La galaxia más luminosa del Universo se autodestruye

Cuásar W2246-0526

Representación artística de la galaxia W2246-0526. Crédito: NRAO/AUI/NSF; Dana Berry/SkyWorks; ALMA (ESO/NAOJ/NRAO).

La galaxia más luminosa del Universo, un cuásar oscurecido situado a 12.400 millones de años-luz de la Tierra (cuando el Universo tenía menos del 10% de su edad actual), es tan turbulenta que podría terminar vaciando todo su contenido gaseoso, de acuerdo con nuevas observaciones realizadas por el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA). Sigue leyendo

Miden con precisión un objeto situado alrededor de un agujero negro

Sistema lente Q2237+0305

Imagen del sistema lente Q2237+0305. La galaxia espiral hace de lente gravitatoria, y cerca del núcleo pueden verse las cuatro imágenes del quásar producidas por este efecto. Crédito: Mediavilla y colaboradores.

Investigadores de las universidades de Granada, Valencia y Cadiz, junto al Instituto de Astrofísica de Canarias, han logrado medir el borde interno del disco de materia que orbita alrededor de un agujero negro supermasivo en un quásar, un objeto del tamaño del Sistema Solar que emite tanta energía como una galaxia entera.

Se trata de la medida más precisa lograda hasta la fecha de un objeto tan pequeño y tan lejano, y obtenerla ha sido posible gracias al conocido como efecto de microlente gravitatoria, provocado por las estrellas de una galaxia que se encuentra entre la tierra y el quásar, y que puede magnificar regiones diminutas dentro del quásar. Sigue leyendo

Sorprendente alineación de cuásares y sus estructuras

Alineación de ejes de cuásares

Ilustración esquemática de la misteriosa alineación de los ejes de rotación de los cuásares. Crédito: ESO/M. Kornmesser.

Los cuásares son galaxias con agujeros negros supermasivos muy activos en sus centros. Estos agujeros negros están rodeados por discos de material extremadamente caliente que giran, por lo que a menudo expulsan parte de ese material en forma de largos chorros a lo largo de sus ejes de rotación de giro. Los cuásares pueden brillar más que todas las estrellas del resto de la galaxia juntas.

Un equipo liderado por Damien Hutsemékers, de la Universidad de Lieja (Bélgica), utilizó el instrumento FORS, instalado en el Very Large Telescope (VLT) de ESO, para estudiar 93 cuásares que se sabía formaban grandes agrupaciones repartidas a lo largo de miles de millones de años-luz, en un momento en el que el universo tenía alrededor de un tercio de su edad actual. Sigue leyendo

Un filamento de la red cósmica iluminado por un quásar

Astrónomos capturan la primera imagen de gas difuso dentro de la red de filamentos que conectan las galaxias en la red cósmica.

Nebulosa alrededor de quásar UM287

Imagen de la nebulosa (en color turquesa) alrededor del quásar UM287. Crédito: S. Cantalupo, UCSC.

Astrónomos han descubierto un quásar lejano que ilumina una enorme nebulosa de gas difuso, revelando por primera vez parte de la red de filamentos que se piensa que conecta las galaxias en una red cósmica. El estudio fue liderado por investigadores de la Universidad de California.

Usando el Telescopio Keck I de 10 metros en el Observatorio W. M. Keck en Hawái, los investigadores detectaron una nebulosa de gas muy grande y brillante que se extiende por aproximadamente 2 millones de años-luz a través del espacio intergaláctico. Sigue leyendo

Un distante reflector revela cómo se alimenta una galaxia

Utilizando el VLT, un equipo de astrónomos ha localizado una galaxia distante tomando un refrigerio de gas cercano. El gas parece estar cayendo hacia el interior de la galaxia, creando un flujo que alimenta la formación estelar al tiempo que impulsa la rotación de la galaxia. Es la mejor evidencia observacional directa obtenida hasta el momento para apoyar la teoría de que las galaxias atraen y devoran material cercano con el fin de crecer y formar estrellas.

