Un Saturno psicodélico en su última colorida y “loca” fotografía en el infrarrojo

Saturno infrarrojo

Esta vista de “color falso” del hemisferio norte de Saturno muestra detalles de la atmósfera nubosa que de otra manera sería invisible para el ojo humano.
Créditos: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute/Kevin M. Gill

Una nueva fotografía de Saturno, tomada por la sonda Cassini, muestra el hemisferio norte del planeta como un remolino desordenado de nubes azules, verdes y moradas. Lo que parece como una mancha gigante de gasolina en agua, en el planeta que normalmente percibimos como amarillo, es en realidad cuestión de longitudes de onda.

Las nubes de colores “funky” en la foto de Saturno son en realidad el resultado de los filtros espectrales de la cámara de Cassini. Estos filtros pueden reflejar o transmitir colores en específico, de manera selectiva. Sigue leyendo

Cassini detecta polvo interestelar en Saturno

Polvo interestelar Saturno

Cassini detecta granos de polvo interestelar. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

La sonda Cassini ha estado volando alrededor el sistema de Saturno durante 12 años, estudiando el planeta gigante, así como sus anillos y satélites. Además, ha hallado millones de granos de polvo helado con su Analizador de Polvo Cósmico, que proceden en su gran mayoría del satélite helado Encélado y conforman uno de los anillos exteriores de Saturno. De los granos detectados, 36 destacan entre los demás y los científicos concluyen que proceden de más allá de nuestro Sistema Solar. Sigue leyendo

El hexágono gigante de Saturno podría ser finalmente explicado

Hexágono de Saturno

El hexágono de Saturno, observado por Cassini en 2012. Crédito: NASA/JPL-Caltech/SSI/Hampton University.

El gigantesco y misterioso hexágono que se encuentra en el polo norte de Saturno puede finalmente tener una explicación. La extraña figura de nubes fue descubierta en 1988 por científicos que recolectaban información de la sonda Voyager de la NASA que sobrevoló a Saturno en 1980 y 1981, pero su existencia no fue confirmada sino hasta que la nave Cassini observó el planeta con anillos años más tarde.

Sigue leyendo

Sombras en Saturno

Mimas y anillos de Saturno

La luna Mimas pasa sobre las sombras de los anillos de Saturno. Crédito: NASA/JPL/SSI.

Puede parecer extraño que los planetas proyecten sombras en la oscuridad del espacio, pero es un fenómeno bastante común; la Luna, por ejemplo, cruza la sombra de la Tierra durante un eclipse lunar, y las lunas de Júpiter proyectan sombras sobre la superficie del planeta.

Uno de los mejores lugares de nuestro Sistema Solar para observar impresionantes juegos de sombras es el sistema de Saturno. El 30 de junio la misión Cassini de NASA/ESA/ASI cumplió 10 años explorando Saturno, sus anillos y sus lunas, un proyecto que ha generado valiosos datos científicos e impresionantes imágenes. Sigue leyendo

El Hubble captura unas imágenes impresionantes de las auroras de Saturno

Auroras en Saturno

Los científicos han capturado nuevas e impresionantes imágenes de las auroras de Saturno, que se producen cuando el campo magnético del planeta es bombardeado por las partículas cargadas procedentes del Sol. Estas imágenes en el UV de las auroras del polo norte de Saturno fueron obtenidas por Nichols y sus compañeros de trabajo, utilizando la Cámara Avanzada para Sondeos a bordo del Telescopio Espacial Hubble. Crédito: NASA, ESA, Jonathan Nichols.

Los científicos han capturado unas nuevas e impresionantes imágenes de las auroras de Saturno, cuando el campo magnético del planeta era bombardeado por las partículas cargadas procedentes del Sol. Los hallazgos en realidad pueden ayudarnos a probar la teoría de que las auroras de Saturno son a menudo causadas por el dramático colapso de su “cola magnética”.

