Descubierto un planeta errante masivo

Planeta errante

Interpretación artística de un planeta errante. Crédito: Christine Pulliam (CfA).

Un planeta errante masivo ha sido descubierto en el grupo en movimiento Beta Pictoris. El mundo, llamado PSO J318.5338-22.8603 (PSO de ahora en adelante) es ocho veces más grande que Júpiter. Ya que es uno de los pocos exoplanetas de los que hemos captado imágenes de manera directa, es accesible para el estudio por espectroscopia, Este planeta masivo será extremadamente importante cuando se arme el rompecabezas de la formación y evolución planetaria.

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¿Luna lejana o estrella débil? Se ha detectado una posible exoluna

Los investigadores han detectado el primer candidato a “exoluna” – una luna orbitando un planeta que se encuentra fuera de nuestro sistema solar.  Crédito: NASA/ JPL- Caltech

Los investigadores han detectado el primer candidato a “exoluna” – una luna orbitando un planeta que se encuentra fuera de nuestro sistema solar.
Crédito: NASA/ JPL- Caltech

Titán, Europa, Ío, y Fobos son sólo algunos ejemplos de lunas de nuestro sistema solar. ¿Hay otras lunas por ahí, orbitando planetas más allá de nuestro sol?

Investigadores financiados por la NASA han descubierto los primeros indicios de una exoluna. Aunque dicen que es imposible confirmar su presencia, este hallazgo es un primer paso hacia nuevos descubrimientos. El descubrimiento se hizo por un encuentro casual de objetos en nuestra galaxia, que sólo se puede observar una vez.

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Un extraño planeta solitario fue encontrado sin una estrella

Planeta errante PSO J318.5-22

Ilustración artística del planeta errante PSO J318.5-22. Crédito: MPIA/V. Ch. Quetz.

Un equipo internacional de astrónomos ha descubierto un joven planeta exótico que no está orbitando ninguna estrella. Este planeta que flota libremente, apodado PSO J318.5-22, está sólo a 80 años luz de la Tierra y tiene una masa seis veces mayor que la de Júpiter. El planeta formado hace apenas 12 millones de años  es un recién nacido en el tiempo de vida planetaria.

Fue identificado a partir de su débil y única huella de calor por el telescopio sondeo de campo amplio Pan-STARRS 1(PS1) en Haleakala, Maui. Sigue leyendo

¿Es esta la primera exoluna?

Lunas de exoplaneta HR 8799 d

Ilustración artística de tres lunas alrededor del exoplaneta gigante HR 8799 d. Crédito: Bill Lile.

La primera luna fuera de nuestro Sistema Solar (o exoluna) pudo haber sido detectada, y parece más extraña de lo que podríamos haber imaginado.

La existencia de las exolunas ha sido predicha hace mucho tiempo –algunas incluso podrían ser mundos habitables-, pero hasta ahora, nadie había detectado una. “Esta es la primera candidata seria de cualquier estudio que conozca”, dice el astrónomo David Kipping de la Universidad de Harvard, quien no participó del descubrimiento. Sigue leyendo

Los mundos más oscuros

Planeta errante

Representación de un planeta errante rocoso en la Nube oscura del Camaleón, en las cercanías del sistema DX Cha. Crédito: Edasich/Celestia.

Imagina un mundo donde el Sol no brilla… jamás. Un lugar donde hay noches, pero no días, y donde el término “año” no tiene significado. En tal mundo sin luz, nunca verás en el cielo algo más brillante que el débil centelleo de las estrellas.

Bienvenido a los planetas huérfanos; mundos que han sido expulsados del seno de su nacimiento y lanzados al oscuro espacio interestelar. Aunque dichos sitios permanentemente sombríos pueden parecer rarezas, la verdad es que los huérfanos planetarios podrían ser muy comunes. Sigue leyendo

Un planeta errante podría ayudar a explicar cómo se forman los planetas y las estrellas

Un equipo de astrónomos ha identificado un cuerpo que, probablemente, sea un planeta vagando por el espacio sin estrella anfitriona. Se trata del sorprendente hallazgo del mejor candidato encontrado hasta el momento de un planeta que flota libremente y, el objeto de este tipo, más cercano al Sistema Solar, ya que se encuentra a una distancia de unos 100 años-luz. Su relativa proximidad, y la ausencia de una estrella brillante muy cercana a él, han permitido al equipo estudiar su atmósfera con gran detalle.

Impresión artística del planeta errante CFBDSIR J214947.2-040308.9. Crédito: ESO/L. Calçada/P. Delorme/Nick Risinger/R. Saito/VVV Consortium.

Los planetas errantes son objetos de masa planetaria que vagabundean por el espacio sin estar atados a ninguna estrella. Ya se han encontrado antes posibles ejemplos de este tipo de objetos, pero, al no conocer sus edades, los astrónomos no podían saber si se trataba de planetas o de enanas marrones, estrellas “fallidas” que perdieron la masa necesaria para desencadenar las reacciones que hacen brillar a las estrellas. Sigue leyendo

Capturando planetas

Representación del sistema Plutón-Caronte. Crédito: NASA/JPL.

