepler-78b. Crédito: TNG / A.Harutyunyari.

Kepler-78b es un planeta extrasolar en órbita alrededor de una estrella parecida al Sol, Kepler-78, en la constelación del Cisne, a unos 400 años-luz de distancia. Ahora, según dos investigaciones publicadas en la revista Nature, se informa de que presenta una masa y densidad muy parecidas a las de la Tierra. Sigue leyendo

Una de cada cinco estrellas como el Sol podría tener un planeta de tamaño terrestre en la zona habitable

1 de cada 5 estrellas tipo-Sol alberga planetas como la Tierra

Análisis indican que una de cada cinco estrellas tipo-Sol podría albergar planetas como la Tierra. Crédito: Erik A. Petigura.

Los planetas extrasolares similares a la Tierra pueden no ser tan raros en el Universo, según sugiere un nuevo estudio.

Alrededor de una de cada cinco estrellas tipo-Sol observadas por el telescopio Kepler de la NASA tiene un planeta del tamaño de la Tierra en la zona habitable de su estrella donde el agua líquida –y potencialmente la vida- podría existir, según el nuevo estudio. Si estos resultados aplicaran a cualquier lugar en la galaxia, el planeta de este tipo más cercano podría estar a solo 12 años-luz de distancia. Sigue leyendo

Hay al menos 17.000 millones de planetas del tamaño de la Tierra en la Vía Láctea

Ilustración artística de la variedad de planetas descubiertos por Kepler. Crédito: C. Pulliam y D. Aguilar.

Ilustración artística de la variedad de planetas descubiertos por Kepler. Crédito: C. Pulliam y D. Aguilar.

La Vía Láctea contiene al menos 17.000 millones de exoplanetas del tamaño de la Tierra, y probablemente muchos más, revela un nuevo estudio.

Los astrónomos han determinado que alrededor del 17% de las estrellas en nuestra galaxia albergan un exoplaneta de tamaño similar al de la Tierra en una órbita cercana. Dado que hay 100.000 millones de estrellas (más o menos) en la Vía Láctea, se calcula que existe un mínimo de 17.000 millones de mundos extraterrestres rocosos y pequeños, o un planeta del tamaño de la Tierra alrededor de una de cada seis estrellas. Sigue leyendo

Encontrado un planeta en el sistema estelar más cercano a la Tierra

Astrónomos europeos han descubierto un planeta con una masa similar a la de la Tierra orbitando una estrella en el sistema Alfa Centauri, el más cercano a la Tierra. También es el exoplaneta más ligero descubierto hasta el momento alrededor de una estrella de tipo Sol.

Impresión artística del planeta alrededor de Alfa Centauri B. Abajo a la izquierda vemos a Alfa Centauri A; en el centro, Alfa Centauri B; en el extremo superior derecho, el Sol. Crédito: ESO/L. Calçada.

Alfa Centauri es una de las estrellas más brillantes de los cielos australes y el sistema estelar más cercano a nuestro Sistema Solar; se encuentra a tan solo 4,3 años-luz de distancia. En realidad se trata de un sistema estelar triple, que consiste en dos estrellas similares al Sol orbitando cerca la una de la otra, designadas como Alfa Centauri A y B, y una estrella roja débil más distante conocida como Próxima Centauri. Sigue leyendo

Los pequeños exoplanetas pueden ser abundantes

Ilustración artística de Kepler-20e, cuyo radio es 0,87 veces el terrestre. Crédito: NASA/Ames/JPL-Caltech.

No todas las estrellas han sido creadas iguales. Aunque todas ellas nacieron en su mayoría con hidrógeno, las pequeñas cantidades de otros elementos presentes pueden variar, como mínimo, en un factor de diez, dependiendo de las condiciones particulares de la nube de nacimiento de la estrella. Dado que los planetas se condensan a partir del material en los discos alrededor de estrellas jóvenes, los astrónomos se preguntan si las estrellas con cantidades relativamente altas de estos otros elementos crearán planetas rocosos con más facilidad. Sigue leyendo

Un trío de pequeños exoplanetas

Impresión artística del sistema KOI-961. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

La misión Kepler de la NASA ha descubierto que no hay precisamente una escasez de planetas; más de mil candidatos fueron detectados en 2011, un puñado de los cuales tiene un tamaño similar al de la Tierra. Conforme los datos de la misión siguen ‘derramándose’, los astrónomos continúan confirmando y clasificando estos posibles exoplanetas. Ahora, un equipo de astrónomos del Instituto Tecnológico de California (Caltech) añadió tres planetas más a la creciente lista. Han confirmado los tres exoplanetas más pequeños descubiertos hasta ahora. Sigue leyendo

Dos planetas que sobrevivieron a la expansión de su estrella

Este descubrimiento puede ayudarnos a aprender acerca del futuro de los sistemas planetarios, incluyendo el nuestro.

Ilustración artística del sistema KOI 55. Crédito: Stéphane Charpinet.

Los astrónomos han descubierto dos planetas del tamaño de la Tierra que sobrevivieron a quedar atrapados en la expansión de gigante roja de su estrella madre.

Steve Kawaler de la Universidad Estatal de Iowa ayudó al equipo de investigación mediante el estudio de los datos del telescopio Kepler para confirmar que las pequeñas variaciones de luz de la estrella en realidad eran causadas por dos planetas en órbita. Stéphane Charpinet del Instituto de Investigación en Astrofísica y Planetaria en Toulouse, Francia, dirigió el equipo de investigación. Sigue leyendo

Kepler descubre sus dos primeros planetas del tamaño de la Tierra

Comparación de los dos primer planetas de tamaño terrestre, Venus y la Tierra. Crédito: NASA/Ames/JPL-Caltech.

La misión Kepler de la NASA ha descubierto los primeros planetas del tamaño de la Tierra orbitando una estrella similar al Sol fuera de nuestro sistema solar. Los planetas, llamados Kepler-20e y Kepler-20f, están demasiado cerca de su estrella para estar en la llamada zona habitable donde podría existir agua líquida sobre la superficie del planeta, pero son los exoplanetas más pequeños confirmados alrededor de una estrella como el Sol. Sigue leyendo