¿Por qué no hemos encontrado extraterrestres aún?

Créditos: SETI Institute.

Créditos: SETI Institute.

Hace muchos años, Carl Sagan predijo que podría haber hasta 10 mil civilizaciones extraterrestres avanzadas en nuestra galaxia.

Tras casi sesenta años de búsqueda sin éxito, un número creciente de científicos considera que la vida en la Tierra se generó por una afortunada serie de accidentes evolutivos, una larga lista de eventos improbables que se dieron en el momento y lugar adecuados y nunca se repetirán. Sigue leyendo

Si los extraterrestres se contactaran con nosotros, no entenderíamos

Contacto

Crédito: Roen Kelly, Astronomy.

El 2016 nos dio un buen número de detecciones falsas de SETI. Pero imaginemos que este año es el año.

Quizá se detecte por primera vez con un radiotelescopio en Rusia, o un telescopio óptico en California. Pero en 2017, en algún lugar alguien detecta una señal. Los astrónomos escépticos alertan a sus colegas, lo suficientemente seguros, que lo leen en los telescopios de todo el mundo. Es demasiado específico o demasiado raro para ser un fenómeno natural conocido, y se repite con alta fidelidad de manera sospechosa durante cierto intervalo. Con cautela, pero con entusiasmo, se difunde la noticia. Hemos recibido un mensaje de las estrellas. Sigue leyendo

¿Una señal SETI?

Radiotelescopio RATAN-600

El radiotelescopio RATAN-600. Crédito: nat-geo.ru

HD 164595, un sistema solar unos pocos millones de años más viejo que el Sol, pero con una estrella de tamaño y brillo comparables, es la supuesta fuente de una señal encontrada con el radiotelescopio RATAN-600 en Zelenchukskaya, en el norte de las montañas del Cáucaso, en Rusia. Se sabe que este sistema, localizado en la constelación de Hércules, posee un planeta, un mundo del tamaño de Neptuno en una órbita tan pequeña que lo hace poco atractivo para la vida. Sin embargo, podría haber otros planetas en este sistema que aún no han sido descubiertos. Sigue leyendo

La otra forma de buscar vida extraterrestre

Planeta joven alrededor de una estrella fría

Ilustración artística de un planeta joven alrededor de una estrella fría. Se puede observar una mezcla de ingredientes prebióticos alrededor de las bases de las rocas. Crédito: NASA.

En la carrera de tres caballos para probar que la biología no es solo una rareza terrestre, hay un caballo de batalla que mucha gente ignora: el análisis del aire de planetas lejanos para ver si contienen los gases de la vida, o biofirmas en la jerga de los astrobiólogos. Sigue leyendo

¿Dónde debería centrarse SETI en su búsqueda de vida inteligente?

Zona galáctica habitable

Zona galáctica habitable de la Vía Láctea, predicha por Lineweaver (2004). Crédito: NASA/JPL-Caltech/R. Hurt (SSC/Caltech).

A pesar de la abrasadora radiación creada por las abundantes explosiones estelares, la región interior de la Vía Láctea podría ser el mejor lugar para buscar vida extraterrestre inteligente, dice un equipo de científicos. Esto se debe a que su zona galáctica habitable –llamada así debido a que contiene los materiales adecuados para que la vida evolucione– tiene muchos más planetas en sus regiones internas que en las externas.

Hasta hace poco, los astrobiólogos pensaban que esta densa región de estrellas interior sufriría una gran cantidad de explosiones de supernova, bañando a los planetas en radiación ultravioleta e impidiendo el surgimiento o destruyendo la vida antes que se desarrolle inteligencia. Sigue leyendo

No se detecta pulsos láseres procedentes de KIC 8462852

KIC 8462852 y esfera Dyson

Ilustración artística de una esfera de Dyson alrededor de KIC 8462852. Crédito: Danielle Futselaar/SETI International.

