Mars 2020: El sucesor de Curiosity continuará con la búsqueda de sitios habitables

Mars 2020

Ilustración artística del rover Mars 2020 en el Planeta Rojo. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

¿Qué tan habitable era Marte en el pasado? Desde que Curiosity tocó suelo marciano en agosto de 2012, ha ayudado a responder preguntas de este estilo en el área circundante a su lugar de aterrizaje, el Cráter Gale.

Notablemente, en marzo de 2013 los investigadores de Curiosity anunciaron el hallazgo de evidencia del lecho de un lago o sistema fluvial en una región que la NASA denomina “Yellowknife Bay” (Bahía Yellowknife). El ambiente, que podría resultar favorable para la existencia de microbios, incluye minerales tales como arcillas que se formaron en el agua que alguna vez existió allí. Esta agua probablemente no era demasiado salada o ácida, al menos así lo señalan las pruebas geológicas, lo que aporta mayor credibilidad a la idea de que la vida puede haber sido posible en el Planeta Rojo. Sigue leyendo

Opportunity se convierte en el rover que más distancia ha recorrido fuera de la Tierra

Distancias recorridas por rovers, julio 2014

Distancias recorridas por rovers fuera de la Tierra hasta el 28 de julio de 2014. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

El rover Opportunity de la NASA, que aterrizó en Marte en 2004, se ha convertido en el robot que más distancia ha recorrido sobre la superficie de otro planeta (o luna) luego de alcanzar la marca de 40 kilómetros y superar al Lunokhod 2 soviético.

El gráfico de la derecha ilustra la distancia que han recorrido varios rovers en la Luna y Marte, de los cuales solo Curiosity y Opportunity siguen activos.

Este nuevo récord de Opportunity es destacable debido a que se esperaba que solo recorriera 1 km y nunca fue diseñado pensando en recorrer 40 veces esa distancia. “Pero lo realmente importante no es cuántas millas ha recorrido el rover, sino cuánta exploración y descubrimientos hemos logrado en esa distancia”, dijo John Callas del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, director del proyecto Mars Exploration Rover. Sigue leyendo

La NASA enviará un nuevo rover a Marte para recoger y traer de vuelta muestras del planeta

Retorno de muestras de Marte

La NASA espera traer de vuelta a la Tierra las primeras muestras del suelo y de las rocas marcianas. Si hay suerte, esto ocurrirá en el 2020, cuando se lance el próximo rover cuya misión será recoger muestras del suelo del Planeta Rojo. Se enviarán dos misiones: un rover (en rojo) para recolectar muestras, otro segundo rover (en azul) para coger esas muestras y lanzarlas al espacio, poniéndolas en órbita, donde habrá un vehículo que las recogerá y las traerá de vuelta a la Tierra.

El rover Curiosity de la NASA se encuentra en el mejor momento de su vida, explorando las rocas, el suelo y el aire de Marte. Pero la agencia ya está planeando su sucesor – y esta vez, los riesgos son mayores que nunca. Sigue leyendo

Una década rodando por Marte

MER (Mars Exploration Rover)

Ilustración artística de un Mars Exploration Rover. Crédito: NASA/JPL/Universidad Cornell.

Fue diseñado para funcionar tres meses en Marte y lleva allí una década. Es un inmenso éxito de los ingenieros y los científicos de la NASA que hoy celebran un aniversario con el que no soñaron aquel día 24 en California, cuando el vehículo autónomo todoterreno Opportunity tocó el suelo del planeta rojo tras un viaje espacial de 456 millones de kilómetros desde la Tierra.

Cabe recordar que al Opportunity le precedió su gemelo, el Spirit. Ambos partieron de la Tierra en julio de 2003 hacia dos puntos opuestos del ecuador marciano pero este quedó fuera de funcionamiento en 2010. El Opportunity ha recorrido en una década 38,7 kilómetros por el suelo de Marte y además cabe recordar que fue él quien se apuntó el descubrimiento de agua en nuestro planeta vecino.
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La superficie marciana daña las ruedas de Curiosity

Rueda dañada de MSL

Una de las ruedas dañadas del MSL. Imagen del sol 490. Crédito: NASA/JPL-Caltech/MSSS.

