Chile analiza la adquisición de un nuevo satélite que sería lanzado en 2017

Visita al GOE

Fotografia oficial de la visita del ministro José Antonio Gómez al GOE. Crédito: Ministerio de Defensa Nacional.

Con la finalidad de interiorizarse del funcionamiento y capacidades espaciales de la Fuerza Aérea de Chile (FACh), el Ministro de Defensa Nacional, José Antonio Gómez, concurrió el viernes 19 de junio al Grupo de Operaciones Espaciales (GOE) de la FACh, donde fue recibido por el Comandante en Jefe de dicha institución, General del Aire Jorge Robles y otras autoridades institucionales.

Al inicio de la visita, el Ministro presenció una completa exposición acerca de las labores, funciones y capacidades del organismo por parte del Comandante de Escuadrilla, Cristian Stuardo. Sigue leyendo

Lanzamiento de Meteor M-2 y reentrada de tercera etapa del Soyuz

Despegue Soyuz 2-1B

Despegue del Soyuz 2-1B. Crédito: Roscosmos.

El pasado 8 de julio despegó desde el Cosmódromo de Baikonur un cohete Soyuz 2-1B con una etapa elevadora Fregat para poner en órbita el satélite meteorológico ruso Meteor M-2 y otros 6 cubesats.

A las 15:58 UTC despegó y 2 horas y 34 minutos más tarde la etapa elevadora Fregat separó al último de los 7 satélites.

3 horas y 28 minutos después del despegue la etapa elevadora Fregat acabó otra maniobra para ser de-orbitada, para no crear basura, y por lo tanto se quedaron en órbita los 6 cubesats, el Meteor M-2, la tercera etapa del Soyuz y lo que parecen dos piezas de basura de la etapa elevadora Fregat, aunque aún está sin confirmar oficialmente. Sigue leyendo

Los satélites GPS sugieren que la Tierra está cargada de materia oscura

Ilustración del satlélite GPS Block II-F en órbita terrestre.

Ilustración del satlélite GPS Block II-F en órbita terrestre.

El GPS es muy útil para encontrar una ruta, pero también podría ser capaz de resolver cuestiones fundamentales de la física. Un análisis de las órbitas de los satélites GPS insinúa que la Tierra es más pesada de lo que se pensaba, tal vez debido a un halo de materia oscura.

Se cree que la materia oscura representa alrededor del 80 por ciento de la materia del universo, pero poco más se sabe de ella, incluyendo el cómo se distribuye en el Sistema Solar. Todos los indicios de que la materia oscura podría rodear la tierra provienen de las observaciones de las sondas espaciales, ya que varias de ellas cambiaron sus velocidades de forma inesperada mientras volaban junto a la Tierra. En 2009, Steve Adler, del Instituto de Estudios Avanzados (IAS, sus siglas en inglés) en Princeton, Nueva Jersey, mostró como la materia oscura junto con la gravedad de la Tierra podrían explicar estas anomalías. Sigue leyendo

Cómo usar satélites de observación terrestre para analizar asteroides

Meteoro de Cheliábinsk visto por satélites

Rastro del meteoro de Cheliábinsk visto por los satélites DMSP F-16 y Meteosat-9.

¿Quieres saber si un meteorito que acaba de impactar la Tierra tiene un compañero? Examina su rastro. Un nuevo estudio sugiere que las imágenes del paso de un meteoro a través de la atmósfera captadas por naves de observación terrestres, incluyendo satélites, pueden determinar la órbita del objeto, permitiendo a los científicos comprobar y ver si otro objeto amenazante viaja en la misma trayectoria. Sigue leyendo

FASat-Charlie, al servicio del desarrollo del país

FASat-Charlie – SSOT

Ilustración artística de FASat-Charlie en órbita. Crédito: GOE, FACh.

El FASat-Charlie, perteneciente a la Fuerza Aérea de Chile (FACh), es el tercer satélite chileno en órbita y el segundo exitoso.