El extraño comportamiento del brillo de la estrella KIC 8462852 sigue desconcertando a los astrónomos. Una de las posibilidades propuestas (tal vez la menos probable) es que la estrella está siendo orbitada por una hipotética megaestructura extraterrestre conocida como esfera de Dyson. Un nuevo estudio buscó pulsos láseres procedentes de la estrella, pero no los detectó. Sigue leyendo

100.000 galaxias sin señales de civilizaciones extraterrestres avanzadas

Andrómeda en infrarrojo

La galaxia Andrómeda vista en infrarrojo por el telescopio WISE. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Equipo WISE.

No hay signos de vida inteligente ahí fuera. O al menos no hay signos obvios, según un sondeo llevado a cabo por investigadores de la Universidad Estatal de Pensilvania. Después de revisar los datos obtenidos por el telescopio espacial WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer) de más de 100.000 galaxias, parece haber poca evidencia de que existan civilizaciones tecnológicamente avanzadas en alguna de esas galaxias.

Lanzada en 2009, la misión WISE ha sido capaz de identificar miles de asteroides en el Sistema Solar y cúmulos estelares previamente desconocidos en nuestra galaxia. Sin embargo, Jason T. Wright (profesor asistente de astronomía y astrofísica en el Centro de Exoplanetas y Mundos Habitables de la Universidad Estatal de Pensilvania) concibió e inició un nuevo campo de investigación; usar los datos infrarrojos para ayudar en la búsqueda de señales de civilizaciones extraterrestres. Sigue leyendo

Un impulso para la búsqueda de vida extraterrestre

Telescopio Green Bank

Telescopio Green Bank en el Observatorio Radioastronómico Nacional en Virginia Occidental, que será utilizado en la búsqueda de vida. Crédito: Walter Bibikow/JAI/Corbis.

Se podría decir que el silencio ha sido ensordecedor. Desde su comienzo hace más de medio siglo, la búsqueda dedicada de inteligencia extraterrestre (SETI) ha fallado en su objetivo de detectar la presencia de civilizaciones extraterrestres. Sin embargo, el lunes 20 de julio, en la Royal Society de Londres, el multimillonario ruso Yuri Milner anunció una inyección para SETI: un proyecto de una década de duración de US$100 millones, para llevar a cabo la búsqueda de comunicaciones extraterrestres más extensa realizada hasta ahora. Sigue leyendo

Hablando con extraterrestres

Señales de radio terrestres

Ilustración artística de señales de radio transmitidas desde la Tierra al espacio. Crédito: FOX/Cosmos Studios.

¿Qué le dirías a un extraterrestre? Esta pregunta puede no ser la más importante de tu vida, pero fue el tema central de una conferencia de dos días realizada en el Instituto SETI, en California, en noviembre de 2014.

Este es el por qué: Un década de investigación astronómica sugiere que un billón de planetas salpica la Vía Láctea. Así que, a menos que la Tierra sea especial por alguna razón inexplicable, se puede asumir con seguridad que hay muchas civilizaciones allí fuera. Sigue leyendo

Intentos terrestres de comunicación interestelar

Radiotelescopio de Arecibo

Vista aérea del Radiotelescopio de Arecibo. Crédito: NAIC.

El 16 de noviembre de 2014 marcó el aniversario número 40 del mensaje de Arecibo, un mensaje transmitido desde el radiotelescopio de Arecibo en Puerto Rico hacia Messier 13, un cúmulo globular de estrellas que se encuentra a más de 22.000 años-luz de distancia.

El contenido del mensaje fue determinado por el astrofísico y fundador de SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence), Frank Drake, con un poco de ayuda de otros científicos como Carl Sagan. Usó una cadena de 1.679 dígitos binarios; la idea era que la civilización extraterrestre que recibiera el mensaje reconociera a 1.679 como un número semiprimo, múltiplo de 23 y 73. “Ah”, pensarían ellos (en su lenguaje nativo, obviamente), “esta cadena binaria de origen desconocido es interesante. Ordenemos los datos en una cuadrícula de 23 por 73 y veamos qué aparece”. Sigue leyendo

Puede haber otras civilizaciones allí fuera, pero demasiado lejos para comunicarse

Allen Telescope Array (ATA)

El Allen Telescope Array (ATA) del Instituto SETI que busca señales de vida inteligente. Crédito: Instituto SETI.