Después de 4,5 kilómetros, los bordes afilados de las rocas marcianas pasan la cuenta a las ruedas del Mars Science Laboratory (MSL), más conocido como Curiosity, mientras se dirige a su meta final; el Monte Aeolis.

Varias de las seis ruedas de aluminio del rover de la NASA han sufrido rasgaduras y agujeros importantes de varios centímetros, además de numerosas abolladuras. Los daños son fácilmente visibles en la imagen de la izquierda, obtenida el 22 de diciembre. Sigue leyendo

Probando un vehículo marciano en el desierto chileno

Prototipo Bridget de ExoMars

El rover Bridget, prototipo de ExoMars. Crédito: ESA, Michel van Winnendael.

Esta semana se llevará a cabo la campaña de ensayos más exigente de un vehículo de exploración de la ESA. El robot llevará a cabo su misión en un desierto análogo a Marte en América del Sur, controlado desde el Reino Unido. La experiencia servirá para preparar futuras misiones al Planeta Rojo.

El vehículo se probará en el desolado Desierto de Atacama, al norte de Chile, uno de los parajes terrestres más parecidos a Marte. El Atacama es uno de los lugares más áridos de nuestro planeta, carece de vegetación y sus rocas y tierra tienen un tono rojizo que hacen que se parezca incluso más al Planeta Rojo. Sigue leyendo

Los objetivos del rover marciano que la NASA lanzará en 2020

Un equipo de científicos e ingenieros dio a conocer algunas características y los principales objetivos del rover que la NASA lanzará a Marte en 2020; el nuevo robot buscará signos de vida en el Planeta Rojo.

Rover que NASA lanzará en 2020

Diseño conceptual del rover que la NASA lanzará en 2020, basado en el de Curiosity. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

El rover que la NASA enviará a Marte en 2020 deberá buscar signos de vida pasada, recolectar muestras para un posible retorno a la Tierra, y probar tecnología para la futura exploración humana del Planeta Rojo, según un nuevo informe de la agencia espacial estadounidense. Sigue leyendo

Prueban un prototipo de rover en Atacama

Robot Zoë

Robot Zoë, probado por la NASA en el desierto de Atacama. Crédito: Universidad Carnegie Mellon.

Los científicos de la NASA estuvieron probando un prototipo de un robot que la agencia estadounidense espera enviar a Marte en 2020 en el desierto de Atacama (en el norte de Chile), en una misión dirigida por la Universidad Carnegie Mellon y el Instituto SETI.

La NASA espera usar esta clase de rover para explorar los sitios favorables para la vida descubiertos por Curiosity, el rover que ya se encuentra estudiando Marte desde agosto de 2012. Sigue leyendo

El Team AngelicvM presentó su rover AngelicvM 1

En mayo, el equipo chileno del Google Lunar X Prize, AngelicvM, presentó su rover “AngelicvM 1” en el “Satellite & Space Summit”, en Estados Unidos.

Modelo rover AngelicvM 1

Modelo del rover AngelicvM 1 presentado en el “Satellite & Space Summit”. Crédito: Team Angelicvm.

Una delegación del Team AngelicvM viajó a Estados Unidos para participar de la “Spacecraft Technology Exposition” (o “SpaceTechExpo”) realizada en Long Beach, California, entre el 21 y 23 de mayo de 2013.

El Team AngelicvM tuvo la oportunidad de tener una participación doble. Estuvo presente en el stand de exhibición del Google Lunar X Prize, y también presentó el trabajo realizado en el desarrollo del rover AngelicvM 1 en el “Satellite & Space Summit”, grupo de conferencias que se realiza durante el evento. Sigue leyendo

¡Récords fuera fuera de este mundo!

Distancias recorridas por rovers

Distancias recorridas por distintos rovers en la Luna y Marte. Crédito: NASA/JPL-Caltech-

El incansable Opportunity ha vuelto a romper un récord. Esta vez, ha superado la marca de distancia recorrida establecida por el Lunar Roving Vehicle (LRV) de la misión Apollo 17 en 1972, quedando como el segundo rover en lo que respecta a distancias recorridas fuera de la Tierra.

