Descubierta la estrella más cercana a un agujero negro

Enana blanca y agujero negro X9

Ilustración artística de la enana blanca y el agujero negro del sistema X9 en el cúmulo 47 Tucanae. Crédito: NASA/CXC/M.Weiss y A. Bahramian.

Un equipo de astrónomos ha encontrado evidencia de una estrella que orbita un agujero negro dos veces por hora. Esta puede ser la danza orbital más estrecha detectada hasta ahora entre un agujero negro y una estrella.

Este descubrimiento fue realizado utilizando los observatorios NuSTAR y Chandra de la NASA, y el conjunto Australia Telescope Compact Array (ATCA) de CSIRO.

La pareja estelar se encuentra en el cúmulo globular 47 Tucanae, un denso conjunto de estrellas a unos 14.800 años-luz de la Tierra. Sigue leyendo

Primera evidencia de formación de planetas rocosos en un sistema tipo “Tatooine”

Sistema binario SDSS 1557

Fragmentos rocosos alrededor de un sistema binario compuesto por una enana blanca y una enana marrón. Crédito: Mark Garlick, UCL, Universidad de Warwick y Universidad de Sheffield.

Tatooine es el planeta donde se crió Luke Skywalker en la saga Star Wars, un mundo donde brillan dos soles. En el Universo también existen sistemas con dos estrellas, pero hasta la fecha todos los exoplanetas asociados a ellos eran gigantes gaseosos, similares a Júpiter, creados en las regiones más frías. Ahora, por primera vez, un equipo de astrónomos liderados desde el University College de Londres, ha encontrado un disco de fragmentos rocosos alrededor de un sistema estelar doble: SDSS 1557, por lo que planetas como Tatooine pueden formarse en estos mundos de dos estrellas.

El descubrimiento confirma la presencia de restos de asteroides fragmentados orbitando en torno al doble sol, que está formado por una estrella enana blanca y una enana marrón a unos 1.000 años-luz de distancia. Sigue leyendo

ALMA desentraña la naturaleza elíptica de las órbitas de un sistema binario

Sistema de LL Pegasi y estrella compañera

La figura muestra la imagen del gas molecular alrededor de LL Pegasi. Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)/Hyosun Kim et al.

Un equipo internacional de astrónomos encabezado por Hyosun Kim, del Instituto de Astronomía y Astrofísica Academia Sinica (ASIAA, Taiwán), encontró una manera de determinar la forma de la órbita de unas estrellas binarias que presentan períodos orbitales demasiado largos para ser medida directamente. Esto fue posible gracias a una observación de la antigua estrella LL Pegasi realizada con el avanzado telescopio Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA).

“Es muy emocionante ver una estructura en espiral tan bonita en el cielo. Nuestras observaciones revelaron que esta concha en espiral tiene una geometría tridimensional de una extraordinaria regularidad, y hemos desarrollado una teoría muy verosímil para explicar sus pormenores”, afirma Hyosun Kim. Sigue leyendo

Descubierto un sistema binario con tres planetas gigantes

Planetas gigantes, sistema binario

Ilustración artística de tres planetas gigantes en un sistema binario. Crédito: Robin Dienel/Carnegie.

Mientras más buscamos, más notamos la gran diversidad en los sistemas planetarios alrededor de otras estrellas. Y, curiosamente, los cazadores de exoplanetas están descubriendo que la mayoría de los sistemas estelares son muy diferentes del nuestro. Sigue leyendo

El canibalismo transforma una estrella en enana marrón

Sistema binario SDSS J143317.78+101123.3

La enana blanca roba masa a una estrella que ha acabado en convertirse en enana marrón. Crédito: Rene Breton.

Un equipo internacional de astrónomos ha detectado un objeto subestelar que fue una estrella antes de que su compañera enana blanca consumiera su masa. Lo han descubierto al observar el débil sistema binario J1433, a 730 años-luz de distancia.

El sistema consiste en un objeto de masa baja –unas 60 veces la de Júpiter– que se mueve en una órbita muy estrecha de 78 minutos alrededor de una enana blanca (el remanente de una estrella como nuestro Sol). Debido a su proximidad, la enana blanca ha quitado aproximadamente el 90% de masa a su compañera, transformando esa antigua estrella en una enana marrón. Sigue leyendo

La visión más nítida del disco de polvo en torno a una estrella evolucionada

Entorno IRAS 08544-4431

El recuadro muestra la imagen reconstruida del VLTI, con la brillante estrella central eliminada. La vista del fondo muestra el entorno de esta estrella en la constelación de Vela. Crédito: ESO/DSS2, Davide De Martin.