En este caso, los científicos capturaron las imágenes en el ultravioleta con la Cámara Avanzada para Sondeos del Hubble. Cogieron el momento en el que el campo magnético de Saturno se vio afectado por las ráfagas de partículas que fluyen del Sol. Sigue leyendo

La NASA captó lo que podría ser el nacimiento de una luna de Saturno

Crédito: NASA/JPL CaltechSpace Science Institute

Crédito: NASA/JPL CaltechSpace Science Institute

La sonda Cassini de la NASA captó el momento en que un pequeño objeto de hielo se formaba en los anillos de Saturno, lo cual podría ser el nacimiento de una nueva luna y también podría proveer nuevas pistas sobre la formación de las lunas que ya tiene el planeta anillado. Sigue leyendo

La agitada atmósfera de Saturno

Tormenta Saturno

Imagen de una tormenta masiva en Saturno, capturada el 6 de marzo de 2011. Crédito: NASA/JPL-Caltech/SSI/Universidad de Hampton.

Esta imagen de la sonda Cassini nos muestra el albor de una gran tormenta en Saturno, como una pincelada sobre su atmósfera. Esta tormenta empezó a formarse en diciembre de 2010, y aquí podemos ver el aspecto que tenía el 6 de marzo de 2011.

El frente de la tormenta se encuentra a la izquierda de la imagen, donde se puede distinguir una mayor turbulencia representada en color blanco. En el centro se aprecian las huellas de un vórtice que se está empezando a formar. Sigue leyendo

Un quinteto de lunas

Jano, Pandora, Encélado, Mimas y Rea

Las lunas Jano, Pandora, Encélado, Mimas y Rea. Crédito: NASA/JPL-Caltech/SSI.

La sonda internacional Cassini nos presenta este bonito retrato de cinco lunas sobre los anillos de Saturno. Esta imagen de la cara norte e iluminada de los anillos de Saturno fue tomada el 29 de julio de 2011, cuando la sonda se encontraba justo por encima de su plano.

En el extremo derecho, y tapando al propio Saturno, se encuentra su segunda mayor luna, Rea, de 1.528 km de diámetro. Es la más cercana a Cassini, a una distancia de 1.1 millones de kilómetros. Su superficie es testigo de una violenta historia, plagada de cráteres que solapan o incluso borran las huellas de impactos anteriores. Sigue leyendo

La Tierra, Venus, Marte y Saturno vistos por Cassini

Saturno y la Tierra

Saturno, la Tierra, Venus y Marte vistos por la nave Cassini. Crédito: NASA/JPL-Caltech/SSI.

La NASA ha publicado una imagen en color natural realmente espectacular de Saturno. Aunque además de su belleza esta imagen tiene algo que la hace especial para nosotros. Si haces clic y amplias la imagen podrás ver, además de Saturno a otros tres planetas; la Tierra, Venus y Marte. Sigue leyendo

Cassini observa el huracán del hexágono de Saturno

Huracán Saturno

Imagen en falso color de la región polar norte de Saturno. Crédito: NASA/JPL-Caltech/SSI.

Esta es una fotografía tomada por la sonda Cassini de un enorme sistema de tormenta dentro del patrón hexagonal en el polo norte de Saturno. La tormenta se ve muy similar a un huracán en la Tierra, pero es mucho más grande: el claro ojo central de la tormenta mide unos 2.000 km de diámetro –diez veces el tamaño normal en la Tierra- y las nubes en el borde exterior del huracán de Saturno se mueven a más de 500 km/h, ¡mucho más rápido que en la Tierra! Otra diferencia con los huracanes terrestres es que esta tormenta está confinada al sistema climático del polo norte, en lugar de desplazarse por el planeta como ocurre en la Tierra. Sigue leyendo

Desvelado el comportamiento de las tormentas gigantes de Saturno

Hasta ahora no se comprendía cómo se desarrollaban las ‘grandes manchas blancas’ de Saturno, enormes tormentas que tienen lugar cada 30 años terrestres. Un equipo de científicos ha logrado analizar la última, la de 2010, ofreciendo modelos e información inédita sobre el funcionamiento de estas grandes estructuras meteorológicas.

