Nuevo planeta helado orbita en un sistema binario de estrellas

Planeta OGLE-2013-BLG-0341LBb en sistema binario

Ilustración artística del planeta OGLE-2013-BLG-0341LBb orbitando una estrella de un sistema binario. Crédito: Cheongho Han, Universidad Nacional Chungbuk, República de Corea.

Un nuevo planeta ha sido descubierto en un sistema de estrellas binarias localizado a 3.000 años-luz de la Tierra, y está cambiando las nociones de dónde se pueden formar planetas como la Tierra, y por lo tanto potencialmente habitables, y cómo pueden ser encontrados. Sigue leyendo

Una hipergigante amarilla con 1.300 veces el diámetro del Sol

Sistema HR 5171

Ilustración artística de la estrella hipergigante amarilla HR 5171 A y su compañera más pequeña. Crédito: ESO.

El interferómetro del Very Large Telescope (VLTI) de ESO ha revelado la existencia de la mayor estrella amarilla descubierta hasta el momento. Esta hipergigante mide más de 1.300 veces el diámetro del Sol y forma parte de un sistema compuesto por dos estrellas: su segundo componente se encuentra tan cerca que está en contacto con la estrella de mayor tamaño. Observaciones llevadas a cabo durante sesenta años, algunas realizadas por observadores aficionados, indican también que este extraño objeto cambia muy rápido y ha sido detectado en una fase muy breve de su vida. Sigue leyendo

Un modelo muestra que los planetas jóvenes migraron en los sistemas de dos estrellas

Ilustración artística de Kepler 34b que orbita dos estrellas. Crédito: David A. Aguilar (CfA)

Ilustración artística de Kepler 34b que orbita dos estrellas. Crédito: David A. Aguilar (CfA)

Los sistemas estelares binarios son absolutamente peligrosos debido a sus complejas interacciones gravitatorias que pueden fácilmente convertir en polvo un planeta. Así que, ¿cómo es que hemos encontrado unos pocos planetas en esos ambientes parecidos a Tatooine?

Una investigación llevada a cabo por la Universidad de Bristol muestra que la mayoría de los planetas se formaron lejos de sus estrellas centrales y después migraron en algún punto de su historia, de acuerdo con los datos del estudio concerniente a Kepler-34b y otros exoplanetas. Sigue leyendo

Kepler descubre un planeta muy “inestable”

Sistema Kepler-413

Concepción artística del planeta Kepler-413b y su sistema. Crédito: NASA / ESA / A. Feild.

Imagínese vivir en un planeta con estaciones tan erráticas que casi no se puede saber qué ponerse: ¡bermudas o un pesado abrigo! Esa es la situación en un raro mundo tambaleante descubierto por el  telescopio espacial de búsqueda de planetas Kepler de la NASA.

El planeta, designado Kepler-413b, se encuentra a 2.300 años luz de distancia en la constelación de Cygnus. Orbita cerca de una pareja de estrellas anaranjada y roja enanas cada 66 días.
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Estrellas binarias desbocadas

Sistema binario Sirio

Imagen de las estrellas binarias Sirio A y B. Sirio B, la compañera más tenue es una enana blanca. Crédito: NASA/Hubble.

Astrónomos del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica (CfA) realizaron un descubrimiento extraordinario y casual en 2005: una estrella de movimiento extremadamente rápido, que se desplazaba a más de tres millones de kilómetros por hora. Dicha estrella parece haber sido eyectada desde la vecindad del agujero negro supermasivo del centro galáctico hace unos 80 millones de años por poderosos efectos gravitatorios producidos cuando pasó demasiado cerca del agujero negro. En su carrera hacia el exterior de la Vía Láctea, la estrella da mayor credibilidad a la imagen actual del agujero negro supermasivo del centro galáctico, y apoya los cálculos de cómo podrían los agujeros negros interactuar con sus entornos estelares. Sigue leyendo

Descubrimiento desafía el origen de estrellas “caníbales”

Creación azul rezagada

Ilustración artística de una estrella azul rezagada siendo creada por transferencia de masa. Crédito: A. M. Geller.

El hallazgo indica que las azules rezagadas (“blue stragglers”), astros que aparentan una edad menor que la que tienen, se habrían formado por el traspaso de materia entre dos estrellas binarias y no por un choque estelar.