Cuando se acercan al final de sus vidas, muchas estrellas desarrollan discos estables de gas y polvo que las rodean. El material de estos discos fue expulsado por vientos estelares mientras la estrella pasaba por una etapa de su evolución denominada “gigante roja”. Estos discos se asemejan a los que forman planetas alrededor de estrellas jóvenes. Pero, hasta ahora, los astrónomos no han sido capaces de comparar los dos tipos de disco, formados al principio y al final del ciclo de la vida estelar. Sigue leyendo

Revelan detalles de la formación planetaria alrededor de una estrella binaria

Sistema binario HD 142527

Ilustración artística del sistema HD 142527, donde se aprecia un arco de polvo (en rojo) dentro del disco protoplanetario. Crédito: B. Saxton (NRAO/AUI/NSF).

Gracias a ALMA, un equipo de astrónomos hizo una nueva observación, más detallada, del principio de un proceso de formación planetaria alrededor de una estrella binaria. Los investigadores descubrieron que en las zonas externas del disco protoplanetario hay una capa de polvo con una asombrosa forma de medialuna, que llama la atención por casi no contener gas. Los resultados de este estudio, echan nuevas luces sobre el potencial de un sistema binario en materia de formación planetaria.

Los astrónomos aún no logran entender del todo cómo se forman los planetas en los sistemas con estrellas binarias. Los primeros modelos planteaban que la lucha gravitacional entre dos cuerpos estelares podía enviar los planetas jóvenes en órbitas inusuales, y acaso expulsarlos completamente de su sistema o hacerlos chocar contra sus estrellas. Sin embargo, las observaciones han revelado la existencia de planetas que mantienen órbitas sorprendentemente estables alrededor de estrellas gemelas. Sigue leyendo

¿Cómo puede sobrevivir un planeta a la colisión de sus dos soles?

Sistema HD 98800

Representación artística del sistema estelar HD 98800. Crédito: NASA/JPL-Caltech/T. Pyle (SSC).

Mientras buscaba planetas similares a la Tierra, la nave Kepler de la NASA encontró una decena de mundos que comparten una característica ajena a nuestro hogar: orbitan dos soles en vez de uno.

Estos mundos son llamados planetas circumbinarios (en inglés circumbinary, que significa circum: alrededor y binary: binario, u dos objetos), y en este tipo de sistema las estrellas orbitan a su semejante mientras que los mundos orbitan los dos soles. Sigue leyendo

Se resuelve un misterio de décadas sobre las “viejas estrellas solitarias”

Bulbo central de la Vía Láctea

Mapa del cielo hacia el bulbo central de la Vía Láctea, con la ubicación de las candidatas binarias destacadas con círculos rojos. Crédito: D. Minniti.

A menudo, las estrellas no se encuentran aisladas, sino que en parejas. En estos llamados sistemas binarios, dos estrellas orbitan alrededor de su centro de gravedad común. Estos sistemas binarios son de gran importancia en la astrofísica, ya que gracias a análisis detallados de las propiedades orbitales se puede deducir sus propiedades con una exactitud incomparable. Sigue leyendo

Una estrella binaria visitó el Sistema Solar hace 70.000 años

Estrella de Scholz y su compañera - WISE J072003.20-084651.2

La estrella de Scholz y su compañera enana marrón en primer planno. El Sol (a la izquierda) se habría visto como una estrella brillante durante el acercamiento hace 70.000 años. Crédito: Michael Osadciw/Universidad de Rochester.

Un equipo de astrónomos de Estados Unidos, Europa, Chile y Sudáfrica ha determinado que hace 70.000 años una estrella tenue recientemente descubierta probablemente pasó a través de la parte exterior de la nube de cometas del Sistema Solar. No se conoce otra estrella que se haya aproximado tanto al Sistema Solar; cinco veces más cerca que la estrella actualmente más cercana, Próxima Centauri.