La Vía Láctea puede ser el hogar de unas 3.000 civilizaciones extraterrestres, pero las enormes distancias entre sus habitantes hacen que el contacto entre dichas civilizaciones sea extremadamente raro, concluye un nuevo estudio.

Los datos reunidos por el Telescopio Espacial Kepler de NASA y otros observatorios que buscan planetas fuera del Sistema Solar indican que la Tierra es uno de aproximadamente 40.000 millones de planetas potencialmente habitables en la galaxia, con alrededor de un nuevo planeta amigable para la vida formándose cada año, dijo el astrónomo Mike Garrett, director de la fundación holandesa de investigación astronómica ASTRON, en el Congreso Astronómico Internacional celebrado en Toronto. Sigue leyendo

Una nueva forma de encontrar inteligencia extraterrestre: buscando su polución

Planeta orbitando una estrella enana blanca

Planeta orbitando una estrella enana blanca y que exhibe una atmósfera contaminada. Crédito: Christine Pulliam (CfA).

La humanidad está muy cerca de poder detectar señales de vida extraterrestre. Al estudiar las atmósferas de los exoplanetas, podemos buscar gases como oxígeno y metano que solo coexistirán si fueran repostados por seres vivos. Pero esos gases pueden venir de formas simples como microbios. ¿Qué pasaría con las civilizaciones avanzadas? ¿Dejarían algunos signos detectables? Sigue leyendo

¿Estamos preparados para contactar con una inteligencia extraterrestre?

Los científicos del proyecto SETI rastrean posibles señales alienígenas, pero ahora se están planteando enviar mensajes desde la Tierra advirtiendo de nuestra posición. Un investigador cuestiona esta idea a la vista del desconocimiento general que existe sobre el cosmos y la influencia de la religión a la hora de abordar estos temas.

Contacto extraterrestre

Contacto extraterrestre. Crédito: José Antonio Peñas/SINC.

El proyecto de búsqueda de inteligencia extraterrestre (Search for extraterrestrial intelligence, SETI) es una iniciativa que comenzó en los años 70 con el patrocinio de la NASA, pero que ha evolucionado hacia una colaboración de millones de internautas para el procesamiento de los datos del radiotelescopio de Arecibo (Puerto Rico), con el que se efectúa el rastreo espacial. Sigue leyendo

Kepler 186f: ¿Está habitado?

Kepler-186f habitado

Ilustración artística de Kepler-186f en el hipotético caso de que estuviera habitado. Crédito: Danielle Futselaar.

Está tan lejos que, incluso si ha reservado un viaje en el más rápido de nuestros cohetes, tiene unos 100 millones de años para pulir sus habilidades en el Sudoku de camino a Kepler 186f.

Esto probablemente no va a suceder. Pero lo que sí ha sucedido es que un equipo de astrónomos, después de analizar cuidadosamente los datos del telescopio espacial Kepler de la NASA, ha encontrado por fin un mundo que podría ser similar al nuestro.

Pero, ¿está habitado? Sigue leyendo

Una predicción atrevida: Vida inteligente alienígena puede ser descubierta en 2040

Gliese 667 C

Exoplaneta orbitando la estrella Gliese 667 C que pertenece a un sistema triple. Crédito: ESO

La primera detección de vida extraterrestre inteligente vendrá probablemente en el próximo cuarto de siglo, predice un destacado cazador de vida extraterrestre.

Para el año 2040 más o menos, los astrónomos habrán explorado suficientes sistemas estelares para tener su gran oportunidad de descubrir señales electromagnéticas producidas por alienígenas, dijo Seth Shostak del instituto SETI (Search for ExtraTerrestrial Intelligence)  en Mountain View, California. Sigue leyendo