Un nuevo planeta enano

Planeta enano 2014 UZ224

Diagrama de la ubicación del planeta enano 2014 UZ224. Crédito: JPL Horizons/Sky and Telescope.

Astrónomos de la Universidad de Michigan (UM) y sus colegas del Observatorio de la Energía Oscura (DES) han descubierto un nuevo planeta enano que está más de 90 veces más lejos del Sol que la Tierra, por lo que es el segundo objeto más distante de su tipo en el Sistema Solar.

Según los investigadores, el descubrimiento del lejano mundo muestra que su técnica es un enfoque prometedor para la búsqueda del “Planeta Nueve”, un cuerpo masivo que se cree reside alrededor de 600 veces más lejos del Sol que la Tierra. La existencia del Planeta Nueve explicaría las alargadas y alineadas órbitas de un grupo de planetas menores distantes similares, pero que no incluye al planeta enano recién descubierto. Sigue leyendo

Descubierto un nuevo planeta enano más allá de Neptuno

Órbita planeta enano 2015 RR245

Órbita del planeta enano 2015 RR245 (línea amarilla). Crédito: OSSOS/Alex Parker.

Un nuevo planeta enano ha sido descubierto más allá de Neptuno, en el disco de pequeños mundos congelados que hay allí. El planeta fue descubierto por un equipo internacional de astrónomos como parte del sondeo Outer Solar Systems Origins Survey (OSSOS). El instrumento que lo descubrió es el Telescopio Canadá-Francia-Hawái (CFHT).

El planeta tiene unos 700 km de diámetro y ha recibido el nombre 2015 RR245. Fue observado por primera vez por el Dr. JJ Kavelaars en imágenes tomadas en 2015. Los planetas enanos son muy difíciles de detectar, pero son piezas importantes del rompecabezas que permite rastrear la evolución del Sistema Solar. Sigue leyendo

Un nuevo planeta enano en el Sistema Solar

Planeta enano V774104

El objeto V774104, captado por el Telescopio Subaru. Crédito: Scott Sheppard, Chad Trujillo y David Tholen.

La familia crece. Un equipo de astrónomos ha hallado un nuevo planeta enano en el Sistema Solar, el más lejano descubierto hasta ahora.

El objeto, llamado V774104, se encuentra a más de 15.000 millones de kilómetros del Sol, o 2 a 3 veces más lejos que Plutón. V774104 mide un poco menos de la mitad de Plutón y, al igual que este último, se aleja y acerca al Sol a medida que recorre su órbita, aunque todavía no se ha determinado todos los detalles de su movimiento. Sigue leyendo

Quaoar: Planetoide más allá de Plutón

Quaoar y Weywot

Concepción artística de Quaoar y de su pequeña luna Weywot.
Crédito: NASA/JPL-Caltech/R. Hurt (SSC-Caltech).

Quaoar es un planetoide que está más allá de la órbita de Plutón en el Sistema Solar. Su descubrimiento en el año 2002, así como los descubrimientos posteriores de otros mundos pequeños, dieron lugar a una nueva clasificación y a la redefinición de Plutón como un “planeta enano”. Quaoar es probablemente lo suficientemente masivo como para ser considerado un planeta enano, pero no ha sido clasificado como tal todavía. Sigue leyendo

Grupo de planetas enanos, descubiertos con una cámara de energía oscura

Planeta enano Eris

Impresión artística del planeta enano Eris. Autor: ESO/L. Calçada.

Nuestro sistema solar tiene “nuevos” integrantes, gracias al descubrimiento realizado con una cámara diseñada para estudiar la energía oscura.

