Un planeta y tres soles

Sistema triple HD 131399 y planeta

Ilustración del sistema estelar triple HD 131399 y su planeta. Crédito: ESO/L. Calçada/M. Kornmesser.

El planeta natal de Luke Skywalker, Tatooine, era un extraño mundo con dos soles en el cielo. Pero ahora los astrónomos han encontrado un planeta en un sistema aún más exótico, en el que un observador experimentaría la luz constante del día o podría disfrutar de amaneceres y puestas de sol triples cada día, dependiendo de las estaciones, más largas que una vida humana.

Este mundo ha sido descubierto por un equipo de astrónomos, usando imagen directa en el Very Large Telescope (VLT) de ESO, en Chile. El planeta del sistema, HD 131399Ab, no se parece a ningún otro mundo conocido; su órbita alrededor de la más brillante de las tres estrellas es la más grande descubierta hasta ahora dentro de un sistema estelar múltiple. Tales órbitas suelen ser inestables debido a la compleja y cambiante atracción gravitatoria de las otras dos estrellas del sistema, y se pensaba que la existencia de planetas en órbitas estables era muy poco probable. Sigue leyendo

Un planeta criado por cuatro madres

Sistema 30 Ari

Ilustración artística del sistema 30 Ari, formado por cuatro estrellas y un planeta. Crédito: Karen Teramura, UH IfA.

Un equipo de astrónomos ha descubierto el segundo caso de un planeta perteneciente a un sistema estelar cuádruple. El hallazgo ayuda a los investigadores a comprender cómo pueden los sistemas múltiples influenciar el desarrollo y destino de los planetas.

Crecer como un planeta con más de una estrella madre tiene sus desafíos. Aunque los planetas del Sistema Solar orbitan una sola estrella –el Sol–, hay exoplanetas que se crían en familias con dos o más estrellas. Los investigadores que están interesados en conocer más acerca de las complejas influencias que ejercen múltiples estrellas sobre los planetas tienen dos nuevos casos de estudio: un planeta que tiene madres, y otro con cuatro. Sigue leyendo

Descubierto un sistema de cuatro estrellas en formación

Un equipo de investigadores ha encontrado una nueva ruta para explicar el origen de los sistemas de estrellas binarias al explorar la región de formación estelar de Perseo. Aquí han detectado un sistema cuádruple que consta de una joven protoestrella y tres ‘grumos’ filamentosos de gas que formarán otras estrellas.

Formación de sistema cuádruple

Recreación de la formación de las cuatro estrellas en el sistema cuádruple analizado. Crédito: B. Saxton (NRAO/AUI/NSF).

Más de la mitad de las estrellas se forman y evolucionan en el seno de sistemas binarios o múltiples, un número considerablemente más elevado en el caso de las estrellas muy jóvenes. Por ello, el estudio de estos sistemas es esencial para entender la evolución estelar. Sin embargo, la multiplicidad inicial de los sistemas estelares es muy incierta. Sigue leyendo

Una órbita de 20 millones de años

Fomalhaut C

El sistema Fomalhaut C y la estrella roja LP 876-10 (en el cuadro). Crédito: NASA, ESA; P. Kalas y J. Graham, y M. Clampin (NASA/GSFC); Eric Mamajek y colaboradores.

Ubicada a 25 años-luz de la Tierra y brillando sin compañía en el cielo austral durante las noches de octubre, Fomalhaut es llamada algunas veces “la solitaria”. Es una estrella blanca tipo-A, algo más caliente que el Sol, y la 18 estrella más brillante de la noche; tiene un disco polvoriento y un planeta cuya existencia es controvertida. Ahora, astrónomos informan que una pequeña estrella roja, descubierta hace décadas 5,67° al noroeste de Fomalhaut, comparte la misma distancia y movimiento a través del espacio. Sigue leyendo

Encontrado un planeta en el sistema estelar más cercano a la Tierra

Astrónomos europeos han descubierto un planeta con una masa similar a la de la Tierra orbitando una estrella en el sistema Alfa Centauri, el más cercano a la Tierra. También es el exoplaneta más ligero descubierto hasta el momento alrededor de una estrella de tipo Sol.

Impresión artística del planeta alrededor de Alfa Centauri B. Abajo a la izquierda vemos a Alfa Centauri A; en el centro, Alfa Centauri B; en el extremo superior derecho, el Sol. Crédito: ESO/L. Calçada.

Alfa Centauri es una de las estrellas más brillantes de los cielos australes y el sistema estelar más cercano a nuestro Sistema Solar; se encuentra a tan solo 4,3 años-luz de distancia. En realidad se trata de un sistema estelar triple, que consiste en dos estrellas similares al Sol orbitando cerca la una de la otra, designadas como Alfa Centauri A y B, y una estrella roja débil más distante conocida como Próxima Centauri. Sigue leyendo

Descubren un planeta en un sistema estelar ternario

Un planeta orbitando la estrella Gliese 667 C, otro miembro de un sistema estelar triple. Crédito: ESO.

Hasta hace poco, los astrónomos eran muy escépticos acerca de si los planetas podrían o no ser posibles en sistemas de múltiples estrellas. Se esperaba que la fuerza gravitatoria que varía constantemente, eventualmente sacaría al planeta de su órbita. Pero a pesar de las dudas, los astrónomos han encontrado varios planetas en tales sistemas estelares. Recientemente, los astrónomos anunciaron el descubrimiento de otro exoplaneta, esta vez en la estrella doble HD 132563. Sigue leyendo