En el estudio, el autor principal Eric Mamajek de la Universidad de Rochester y sus colaboradores analizaron la velocidad y trayectoria de un sistema binario de masa baja apodado “estrella de Scholz”. Sigue leyendo

Se identifica espirales de gas que alimentan el nacimiento de dos estrellas gemelas

Discos L1551 NE

Discos de polvo y gas alrededor de L1551 NE. Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)/Takakuwa y colaboradores.

Gracias a nuevas observaciones con el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), un equipo de astrónomos liderados por Shigehisa Takakuwa, del Instituto de Astronomía y Astrofísica de la Academia Sinica de Taiwán (ASIAA), descubrió una espiral de polvo y gas molecular alrededor de dos jóvenes estrellas gemelas. Sus observaciones también revelaron la presencia de una corriente de gas que fluye hacia las estrellas. Este hallazgo muestra, por primera vez, la formación y crecimiento de sistemas binarios de estrellas, comunes en el Universo. Sigue leyendo

Misterioso objeto “G2” en el centro de la Vía Láctea es una estrella binaria

Crédito: NASA / CXC / MIT / F.K. Baganoff et al. / E. Slawik / G. Witzel et al.

Crédito: NASA / CXC / MIT / F.K. Baganoff et al. / E. Slawik / G. Witzel et al.

Un misterioso objeto columpiándose alrededor del agujero negro súpermasivo en el centro de nuestra galaxia ha sorprendido astrónomos al sobrevivir a lo que varios consideraban sería un encuentro devastador. Con su supervivencia, los investigadores han logrado resolver el acertijo de qué es el objeto, conocido como G2. Desde su descubrimiento en el 2011, había un debate sobre si era una gigantesca nube de hidrógeno o una estrella rodeada por gas. Resulta que no era ninguna… o de hecho todas las anteriores e incluso más.

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Se propone un método para detectar agujeros negros dobles

Galaxia NGC 3393 con par de agujeros negros supermasivos

Galaxia espiral NGC 3393 con un par de agujeros negros supermasivos. Crédito rayos X: NASA/CXC/SAO/G.Fabbiano y colaboradores; Crédito óptico: NASA/STScI.

A pesar de que el universo es vasto e infinito, cada cierto tiempo objetos celestes se encuentran e interactúan. Eso es lo que pasa cuando dos galaxias chocan y se fusionan. Tras ese ese evento, se espera que los agujeros negros supermasivos que cada una tiene en su centro, “caigan” al nuevo centro galáctico. Pero antes, muchos de ellos se quedan detenidos en el tiempo –en una danza de titanes- antes de darse el abrazo final.

Aunque se detectan como si fueran uno solo, como están mutuamente orbitándose es difícil determinar cuándo se está frente a una dupla de estas. Por ello Jorge Cuadra, académico del Instituto de Astrofísica de la Universidad Católica (UC), en conjunto con astrónomos de los institutos Max Planck de Física Gravitacional y Radioastronomía, ambos en Alemania, propone un método para poder detectar las parejas o binarias de agujeros negros supermasivos. Sigue leyendo

Extraños discos protoplanetarios en un sistema binario

Discos protoplanetarios de HK Tauri

Ilustración artística de los discos alrededor de las estrellas jóvenes HK Tauri A y B. Crédito: R. Hurt (NASA/JPL-Caltech/IPAC).

Utilizando el observatorio ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) un equipo de astrónomos ha descubierto una impresionante pareja de discos protoplanetarios muy desalineados rodeando a las dos estrellas que forman el sistema binario HK Tauri. Estas nuevas observaciones de ALMA proporcionan la imagen más clara obtenida hasta ahora de discos protoplanetarios alrededor de una estrella doble. El nuevo resultado también ayuda a explicar por qué tantos exoplanetas acaban teniendo órbitas extrañas, excéntricas o inclinadas. Sigue leyendo

Nuevo planeta helado orbita en un sistema binario de estrellas

Planeta OGLE-2013-BLG-0341LBb en sistema binario

Ilustración artística del planeta OGLE-2013-BLG-0341LBb orbitando una estrella de un sistema binario. Crédito: Cheongho Han, Universidad Nacional Chungbuk, República de Corea.

Un nuevo planeta ha sido descubierto en un sistema de estrellas binarias localizado a 3.000 años-luz de la Tierra, y está cambiando las nociones de dónde se pueden formar planetas como la Tierra, y por lo tanto potencialmente habitables, y cómo pueden ser encontrados. Sigue leyendo