La investigación fue encabezada por el estudiante del Doctorado en Ciencia con mención Astronomía de la Universidad de Chile, Felipe Santana y su profesor, el astrónomo de la misma Casa de Estudios e investigador del Centro de Astrofísica CATA, Ricardo Muñoz. Sigue leyendo

Una binaria eclipsante desvela una nueva clase de estrellas pulsantes

Un equipo de científicos europeos ha encontrado un sistema binario de dos estrellas compuesto por un ‘sol’ y una pre enana blanca. En esta última los científicos han observado por primera vez pulsaciones no radiales.

Sistema binario J0247-25

Imagen artística del sistema binario eclipsante pulsante J0247-25, con la pre enana blanca delante de un ‘sol’. Crédito: Universidad Keele.

Un estudio liderado por los investigadores Pierre Maxted de la Universidad Keele (Reino Unido) y Aldo Serenelli del Instituto de Ciencias del Espacio (CSIC-IEEC) en Barcelona revela por primera vez pulsaciones no radiales en una pre enana blanca de baja masa.

Gracias al estudio de las pulsaciones y a que la estrella pertenece a un sistema binario eclipsante –donde una estrella eclipsa a la otra visto desde la Tierra-, se han podido determinar las características evolutivas del sistema. Los resultados del descubrimiento se publicaron en la revista Nature. Sigue leyendo

Un púlsar que rompe todos los récords, nuevo campo de pruebas para la relatividad general

Astrónomos han encontrado y estudiado una estrambótica pareja de estrellas formada por la estrella de neutrones más masiva encontrada hasta el momento, orbitada por una estrella enana blanca. Esta nueva y extraña binaria nos permite poner a prueba la teoría de la gravedad de Einstein de una forma imposible hasta el momento.

Púlsar PSR J0348+0432 y enana blanca

Impresión artística del púlsar PSR J0348+0432 y su compañera enana blanca. Este sistema emite radiación gravitatoria, formando ondas en el espacio-tiempo (cuadrículas en la imagen). Crédito: ESO/L. Calçada.

Un equipo internacional ha descubierto un exótico objeto doble formado por una pequeña, pero inusualmente pesada, estrella de neutrones que gira 25 veces por segundo sobre sí misma, orbitada por una estrella enana blanca que tarda dos horas y media en hacer una órbita completa. La estrella de neutrones es un púlsar que emite ondas de radio que pueden ser captadas desde la Tierra por los radiotelescopios. Al margen del interés que esta pareja genera por sí misma, se trata además de un laboratorio único para poner a prueba los límites de las teorías físicas. Sigue leyendo

El vertiginoso baile de una estrella y un agujero negro

Sistema agujero negro MAXI J1659-152 y enana roja

Sistema formado por el agujero negro MAXI J1659-152 y una enana roja. Crédito: ESA.

El telescopio espacial XMM-Newton de la ESA ha ayudado a identificar un sistema formado por una estrella y por un agujero negro que se orbitan mutuamente a gran velocidad. La estrella completa una órbita cada 2,4 horas, casi una hora menos que el anterior récord registrado.

El agujero negro de este sistema, conocido como MAXI J1659-152, es tres veces más masivo que el Sol, mientras que la enana roja que le acompaña tiene una masa equivalente al 20% de la de nuestra estrella. Estos dos cuerpos se encuentran separados por un millón de kilómetros. Sigue leyendo

Descubren la misteriosa estructura de un agujero negro situado de canto

Un equipo internacional reveló los detalles de un agujero negro dispuesto de una forma especial, de canto, en el sistema binario Swift J1357.2-0933. Es la primera vez que se observa un agujero negro con esta inclinación y la primera vez que se detectan eclipses de brillo en este tipo de sistemas.

Sistema binario Swift J1357.2-0933

Simulación del sistema binario Swift J1357.2-0933, formado por un agujero negro y una estrella ‘normal’. Crédito: Gabriel Perez Diaz (IAC).

Como si se tratara de un enorme rosquilla –o toroide- que va creciendo conforme pasan los días. Así describe el investigador del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) Jesús Corral la peculiar estructura, desconocida hasta la fecha, del sistema binario Swift J1357.2-0933, compuesto por una estrella ‘normal’ y un agujero negro de masa estelar, que se alimenta de su estrella compañera. Sigue leyendo

La medida más precisa del Universo

Tras casi una década de meticulosas observaciones, un equipo internacional de astrónomos ha medido, con mayor precisión que nunca, la distancia a nuestra galaxia vecina, la Gran Nube de Magallanes. Estas nuevas medidas también amplían nuestro conocimiento sobre la tasa de expansión del Universo y es un paso adelante crucial para entender la naturaleza de la misteriosa energía oscura que hace que la expansión se esté acelerando.