El gráfico de la izquierda ilustra la distancia que han recorrido varios rovers en la Luna y Marte, de los cuales solo Curiosity y Opportunity siguen activos.

En el día marciano 3.309, o sol, de su misión en Marte (15 de mayo de 2013) el rover Opportunity de la NASA se desplazó 80 metros hacia el sur, a lo largo del borde occidental del cráter Endeavour. Este desplazamiento permite que la distancia recorrida por Opportunity desde su aterrizaje en Marte en enero de 2004 alcance un total de 35,760 kilómetros. Sigue leyendo

Desarrollan rovers acrobáticos para exploración de lunas y asteroides (Parte 2/2)

The hedgehogs rely on three rotating discs set at right angles to one another inside their shell for movement. Crédito: Departamento de Aeronáutica y Astronáutica de la Universidad de Stanford.

El movimiento del erizo se basa en tres discos giratorios posicionados en ángulos rectos entre sí. Crédito: Departamento de Aeronáutica y Astronáutica de la Universidad de Stanford.

Enviar una misión tripulada por humanos a Marte involucra grandes desafíos, principalmente asociados a la alta gravedad del planeta, pues esto aumenta las posibilidades de que ocurra un accidente durante los despegues y aterrizajes.

Las enormes cantidades de combustible requeridas para vencer el fuerte agarre de Marte cuando se quisiera despegar, también podrían hacer que estas misiones resultaran exageradamente costosas.  Sigue leyendo

Desarrollan rovers acrobáticos para exploración de lunas y asteroides (Parte 1/2)

Hedgehogs

Ilustración de cómo funcionarían la Phobos Surveyor y sus “erizos.” Crédito: Departamento de Aeronáutica y Astronáutica de la Universidad de Stanford.

Un sistema autónomo diseñado para explorar los miembros más pequeños del sistema solar, tales como lunas y asteroides, podría acercarnos un poco más hacia el envío de una misión tripulada a Marte.

Investigadores de Stanford, junto con el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA y el Instituto Tecnológico de Massachusetts, han diseñado una plataforma robótica que podría llevar la exploración espacial un paso más allá.  Sigue leyendo

Angelicvm: Chile hacia la Luna

Team AngelicvmEl Google Lunar X Prize se trata de una competición internacional que reta a ingenieros y empresarios de todo el mundo a desarrollar sistemas de bajo coste para la exploración robótica espacial, así como investigaciones de las características de la Luna para el uso de energías renovables. (Ver video.)

Los premios, en total, alcanzan los 30 millones de dólares para los primeros equipos financiados de forma privada (al menos en un 90%) que aterricen con seguridad un robot en la Luna, que dicho rover haya viajado 500 metros sobre la superficie lunar, y envíe un video, imágenes y otros datos a la Tierra. Sigue leyendo

La NASA lanzará un nuevo rover a Marte en 2020

Tras el éxito de Curiosity en Marte, la NASA ha anunciado sus planes para un robusto programa marciano de varios años, incluyendo un nuevo rover científico que será lanzado en 2020.

Ccuriosity y su rover gemelo. Crédito: NASA/JPL-Caltech/MSSS/Ken Kremer.

El asombroso éxito del rover Curiosity en el Planeta Rojo ha animado a la NASA a planear una nueva misión. La agencia espacial estadounidense anunció sus planes para enviar un nuevo explorador robótico al Planeta Rojo en 2020. Sigue leyendo

Curiosity se autorretrata

Autorretrato de Curiosity en que se aprecia su mástil. Crédito: NASA/JPL-Caltech/MSSS/Emily Lakdawalla.

Durante el sol 32 (7 de septiembre de 2012), el rover Curiosity usó una cámara ubicada en su brazo para realizar este autorretrato. La imagen de la parte superior del Mástil de Teledetección que muestra las cámaras Mastcam y Chemcam, fue obtenida por el instrumento MAHLI (Mars Hand Lens Imager). El ángulo de la fotografía refleja la posición de la cámara MAHLI en el brazo cuando fue tomada la imagen. La fotografía se tomó cuando la cubierta de polvo de MAHLI aún estaba cerrada. Sigue leyendo