Una posible explicación para la señal “Wow!”

Ubicación de la señal Wow!

Localización de la señal Wow! en un mapa estelar. Crédito: Benjamin Crowell.

En agosto de 1977, el observatorio Big Ear de la Universidad Estatal de Ohio registró un inusual señal durante 72 segundos; fue tan fuerte que Jerry Ehman, miembro del equipo del observatorio, escribió “Wow!” al lado de la lectura. Desde entonces, numerosos científicos han buscado una explicación para la señal, pero hasta ahora nadie podía ofrecer una hipótesis sólida. Todas las fuentes posibles, tales como asteroides, exoplanetas, estrellas e incluso señales desde la Tierra, han sido descartadas. Debido a sus características, incluso se postuló que la señal podría haber sido generada por una civilización extraterrestre. La frecuencia de la señal era de 1.420 MHz, la misma frecuencia que la del hidrógeno. Sigue leyendo

Dos cometas como posible origen de la señal Wow!

Cometa West (C/1975 V1)‎

El cometa West (C/1975 V1)‎ observado en 1975-1976. Crédito: P. Stättmayer/ESO.

El 15 de agosto de 1977, el radiotelescopio Big Ear de la Universidad Estatal de Ohio captó una poderosa señal procedente del espacio. Algunos creen que esta fue la primera detección de una transmisión extraterrestre. Ahora, un nuevo estudio indica que es posible que algo más cercano haya sido la fuente: un par de cometas.

La señal –conocida como la “señal Wow!” debido a una nota escrita por el astrónomo Jerry Ehman, quien la encontró– fue detectada en los 1.420 megahertz, correspondiente a una longitud de onda de 21 centímetros. Los investigadores han considerado esta longitud como un lugar auspicioso donde buscar, ya que es una de las principales frecuencias en que los átomos de hidrógeno, el elemento más común en el Universo, absorbe y emite energía. Además, esta frecuencia penetra fácilmente la atmósfera. Sigue leyendo

Una respuesta para la señal “Wow!”, 35 años después

La señal “Wow!”. Crédito: Radio Observatorio de la Universidad Estatal de Ohio, NAAPO.

Sólo en caso de que haya algún extraterrestre allí fuera en el Universo escuchando, más de 10.000 mensajes de Twitter, más videos de celebridades tales como el comediante Stephen Colbert, han sido transmitidos al espacio como un gran “¡Hola!” desde la Tierra.

Los mensajes pretenden ser una respuesta a lo que se conoce como la “señal Wow!”, una enigmática señal de radio detectada el 15 de agosto de 1977 que algunas pensaron que era un mensaje de los extraterrestres. La transmisión de 72 segundos fue captada por el radioobservatorio Big Ear de la Universidad Estatal de Ohio, proveniente de la dirección de la constelación de Sagitario. Sigue leyendo

35 años después, la señal “Wow!” sigue siendo un misterio

Copia de la impresión original de los datos correspondientes a la señal "Wow!". Crédito: Radio Observatorio de la Universidad Estatal de Ohio, NAAPO.

Desde que el programa SETI comenzó la búsqueda de posibles señales de radio extraterrestres, hace unas pocas décadas, ha habido muchas falsas alarmas, pero también casos de señales fugaces interesantes que han desaparecido tan rápido como aparecieron. Si una señal potencial no se repite por más cuidadosamente que se observe, es prácticamente imposible determinar si tiene realmente un origen cósmico. Una señal de este tipo en particular capturó la atención de los astrónomos el 15 de agosto de 1977. La famosa señal “Wow!” fue detectada por el Radio Observatorio Big Ear de la Universidad Estatal de Ohio; fue 30 veces más fuerte que el ruido de fondo, pero duró sólo 72 segundos y nunca se volvió a detectar a pesar de las reiteradas búsquedas posteriores. Sigue leyendo