Galaxia acretando material y cuásar

Impresión artística de una galaxia acretando material en el universo distante, y un cuásar aún más alejado visible a la izquierda de la galaxia. Crédito: ESO/L. Calçada/ESA/AOES Medialab.

Los astrónomos siempre han sospechado que las galaxias crecen atrayendo material de su alrededores, pero ha sido muy difícil observar directamente este proceso. El telescopio VLT (Very Large Telescope) de ESO ha sido utilizado para estudiar un extraño alineamiento entre una galaxia distante y un cuásar aún más distante; el núcleo extremadamente brillante de una galaxia alimentado por un agujero negro supermasivo. Sigue leyendo

La estructura más grande del Universo

Ilustración artística del quásar GB1508. Crédito: NASA.

Ilustración artística del quásar GB1508. Crédito: NASA.

Los astrónomos han descubierto la estructura más grande observada hasta ahora en el Universo, un cúmulo de quásares tan grande que la luz tardaría 4.000 millones de años en recorrerla de un extremo al otro. La luz de estos quásares comenzó su viaje cuando el Universo tenía solo 5.000 millones de años, dicen los investigadores. Mucho más grande que los grupos de quásares descubiertos anteriormente, la estructura es tan grande que desafía al principio cosmológico de Albert Einstein: la idea de que el Universo, a grandes escalas, parece igual sin importar la dirección y la ubicación del observador. Sigue leyendo

¿Qué es un quásar?

Esta impresión artística muestra cómo se vería el quásar ULAS J1120+0641. Crédito: ESO/M. Kornmesser.

Esta impresión artística muestra cómo se vería el quásar ULAS J1120+0641. Crédito: ESO/M. Kornmesser.

La palabra en inglés “quasar” hace referencia a “quasi-stellar radio source” (“fuente de radio casi-estelar”, en español). Los primeros quásares fueron descubiertos en la década de 1960 cuando los astrónomos midieron sus fuertes emisiones de radio. Más tarde, los científicos descubrieron que los quásares realizan en realidad emisiones muy pequeñas de radio. Sin embargo, los quásares son algunos de los objetos más brillantes y lejanos que podemos ver. Sigue leyendo

Descubierta la mayor explosión provocada por un agujero negro

Utilizando el telescopio VLT, un equipo de astrónomos ha descubierto un cuásar con la emisión más energética descubierta hasta el momento, al menos cinco veces más potente que las que se han observado hasta ahora. Muchos eyectan grandes cantidades de material hacia sus galaxias anfitrionas, y estos chorros juegan un papel muy importante en la evolución galáctica. Pero, hasta ahora, los chorros de cuásares que se habían observado, no eran tan potentes como predecían los teóricos.

Impresión artística del enorme chorro eyectado por el cuásar SDSS J1106+1939. Crédito: ESO/L. Calçada.

Los cuásares (o quásares) son los intensos centros luminosos de las galaxias distantes alimentados por enormes agujeros negros. Este nuevo estudio ha observado, con mucho detalle, uno de estos energéticos objetos –conocido como SDSS J1106+1939- utilizando el instrumento X-shooter, instalado en el Very Large Telescope (VLT) de ESO, en el Observatorio Paranal, en Chile. Pese a que los agujeros negros destacan por atraer material, muchos cuásares aceleran parte del material que los rodea y lo eyectan a grandes velocidades. Sigue leyendo

Telescopios alcanzan niveles de precisión dos millones de veces mayor que la del ojo humano

Un equipo internacional de astrónomos ha observado el corazón de un cuásar distante con una precisión dos millones de veces mayor que la del ojo humano, algo sin precedentes. Por primera vez, las observaciones se han llevado a cabo conectando el telescopio APEX con dos telescopios ubicados en otros dos continentes. Se trata de un paso crucial hacia el objetivo científico planteado por el proyecto “Telescopio de Horizonte de Sucesos”: obtener imágenes de los agujeros negros supermasivos, tanto del que se encuentra en el centro de nuestra galaxia como de otros.

Impresión artística del quásar 3C 279. Crédito: ESO/M. Kornmesser.