El proyecto SSOT (Sistema Satelital de Observación Terrestre) tiene su origen en el esfuerzo e iniciativa de un grupo de Académicos liderados por la Universidad de Concepción y la FACh, que en conjunto logran posicionar la necesidad de contar con una capacidad espacial propia de observación remota de la tierra con fines de defensa y de desarrollo del país. Sigue leyendo

FASat-Bravo, el primer satélite exitoso de Chile

Satélite FASat-Bravo

FASat-Bravo listo para volar. Crédito: SSTL.

FASat-Bravo, que ya no se encuentra operativo, fue el segundo satélite chileno en el espacio, construido bajo un programa de transferencia de tecnología entre la Fuerza Aérea de Chile (FACh) y la empresa británica Surrey Satellite Technology Ltd (SSTL). El programa FASat (Fuerza Aerea Satellite) incluía la formación de ingenieros chilenos en SSTL y operar la Estación de Control de Misión (ECM-Santiago) en Chile.

Luego del desafortunado desenlace del microsatélite chileno FASat-Alfa se se formó una comisión y la empresa británica SSTL aceptó su responsabilidad en el fallo. Así, FASat-Bravo fue construido como un reemplazo del fallido FASat-Alfa, poniendo especial atención en el mecanismo de separación. Sigue leyendo

Estos cubesats podrían usar propulsores de plasma para dejar el Sistema Solar

Cubesat con propulsor CAT

Ilustración de un cubesat con un propulsor CAT en órbita terrestre baja.

El uso de cubesats está de moda por estos días: generalmente son baratos y rápidos de construir y pueden incorporarse a lanzamientos ya programados. Se piensa en los cubesats casi como satélites “desechables”; diminutas naves que duran poco tiempo en órbita terrestre, realizan su trabajo científico y luego se queman inofensivamente en la atmósfera de la Tierra. Pero un equipo de científicos tiene un plan a más largo plazo y de mayor distancia para sus cubesats. Benjamin Longmier y James Cutler de la Universidad de Michigan planean construir cubesats con diminutos motores de plasma que puedan impulsarlos al espacio profundo, tal vez incluso al espacio interestelar. Sigue leyendo

FASat-Alfa, el fallido primer satélite chileno

FASat-Alfa

El microsatélite FASat-Alfa sería el primer satélite chileno en órbita. El lanzamiento a bordo de un cohete Tsyclon-3 tuvo lugar el 31 de agosto de 1995, pero debido a una falla causada por el mal diseño del sistema de desacople, FASat-Alfa no pudo separarse del satélite ucraniano Sich-1.

El objetivo primario del programa era obtener para Chile la experiencia científica y tecnológica básica necesaria para continuar hacia pasos más avanzados. Sigue leyendo

Sospechas japonesas sobre misteriosos escapes atmosféricos

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SPRINT-A es el primer telescopio espacial del mundo para la observación remota de planetas desde una órbita alrededor de La Tierra
Crétido de la imagen: JAXA

Venus y Marte pueden estar bien esta noche, pero todavía hay mucho que no entendemos sobre estos planetas. ¿Por qué Venus tiene una atmósfera tan densa? ¿Por qué es la de Marte tan fina? ¿Y por qué la atmósfera de La Tierra es tan diferente de las que observamos en Venus y Marte?

El objetivo de un nuevo satélite de JAXA (Japan Aerospace Exploration Agency – Agencia de Exploración Aeroespacial Japonesa) es entender mejor qué está pasando. Es llamado SPRINT-A (Spectroscopic Planet Observatory for Recognition of Interaction of Atmosphere – Observatorio Espectroscópico Planetario para el Reconocimiento de Interacciones Atmosféricas). Sigue leyendo

Expertos alertan de la necesidad de eliminar basura espacial

Misión basura espacial

Ilustración de una futura misión para retirar basura espacial. Crédito: ESA.

Limpiar el espacio de desechos y lanzar satélites que no generen nuevos fragmentos de basura espacial es una necesidad urgente, según los expertos participantes en la mayor conferencia sobre basura espacial jamás celebrada en Europa.

