El objeto que sobrevivió a su paso cerca del agujero negro supermasivo de la galaxia

Acercamiento de G2 al agujero negro

Esta composición con anotaciones muestra el movimiento de la nube de polvo G2 a medida que se acerca y, posteriormente, se aleja, del agujero negro supermasivo del centro de la Vía Láctea. Crédito: ESO/A. Eckart.

En el corazón de nuestra galaxia, hay un agujero negro supermasivo con una masa de cuatro millones de veces la del Sol. A su alrededor orbita un pequeño grupo de estrellas brillantes y, además, a lo largo de los últimos años, se ha estudiado y seguido el proceso de caída hacia el agujero negro de una enigmática nube de polvo conocida como G2. Se predijo que el punto de mayor aproximación (“peribothron”, en inglés) sería en mayo de 2014.

Debido a la potente gravedad y a las grandes fuerzas de marea existentes en esta región, se esperaba que la nube quedara destrozada y dispersa a lo largo de su órbita. Parte de este material podría alimentar al agujero negro y provocar una súbita combustión y otros eventos que harían evidente que el monstruo estaba disfrutando de una comida especial. Para estudiar estos eventos únicos, durante los últimos años numerosos equipos han utilizado grandes telescopios de todo el mundo con el fin de observar cuidadosamente la región del centro galáctico. Sigue leyendo

Chandra detecta un poderoso destello procedente del agujero negro supermasivo de la Vía Láctea

Destello observado en Sgr A*

Destello de rayos X observado en Sgr A* por Chandra. Crédito: NASA/CXC/Amherst College/D.Haggard y colaboradores.

Astrónomos han observado el mayor destello en rayos X detectado hasta ahora procedente del agujero negro supermasivo en el centro de la Vía Láctea. Este evento, detectado por el Observatorio Chandra de Rayos X, plantea preguntas sobre el comportamiento de este agujero negro gigante y el entorno que lo rodea.

Se estima que el agujero negro supermasivo en el centro de nuestra galaxia, llamado Sagitario A* (o Sgr A*) contiene alrededor de 4,5 millones de veces la masa del Sol. Sigue leyendo

Misterioso objeto “G2” en el centro de la Vía Láctea es una estrella binaria

Crédito: NASA / CXC / MIT / F.K. Baganoff et al. / E. Slawik / G. Witzel et al.

Crédito: NASA / CXC / MIT / F.K. Baganoff et al. / E. Slawik / G. Witzel et al.

Un misterioso objeto columpiándose alrededor del agujero negro súpermasivo en el centro de nuestra galaxia ha sorprendido astrónomos al sobrevivir a lo que varios consideraban sería un encuentro devastador. Con su supervivencia, los investigadores han logrado resolver el acertijo de qué es el objeto, conocido como G2. Desde su descubrimiento en el 2011, había un debate sobre si era una gigantesca nube de hidrógeno o una estrella rodeada por gas. Resulta que no era ninguna… o de hecho todas las anteriores e incluso más.

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El agujero negro supermasivo del centro de la galaxia podría ser un agujero de gusano encubierto

Agujero Sagitario A*

Ilustración artística que muestra el ambiente alrededor de Sagitario A*. El disco rojo representa el gas caliente que ha sido capturado por el agujero negro y está siendo arrastrado hacia el interior.
Crédito: NASA/CXC/M. Weiss.

Uno de los objetos más extraordinarios de nuestra galaxia, la Vía Láctea, es sin lugar a duda Sagitario A*. Este pequeño objeto, que está situado en la constelación de Sagitario, fue descubierto en 1974 y se sabe que es una fuente brillante de ondas de radio.

Desde entonces, los astrónomos han llevado a cabo numerosas observaciones de Sagitario A* y de las estrellas cercanas, algunas de las cuales orbitan a una velocidad muy alta. Esto implica que Sagitario A* es extremadamente masivo, y ya que es tan pequeño, debe ser también extremamente denso. Sigue leyendo

El objeto G2 sigue intacto después de su máximo acercamiento al Centro Galáctico

G2

Esta imagen muestra una instantánea de una simulación del posible comportamiento de una nube de gas que se está acercando al agujero negro del centro de la Vía Láctea.
Gráfico por ESO/MPE/ Marc Schartmann.