Los astrónomos conectaron el telescopio Atacama Pathfinder Experiment (APEX), en Chile, con el conjunto Submillimeter Array (SMA) en Hawái (EE.UU.) y el Submillimeter Telescope (SMT) en Arizona (EE.UU.). Fueron capaces de llevar a cabo la observación directa del centro de una galaxia distante más precisa hecha hasta el momento. Se trata del brillante cuásar 3C 279, que contiene un agujero negro supermasivo con una masa de alrededor de mil millones de veces la del Sol, y está tan lejos de la Tierra que su luz ha tardado más de cinco mil millones de años en alcanzarnos. APEX es una colaboración entre el Instituto Max Planck de Radioastronomía (Max Planck Institute for Radio Astronomy, MPIfR), el Observatorio Espacial de Onsala (Onsala Space Observatory, OSO) y ESO, que es además la encargada de operar el telescopio APEX. Sigue leyendo

El telescopio Hubble observa directamente el disco alrededor de un agujero negro

Un equipo de científicos ha usado el telescopio Hubble para observar el disco de acreción de un quásar; un brillante disco de materia que está siendo lentamente absorbido por el agujero negro central de la galaxia. Su estudio hace uso de una novedosa técnica que usa lentes gravitatorios para dar un impulso enorme a la potencia del telescopio. La increíble precisión del método ha permitido a los astrónomos medir directamente el tamaño del disco y determinar la temperatura en diferentes partes de él.

HE 1104-1805, el quásar gravitatoriamente aumentado por una galaxia en primer plano (vista como una débil mancha en el centro de las dos imágenes del quásar). Crédito: NASA, ESA y J. Muñoz.

Un equipo internacional de astrónomos usó una nueva técnica para estudiar el brillante disco de material que rodea a un lejano agujero negro. Utilizando el Telescopio Espacial Hubble NASA/ESA, combinado con los efectos de lente gravitatorio provocados por estrellas en una lejana galaxia[1], el equipo midió el tamaño del disco y estudió los colores (y por lo tanto las temperaturas) de diferentes partes del disco. Estas observaciones muestran un nivel de precisión equivalente a observar granos de arena individuales en la superficie de la Luna. Sigue leyendo

Encuentran el quásar más distante

Un equipo de astrónomos europeos logró descubrir y estudiar el quásar más distante encontrado hasta ahora. Este faro brillante, alimentado por un agujero negro que posee dos mil millones de veces la masa de nuestro Sol, es indiscutiblemente el objeto más luminoso descubierto hasta ahora en el Universo primordial.

Esta impresión artística muestra cómo se vería el quásar ULAS J1120+0641. Crédito: ESO/M. Kornmesser.

“Este quásar es una evidencia vital del Universo primordial. Es un objeto muy raro que nos ayudará a entender cómo crecieron los agujeros negros súpermasivos unos pocos cientos de millones de años después del Big Bang”, dice Stephen Warren, líder del equipo que realizó el estudio cuyos resultados aparecerán en la edición del 30 de junio de la revista Nature. Sigue leyendo

Crean un mapa 3D del universo lejano a partir de 14.000 quásares

Científicos del tercer proyecto Exploración Digital del Espacio Sloan han creado el mapa en 3D más grande del universo lejano a partir de la observación de quásares, los objetos más brillantes del cosmos que permiten detectar el hidrógeno intergaláctico. Este mapa proporciona una visión del Universo sin precedentes: cuando sólo tenía 3.000 millones de años.

Sección del mapa tridimensional del Universo elaborado por los científicos del tercer proyecto Exploración Digital del Espacio Sloan. Crédito: UB.

Mediante el Espectroscopio Detector de Oscilación de Bariones, el equipo del Exploración Digital del Espacio Sloan (Sloan Digital Sky Survey, SDSS-III) ha observado 14.000 quásares, unos objetos astronómicos formados por agujeros negros gigantes que se pueden observar a miles de millones de años-luz de la Tierra gracias a su gran luminosidad. Sigue leyendo