Las conclusiones de la 6º Conferencia Europea sobre Basura Espacial fueron dadas a conocer el 25 de abril durante la rueda de prensa de clausura en el Centro Europeo de Operaciones Espaciales (ESOC), en Darmstadt, Alemania. Sigue leyendo

Colisión en órbita baja de satélite ecuatoriano

Colisión satélite Pegaso

Imagen de la conjunción de ambos satélites. Crédito: Satflare.com.

Hoy a las 5:38:17 UTC del día 23/05/2013 había una alerta por acercamiento entre un trozo de cohete de la antigua Unión Soviética y el más nuevo satélite de Ecuador: Pegaso. La conjunción sería menor a 1 km, y ninguno de los 2 objetos tenía poder para maniobrar.

Horas más tarde se ha dado a conocer la información de que el satélite ecuatoriano había colisionado con un objeto lateralmente hacia su dirección de rotación (choque lateral), y que este estaba dando vueltas sin control sobre su propio eje. Sigue leyendo

Bola de Fuego sobre Temuco, Chile. ¿Meteorito o chatarra espacial?

Carga simuladora Cygnus sobre Temuco

Carga simuladora Cygnus desintegrándose en la atmósfera, observado en el cielo de Temuco. Crédito: Clave9.cl.

Ayer a las  20:57 hora chilena (00:55 UTC del día 10/05/2013) varias personas captaban con sus teléfonos móviles y cámaras de vídeo una enorme y lenta cantidad de bolas ardiendo en la atmósfera. El evento, ha sido discusión en varios medios de comunicación locales. La mayoría de personas creyó que fue un enorme meteorito desintegrándose en la atmosfera, pero ¿fue esto lo que pasó? Sigue leyendo

La reparación espacial entra en la era robótica (Parte 3/3)

Un robot repara una nave

Reaparación robótica. Crédito: Tom Gauld.

La agencia DARPA espera lanzar la misión Phoenix (descrita en la segunda parte) en 2015, y dice que compartirá las lecciones tecnológicas aprendidas para ayudar a desarrollar una industria comercial de mantención de naves. “Podría, potencialmente, cambiar la forma en que hacemos negocios en el espacio”, dice Hoffman.

Más allá de esto, sin embargo, una industria de mantenimiento espacial robusta tendría consecuencias más amplias para la ciencia espacial y el vuelo espacial tripulado, preparando el camino para la construcción orbital de estructuras que son demasiado grandes para caber dentro de un cohete. Sigue leyendo

La reparación espacial entra en la era robótica (Parte 2/3)

Reparación espacial robótica

Un robot repara un satélite en órbita. Crédito: Tom Gauld.

Uno de los principales problemas es que los satélites simplemente no son construidos tomando en cuenta una futura mantención. No tienen reflectores que funcionen como puntos de referencia fácilmente identificables, por ejemplo, o cualquier manilla que los robots puedan sujetar.

Así que una pinza efectiva es crucial, dice Alin Albu-Schäffer, director del Instituto de Robótica y Mecatrónica del Centro Aeroespacial Alemán en Wessling, que está desarrollando un satélite capaz de remolcar a otros con un brazo robótico. “Si tienes un satélite girando sin control y fallas en sujetarlo, el resultado más probable es que girará aún más rápido”, dice. “Deberías lograrlo en el primer intento”. Sigue leyendo

La reparación espacial entra en la era robótica (Parte 1/3)

Astronautas y Hubble en SM4

Los astronautas Andrew Feustel (izquierda) y John Grunsfeld (derecha) durante la última misión de servicio del telescopio Hubble. Crédito: NASA.

La ruleta rusa no era nada comparada con esto. Hace más de un año, un satélite de dos toneladas se precipitó hacia la Tierra, y se esperaba que la mayor parte de él sobreviviera al duro reingreso. Si se hubiese mantenido otros 10 minutos sin tocar tierra, algunas partes del difunto satélite alemán de rayos X ROSAT podrían haber impactado en Pekín.

Fue solo suerte lo que previno un desastre. Gracias a la orientación de la nave y la densidad de la atmósfera en ese momento, no impactó a China y cayó al mar de forma segura en la bahía de Bengala el 23 de octubre de 2011. Sigue leyendo