Hace dos semanas, astrónomos reportaron el descubrimiento de 2012 VP113, apodado “Joe Biden”, por el vicepresidente de Estados Unidos. Este potencial planeta enano fue visto en las franjas exteriores de nuestro sistema solar, en una región conocida como el “interior de la Nube de Oort”. Días después, el mismo equipo reportó otros dos potenciales planetas enanos, conocidos como 2013 FY27 y 2013 FZ27. Sigue leyendo

Un nuevo miembro del Sistema Solar

Descubrimiento de 2012 VP113

Imágenes del descubrimiento de 2012 VP113, tomadas el 5 de noviembre de 2012 con dos horas de diferencia. Crédito: Scott Sheppard/Institución Carnegie de Ciencia.

Los científicos que utilizan telescopios terrestres han descubierto un objeto que se cree que tiene la órbita más lejana, más allá del borde observable del Sistema Solar. El objeto –posiblemente un planeta enano-, nombrado 2012VP113, se une al planeta enano Sedna como los únicos dos objetos conocidos que orbitan a una distancia superior a la del cinturón de Kuiper donde reside Plutón junto con restos de la formación del Sistema Solar. Sigue leyendo

El planeta enano Makemake pierde su atmósfera

Los astrónomos han utilizado tres telescopios de los observatorios de ESO para observar el planeta enano Makemake al cruzar por delante de una estrella distante, bloqueando su luz.  Se suponía que este mundo gélido podría tener una atmósfera similar a la de Plutón, pero este no parece ser el caso. Los científicos también midieron por primera vez la densidad de Makemake.

Impresión artística de la superficie del planeta enano Makemake. Crédito: ESO/L. Calçada/Nick Risinger.

El planeta enano Makemake[1] tiene dos tercios del tamaño de Plutón y viaja alrededor del Sol a una órbita distante que se encuentra más allá de la de Plutón, pero más cerca del Sol que Eris, el planeta enano más masivo conocido en el Sistema Solar. Observaciones previas del gélido Makemake mostraron que era similar a sus colegas planetas enanos, llevando a algunos astrónomos a esperar que su atmósfera, de haberla, sería similar a la de Plutón. Sin embargo, el nuevo estudio ahora muestra que, al igual que Eris, Makemake no está rodeado por una atmósfera significativa. Sigue leyendo

El lejano Eris es el gemelo de Plutón

Los astrónomos lograron por primera vez medir con precisión el diámetro del lejano planeta enano Eris gracias a que lo interceptaron justo mientras pasaba por delante de una tenue estrella. Este evento fue observado a finales de 2010 por telescopios en Chile. Las observaciones muestran que Eris es un gemelo casi perfecto de Plutón en tamaño. Eris parece tener una superficie muy reflectante, lo que sugiere que está cubierto por una fina capa uniforme de hielo, con una atmósfera probablemente congelada.

Impresión artística del planeta enano Eris. Crédito: ESO/L. Calçada.

En noviembre de 2010, el lejano planeta enano Eris pasó delante de una estrella tenue en el fondo, en un evento llamado ocultación. Estos acontecimientos son muy raros y difíciles de observar, ya que se trata de un planeta enano muy distante y pequeño. El próximo evento de ese tipo que involucra a Eris sucederá recién en 2013. Las ocultaciones son la manera más precisa, y a menudo la única, para medir la forma y el tamaño de un cuerpo distante del Sistema Solar. Sigue leyendo

El planeta enano Haumea brilla con hielo cristalino

El quinto planeta enano del Sistema Solar, Haumea, y al menos uno de sus dos satélites, mantienen agua helada cristalina gracias a las fuerzas mareales entre ellos y al calor de elementos radiactivos.

Ilustración de Haumea y sus dos satélites Hi'iaka y Namaka. Crédito: SINC/José Antonio Peñas.

Más allá de la órbita de Neptuno se mueve el diminuto y extraño planeta Haumea. Presenta una forma de balón de rugby aplanado de unos 2.000 km de largo, que da un giro completo en menos de cuatro horas, con una de las velocidades de rotación más rápidas del Sistema Solar. El hielo cristalino que cubre este planeta y sus dos satélites (Hi’iaka y Namaka) les hace brillar en la oscuridad del espacio. Sigue leyendo