Gran mancha blanca de Saturno

La “gran mancha blanca” de 2010 en Saturno, que envolvió al planeta en menos de dos meses. Crédito: FOED-ICE.

Una vez al año en Saturno –cada 30 años terrestres- se genera una tormenta de enormes proporciones, denominada ‘gran mancha blanca’, que afecta al aspecto de su atmósfera a escala global.

Un estudio dirigido por investigadores del Instituto de Ciencias del Espacio (ICE, CSIC-IEEC), en colaboración con la Universidad del País Vasco y la Universidad Europea Miguel de Cervantes da las claves para entender cómo se desarrollan estas tormentas gigantes mediante el análisis de la de 2010. Sigue leyendo

Cassini observa meteoros chocando contra los anillos de Saturno

Meteoros en los anillos de Saturno

Cinco imágenes de los anillos de Saturno, tomadas por la sonda Cassini de la NASA entre 2009 y 2012, muestran nubes de material expulsado de impactos de pequeños objetos en los anillos. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute/Cornell.

La sonda Cassini de la NASA ha proporcionado la primera evidencia directa de pequeños meteoroides entrando en las corrientes de escombros y chocando con los anillos de Saturno.

Estas observaciones hacen de los anillos de Saturno la única localización además de La Tierra, la Luna y Júpiter donde científicos y astrónomos aficionados han sido capaces de observar los efectos de los impactos. Estudiar el ritmo de impacto de los meteoroides desde fuera del sistema de Saturno ayuda a los científicos a comprender cómo se formaron los diferentes sistemas planetarios en nuestro sistema solar. Sigue leyendo

¡No se pierda el esplendor y brillo de Saturno!

Saturno

Saturno, observado por un telescopio. Crédito: Rochus Hess.

El Sistema Solar es un bello lugar lleno de maravillas que las sondas espaciales de la NASA apenas están comenzando a descubrir. Sin embargo, la gente tiende a ser indiferente al respecto. Cada año, Hubble, Cassini, MESSENGER (MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry and Ranging) y otras naves espaciales envían gigabytes de imágenes que nos dejan con la boca abierta. Al cabo de un rato, nos quedamos sin suspiros.

Bueno, quizás nos quede alguno más. Inhale profundamente, porque a finales de abril, Saturno desplegará un espectáculo que lo dejará sin aliento. Sigue leyendo

Lluvia desde los anillos de Saturno

Partículas de agua cargadas llueven en Saturno

Esta ilustración muestra cómo caen las partículas de agua cargadas desde los anillos a la atmósfera de Saturno. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Instituto de Ciencia Espacial/Universidad de Leicester.

Un nuevo estudio que rastrea la “lluvia” de partículas de agua cargadas en la atmósfera de Saturno descubrió que hay más de esta lluvia y que cae a lo largo de áreas más grandes de lo que se pensaba anteriormente. El estudio, cuyas observaciones fueron financiadas por la NASA y cuyo análisis fue dirigido por la Universidad de Leicester, Inglaterra, revela que la lluvia influye en la composición y temperatura de partes de la atmósfera superior de Saturno. El estudio fue publicado en la revista Nature. Sigue leyendo

Cassini observa a Venus desde la órbita de Saturno

Venus visto desde Saturno

Venus brilla como un punto a través de los anillos de Saturno. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Instituto de Ciencia Espacial.

Un remoto planeta brilla iluminado por la luz del Sol. Venus destaca como un faro a través de los anillos de Saturno en esta imagen tomada por la sonda internacional Cassini.

Esta imagen fue tomada el pasado mes de noviembre, cuando Cassini se encontraba a la sombra de Saturno, lo que le permitió mirar en dirección al Sol y fotografiar el planeta y sus anillos a contraluz.

Asomándose entre los anillos de Saturno, podemos ver al planeta ‘gemelo’ de la Tierra, Venus, en el centro de la sección superior de la imagen, ligeramente hacia la derecha. Sigue leyendo