Las últimas observaciones llevadas a cabo por el Observatorio Keck en Hawai, muestran que la nube de gas llamada G2 se quedó sorprendentemente intacta, incluso durante su aproximación más cercana al agujero negro supermasivo en el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Los astrónomos del grupo del “Centro Galáctico” de la UCLA, informaron que, las observaciones obtenidas el 19 y 20 de marzo del 2014, muestran que la densidad del objeto seguía siendo lo suficientemente “robusta” como para poder ser detectada. Esto significa que G2 no es solamente una nube de gas, sino que es muy probable que tenga una estrella en su interior.

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¿Nube de gas o estrella? Un objeto misterioso se dirige al agujero negro supermasivo de nuestra galaxia

Esta imagen es una instantánea de una simulación que muestra un objeto (una nube de gas o una estrella), llamado G2, aproximándose al agujero negro del centro de la Vía Láctea.  Imagen de ESO/ MPE/ Marc Schartmann.

Esta imagen es una instantánea de una simulación que muestra un objeto (una nube de gas o una estrella), llamado G2, aproximándose al agujero negro del centro de la Vía Láctea.
Imagen de ESO/ MPE/ Marc Schartmann.

Observatorios de todo el mundo y espaciales también han apuntado sus telescopios al centro de nuestra galaxia, en busca de una posible erupción de fuegos artificiales mientras un misterioso objeto se dirige hacia el agujero negro supermasivo de nuestra galaxia. El objeto – llamado G2 – está siendo observado en una intensa campaña de observación a través de todas las longitudes de onda con varios observatorios. Esta es la primera vez que los astrónomos son capaces de ver un encuentro con un agujero negro como este, en tiempo real. Tienen la esperanza de que, observando la desaparición de G2, puedan obtener no solamente más información sobre el objeto misterioso, sino también sobre el comportamiento de la materia cerca de los agujeros negros y sobre cómo los agujeros negros supermasivos “comen” y evolucionan.

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El gas alrededor del agujero negro de la Vía Láctea no es “ingerido” sino expulsado

El equipo, entre los que se encuentra un académico del Instituto de Astrofísica UC, logró obtener la información más detallada hasta ahora de la “dieta” del agujero negro.

Sagitario A* (Sgr A*)

Ilustración artística del agujero negro Sagitario A* (Sgr A*). Crédito: NASA/CXC/SAO.

Aunque cada galaxia tendría su propio agujero negro gigante –y por ende serían miles de millones- sólo es posible observar en detalle lo que pasa alrededor del que está en el centro de la Vía Láctea. Por ello cada dato que logren descubrir los astrónomos es crucial, y permite entender mejor cómo funcionan estos objetos cósmicos y su entorno. Y ahora se sabe que el agujero de la Vía Láctea casi no come nada. Sigue leyendo

Una nube de gas se acerca al gigante del centro de la Vía Láctea

Nube de gas se acerca a Sgr A*

Observaciones del VLT en los años 2006 (azul), 2010 (verde) y 2013 (rojo) de la nube de gas que se acerca a Sgr A*. Crédito: ESO/S. Gillessen.

Nuevas observaciones llevadas a cabo con el telescopio VLT (Very Large Telescope) de ESO muestran por primera vez una nube de gas desgarrada por el agujero negro supermasivo situado en el centro de la galaxia, apodado Sgr A*. La nube está ahora tan estirada que su parte frontal ha superado el punto más cercano y está alejándose del agujero negro a más de 10 millones de km/h, mientras que la cola aún está cayendo hacia él.

En el año 2011 el VLT descubrió una nube de gas con varias veces la masa de la Tierra acelerando rápidamente hacia el agujero negro del centro de la Vía Láctea. Esta nube se está acercando a su límite máximo y nuevas observaciones del VLT muestran que está siendo estirada y deformada por el fuerte campo gravitatorio del agujero negro. Sigue leyendo

El agujero negro de la Vía Láctea se alimenta de gas caliente

Gas alrededor de Sgr A*

Gas alrededor de Sgr A* en el centro galáctico. Crédito: ESA-C. Carreau.

El observatorio espacial Herschel de la ESA ha detectado gas molecular a una temperatura extraordinaria que podría estar en órbita o cayendo hacia el agujero negro supermasivo que se oculta en el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea.