Binaria eclipsante

Impresión artística de una binaria eclipsante. Crédito: ESO/L. Calçada.

Para conocer con exactitud distancias cada vez más alejadas en el cosmos, los astrónomos sondean la escala del Universo midiendo primero la distancia a objetos cercanos, utilizándolos como puntos de referencia (candelas estándar)[1]. Pero esta cadena solo es tan precisa como lo es su eslabón más débil. Hasta el momento, encontrar una distancia precisa a la Gran Nube de Magallanes (Large Magellanic Cloud, LMC), una de las galaxias más cercanas a la Vía Láctea, ha resultado ser impreciso. Dado que las estrellas en esta galaxia se utilizan para fijar la escala de distancias para galaxias más remotas, las medidas son de crucial importancia. Sigue leyendo

La vida secreta de las “binarias separadas”

Impresión artística del planeta alrededor de Alfa Centauri B. Crédito: ESO/L. Calçada.

Impresión artística del planeta alrededor de Alfa Centauri B. Crédito: ESO/L. Calçada.

En un sistema de “binarias separadas”, dos estrellas se orbitan una a la otra aunque estén separadas por una distancia mayor que la de Plutón al Sol, y el ejemplo más cercano es fácil de encontrar: Alfa Centauri, el vecino estelar más cercano al Sol, está formado por una estrella brillante y otra tenue separadas por la quinta parte de un año-luz. La “estrella” brillante es binaria por cuenta propia (como se ve en la imagen), así que el sistema Alfa Centauri en realidad está formado por tres soles. Sigue leyendo

Descubierta la viuda negra estelar con el periodo orbital más corto

Por primera vez se ha descubierto un púlsar de milisegundos a través de su emisión de rayos gamma. El periodo orbital de PSR J1311-3430, situado en la constelación de Centaurus, es de tan solo 93 minutos. Es un sistema binario denominado ‘viuda negra’ porque la radiación emitida por el púlsar evapora poco a poco a su estrella acompañante.

Esta impresión artística muestra cómo la energía de radiación gamma emitida por el púlsar calienta y evapora su estrella acompañante. Crédito: NASA/ESA.

Mientras que la Tierra tarda 365 días en completar su órbita, el púlsar recién descubierto PSRJ1311‐3430 lo hace en tan solo 93 minutos, lo que le convierte en la estrella de neutrones de un sistema binario con el periodo orbital más corto medido hasta la fecha. Se trata, además, del primer hallazgo de un púlsar de milisegundos realizado gracias a su emisión de rayos gamma. Sigue leyendo

Vientos estelares emiten rayos X tras colisionar a gran velocidad

Cúmulo estelar masivo Cyg OB2. Crédito: ESA/G. Rauw.

El trabajo conjunto de los telescopios espaciales XMM-Newton de la ESA y Swift de la NASA ha permitido detectar por primera vez los rayos X emitidos por la colisión del viento de dos estrellas masivas que se orbitan mutuamente.

El viento estelar, una corriente de partículas arrancadas de la superficie de una estrella masiva por su intensa luz, puede alterar en gran medida su entorno.

En algunos lugares, es capaz de desencadenar el colapso de nubes de polvo y gas, comenzando el proceso de formación de una nueva estrella. Sigue leyendo

ALMA revela los secretos de una estrella moribunda

Los astrónomos han descubierto una estructura espiral totalmente inesperada en el material que rodea a la vieja estrella R Sculptoris. Se trata de la primera vez que se encuentra este tipo de estructura, junto con la envoltura esférica, alrededor de una estrella gigante roja. También es la primera vez que los astrónomos han podido captar información tridimensional completa sobre esta espiral.

Curiosa estructura espiral alrededor de la estrella gigante roja R Sculptoris. Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO).

Utilizando el conjunto ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array), el telescopio milimétrico/submilimétrico más potente del mundo, un equipo de astrónomos ha descubierto una sorprendente estructura espiral en el gas que rodea a la estrella gigante roja R Sculptoris. Esto significa que, probablemente, existiera una estrella compañera nunca vista orbitando a su alrededor. Los astrónomos se sorprendieron al descubrir que la gigante roja ha eyectado mucho más material del esperado. Sigue leyendo