El descubrimiento de planetas alrededor de otras estrellas nos ha llevado a comprender que los sistemas extrasolares a menudo tienen características extrañas, o al menos parecen extrañas para nosotros porque son inesperadas. Por ejemplo, muchos sistemas tienen planetas gigantes más cerca de su estrella que Mercurio del Sol, mientras que otros son lo opuesto; tienen planetas gigantes más de 10 veces más lejos de su estrella de lo que Júpiter está del Sol. Los astrónomos piensan que comprenden cómo pueden los planetas terminar cerca de la estrella: se movieron poco a poco desde órbitas más habituales. Pero, ¿cómo pueden los planetas acabar tan lejos? Sigue leyendo

Los planetas errantes podrían transportar vida

Representación de un planeta errante rocoso en la Nube oscura del Camaleón, en las cercanías del sistema DX Cha. Crédito: Edasich/Celestia.

Los planetas errantes pueden ocasionalmente introducirse en Sistema Solar interior, recogiendo polvo que contiene compuestos orgánicos –conocidos como los ingredientes de la vida- y transportarlos a través de la galaxia, según una nueva investigación realizada por el profesor Chandra Wickramasinghe, director del Centro de Astrobiología de la Universidad de Buckingham en el Reino Unido. Sigue leyendo

Algunas estrellas pueden capturar planetas solitarios

Una nueva investigación demuestra que una de cada veinte estrellas de nuestra galaxia podría haber capturado un “planeta nómada”.

Ilustración artística de un planeta capturado que orbita en el borde exterior de un sistema estelar, muy lejos de la estrella. Crédito: Christine Pulliam.

Una nueva investigación sugiere que miles de millones de estrellas en nuestra galaxia han capturado planetas solitarios que alguna vez deambularon por el espacio interestelar. Los mundos nómadas, que fueron expulsados de los sistemas estelares en que se formaron, ocasionalmente encuentran un nuevo hogar con un sol diferente. Este hallazgo podría explicar la existencia de algunos planetas que orbitan sorprendentemente lejos de sus estrellas, e incluso la existencia de un sistema formado por dos planetas. Sigue leyendo

Los planetas errantes podrían moverse a una fracción de la velocidad de la luz

Ilustración artística de un planeta errante moviéndose a través del espacio interestelar. Se puede observar un volcán que sugiere que placas tectónicas activas podrían mantener cálido al planeta. Crédito: David A. Aguilar (CfA).

Hace siete años, los astrónomos se sorprendieron cuando descubrieron la primera estrella que se daba a la fuga escapando de nuestra galaxia a una velocidad de 2,5 millones de kilómetros por hora. El descubrimiento intrigó a los teóricos, quienes se preguntaron: Si una estrella puede ser expulsada a una velocidad tan extrema, ¿podría ocurrirle lo mismo a los planetas?

Una nueva investigación demuestra que la respuesta es sí. Los planetas errantes no sólo existen, sino que algunos de ellos se mueven a través del espacio a una fracción de la velocidad de la luz; hasta a 48 millones de kilómetros por hora.

“Estos veloces planetas serían unos de los objetos más rápidos en nuestra galaxia. Si vivieses en uno de ellos, estarías prófugo en un paseo salvaje desde el centro de la galaxia hacia el Universo”, dijo el astrofísico Avi Loeb del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica. Sigue leyendo

La galaxia puede estar inundada de ‘planetas nómadas’

Representación artística de un planeta nómada. La apariencia borrosa representa la incertidumbre acerca de si tiene una atmósfera o no. Crédito: Greg Stewart/Laboratorio Nacional del Acelerador SLAC.

Nuestra galaxia puede estar inundada de planetas sin hogar, vagando por el espacio en lugar de orbitar una estrella.

De hecho, puede haber más de 100.000 veces más “planetas nómadas” que estrellas en la Vía Láctea, según un nuevo estudio realizado por investigadores del Instituto Kavli para Astrofísica de Partículas y Cosmología (KIPAC), un instituto conjunto de la Universidad de Stanford y el Laboratorio Nacional del Acelerador SLAC.

Si las observaciones confirman la estimación, esta nueva clase de objeto celeste afectará a las actuales teorías de formación planetaria y podría cambiar nuestra comprensión del origen y abundancia de vida. Sigue leyendo

¿Por qué hay tantos planetas sin hogar?

Concepción artística que ilustra un planeta similar a Júpiter solo en la oscuridad del espacio. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

El año pasado, un equipo de astrónomos informó que los planetas extrasolares pueden superar en número a las estrellas en nuestra galaxia por un margen de casi dos a uno, y que tres cuartos de esos mundos probablemente están flotando libremente en el espacio, sin estar ligados a una estrella. Los científicos especularon que muchos de estos planetas sin hogar fueron expulsados de sus sistemas solares padres como resultado de órbitas gravitacionalmente inestables. Sigue leyendo

Los planetas ‘solitarios’ pueden ser más comunes que las estrellas

Concepción artística que ilustra un planeta similar a Júpiter vagando en la oscuridad del espacio. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Nos ha tocado vivir en un sistema solar donde todo parece estar bien puesto en su lugar. El Sol, los planetas, lunas, asteroides, cometas… todos girando y viajando a través del espacio en forma relativamente ordenada. Pero puede que este no siempre sea el caso; algunas veces los planetas pueden ser expulsados de su sistema solar, desterrados para vagar en el espacio interestelar sin su estrella. Y estos “planetas huérfanos” pueden ser mucho más numerosos de lo que se pensaba. Sigue leyendo