El agujero negro de nuestra galaxia se encuentra en la región de Sagitario A* (Sgr A*), conocida por el nombre de una fuente de radio cercana. Su masa es cuatro millones de veces superior a la de nuestro Sol, y se encuentra a unos 26.000 años-luz de la Tierra. Sigue leyendo

Indicios de formación estelar sorprendentemente cerca del agujero negro súper masivo de nuestra galaxia

Imagen del centro galáctico de ALMA y VLA

Imagen del centro galáctico creada con datos de ALMA y del VLA. El agujero negro está marcado con el símbolo Sgr A*. Las áreas azules y rojas delatan la presencia de monóxido de silicio. Las áreas azules presentan las velocidades más altas (hasta 150-200 km/s). El área verde muestra gas caliente alrededor del agujero negro. Crédito: ALMA/VLA.

Gracias al Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), un grupo de astrónomos descubrió indicios de formación estelar peligrosamente cerca del agujero negro súper masivo situado en el centro de la Vía Láctea. De confirmarse el hallazgo, sería la primera vez que se observa la formación de estrellas tan cerca del centro galáctico.

El centro de nuestra galaxia, que se encuentra a 27.000 años-luz en dirección de la constelación de Sagitario, alberga un agujero negro de proporciones monstruosas, con una masa de 4 millones de soles. Desde este mastodonte gravitacional se extiende por varios años-luz una turbulenta zona de espacio que, según se cree, está sujeta a fuerzas gravitacionales tan extremas que cualquier nube de polvo y gas susceptible de formar estrellas se estiraría hasta disolverse mucho antes de que pudiera nacer una estrella. Sigue leyendo

NuSTAR observa la actividad del agujero negro de la Vía Láctea

NuSTAR capta la actividad del agujero negro supermasivo de la Vía Láctea en rayos X de alta energía. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

El conjunto de ojos de rayos X en el cielo más reciente de la NASA, el Conjunto Telescópico de Espectroscopía Nuclear (Nuclear Spectroscopic Telescope Array, NuSTAR), ha dado su primer vistazo al agujero negro gigante que se encuentra en el centro de nuestra galaxia. Las observaciones muestran al agujero negro, generalmente tranquilo, durante un arranque de actividad. Sigue leyendo

Hallada la estrella más cercana al agujero negro central de la Vía Láctea

Un equipo de astrónomos ha localizado a la estrella más próxima al agujero negro del centro de nuestra galaxia. Es la estrella S0-102, que tarda 11,5 años en completar su órbita. El hallazgo permitirá conocer cómo funciona la fuerza de gravedad en entornos extremos y profundizar en el conocimiento de los agujeros negros supermasivos.

Observatorio W. M. Keck en Hawái. Crédito: CSIC.

Científicos de EEUU y Canadá, junto al investigador Rainer Schödel del CSIC en España, han encontrado a la estrella más próxima a Sagitario A*, el agujero negro con cuatro millones de veces la masa del Sol situado en el centro de la Vía Láctea. Sigue leyendo

El agujero negro supermasivo de la Vía Láctea se alimenta de asteroides

El agujero negro gigante en el centro de la Vía Láctea puede estar vaporizando y devorando asteroides, lo que podría explicar los frecuentes destellos observados.

Ilustración artística de un asteroide aproximándose a Sgr A*. Crédito: NASA/CXC/M.Weiss.

Durante varios años, el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA ha detectado destellos aproximadamente una vez al día provenientes del agujero negro supermasivo conocido como Sagitario A*, o “Sgr A*” para abreviar. Las llamaradas duran unas pocas horas con un brillo que va desde unas pocas veces a casi cien veces la emisión regular del agujero negro. Los estallidos también han sido observados en los datos de infrarrojo del Very Large Telescope de ESO en Chile. Sigue leyendo

La cena de un agujero negro se acerca rápidamente

Utilizando el VLT, astrónomos han descubierto una nube de gas, varias veces más masiva que la Tierra, acercándose rápidamente hacia el agujero negro que yace en el centro de la Vía Láctea. Esta es la primera vez que se logra observar el acercamiento irreversible de una nube a un agujero negro supermasivo.

Simulación de la nube de gas después de su aproximación al agujero negro en el centro de la Vía Láctea. Crédito: ESO/MPE/Marc Schartmann.

Como parte de un programa de observación que lleva 20 años usando telescopios de ESO para monitorear el movimiento de las estrellas alrededor del agujero negro supermasivo que se encuentra en el centro de nuestra galaxia (conocido formalmente como Sgr A*), un equipo de astrónomos dirigido por Reinhard Genzel, del Max-Planck Institute for Extraterrestrial Physics (MPE) de Garching, Alemania, descubrió un nuevo objeto que se acerca rápidamente al agujero negro. Sigue leyendo