Se detectan más sustancias químicas esenciales para la vida en Titán

Créditos: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Un estudio reciente realizado por científicos de la NASA ha demostrado que un bloque fundamental para la vida en ambientes hostiles podría existir en abundancia en Titán. Créditos: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute.

La luna más grande de Saturno, Titán, puede que sea la ‘propiedad’ más fascinante del Sistema Solar en estos momentos, ya que se cree que su densa atmósfera, rica en prebióticos y sustancias orgánicas, es similar a la atmósfera primordial de la Tierra. Debido a esto, los científicos creen que esta luna podría actuar como una especie de laboratorio para estudiar procesos en los que los elementos químicos se convierten en bloques de construcción para la vida. Sigue leyendo

Dudas sobre el “Planeta Nueve” y evidencias sobre un “Planeta Diez”

Sistema Solar, Planeta Nueve

¿Existe realmente el Planeta Nueve del Sistema Solar? Crédito: A. Cuadra/Science.

A comienzos de 2016, los astrónomos hicieron una asombrosa afirmación: Un planeta gigante está rondando los bordes más lejanos del Sistema Solar. El Planeta Nueve, como fue llamado, estaba demasiado lejos como para verlo directamente. Por lo tanto, su existencia fue inferida de la manera en que su gravedad habría “acomodado” seis mundos congelados en órbitas agrupadas. Sigue leyendo

Dos asteroides lejanos apoyan la hipótesis del “Planeta Nueve”

Objeto transneptuniano extremo y un planeta

Ilustración artística de un objeto transneptuniano extremo (a la derecha) y un planeta (izquierda) en los confines del Sistema Solar. Crédito: José Antonio Peñas (SINC).

Los “objetos transneptunianos extremos” (ETNO, por sus siglas en inglés) reciben ese nombre porque se mueven más allá de Neptuno, en órbitas muy alejadas respecto a la de la Tierra. Para hacerse una idea, nosotros orbitamos alrededor del Sol a una distancia media de una unidad astronómica (UA, 150 millones de km) y los objetos transneptunianos extremos lo hacen a más de 150 UA. Se conocen de forma indirecta un total de 21, y hasta ahora solo uno (Sedna) se había podido observar mediante espectroscopía. Sigue leyendo

La extraña órbita de Niku

Objeto del cinturón de Kuiper, KBO

Ilustración artística de un objeto del cinturón de Kuiper (KBO), a unos 6.400 millones de km del Sol. Crédito: NASA, ESA, y G. Bacon (STScI).

Un misterioso objeto en la región exterior del Sistema Solar orbita el Sol de una manera poco usual y los científicos no pueden explicar por qué.

El objeto ha sido apodado Niku, un adjetivo chino que significa “rebelde”, por el grupo de investigadores que anunciaron su descubrimiento en agosto de 2016. El nombre fue elegido debido a que la órbita del objeto es retrógrada, lo que significa que se mueve en la dirección opuesta de casi todos los demás objetos del Sistema Solar. Sigue leyendo

Cariclo y la posible existencia de más cuerpos menores anillados

Cariclo

Ilustración artística de Cariclo y su sistema de anillos. Crédito: Lucie Maquet.

Cariclo, el centauro más grande conocido y que orbita en una región entre Saturno y Urano, es un objeto muy interesante que sorprendió a los astrónomos en 2014 cuando, durante una ocultación estelar, se descubrió que posee anillos. El astrónomo José Luis Ortiz del Instituto de Astrofísica de Andalucía en España, miembro del equipo que realizó el descubrimiento, asume que los sistemas de anillos en otros objetos menores del Sistema Solar podrían ser más comunes de lo que se piensa. Sigue leyendo

Astrónomos detectan evidencia de un noveno planeta en el Sistema Solar

Planeta Nueve

Ilustración artística del Planeta Nueve, con relámpagos en el lado nocturno. El Sol se ve en el costado derecho del planeta. Crédito: Caltech/R. Hurt (IPAC).

Un equipo de investigadores ha descubierto evidencia de un planeta gigante que traza una órbita extraña muy alargada en el Sistema Solar exterior. El objeto, que los investigadores apodaron “Planeta Nueve”, tiene una masa de aproximadamente 10 veces la de la Tierra y orbita unas 20 veces más lejos del Sol que la distancia promedio de Neptuno (que orbita el Sol a una distancia promedio de 4.500 millones de km). De hecho, este nuevo planeta tardaría entre 10.000 y 20.000 años en dar una vuelta alrededor del Sol.

Los investigadores, Konstantin Batygin y Mike Brown, descubrieron la existencia del planeta a través de un modelado matemático y simulaciones por computador, pero no lo han observado de manera directa. Sigue leyendo

Planeta rocoso que se desintegra podría revelar los secretos de cómo se formó nuestro sistema solar

Desintegración exoplaneta KIC 1255 b

Ilustración artística de la desintegración del exoplaneta KIC 1255 b. Crédito: Maciej Szyszko

Una emocionante nueva investigación de los astrónomos de la Open University (OU) y las Universidades de Warwick y Sheffield ha abierto la posibilidad de descubrir de qué están hechos los planetas distantes. Las observaciones hechas por el equipo de astrónomos pueden ayudar a revelar la composición química de un pequeño planeta rocoso que orbita su estrella a unos 1.500 años luz de la Tierra, lo cual incrementaría nuestro entendimiento de cómo los planetas, incluido el nuestro, se formaron.

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El robo de Sedna

Sedna

Ilustración artística de Sedna, donde se asume que tiene una luna aún no descubierta. Crédito: NASA/JPl-Caltech.

Un estudio reciente realizado por científicos del Observatorio Leiden y la Universidad Cornell puede arrojar luz sobre el curioso caso de uno de los objetos más exóticos del Sistema Solar: 90377 Sedna.

Un equipo liderado por el astrónomo Mike Brown descubrió a 90377 Sedna a finales de 2003. Fue llamado provisionalmente 2003 VB12 y luego recibió el nombre de Sedna por parte de la Unión Astronómica Internacional, por la deidad inuit del mar. Sigue leyendo

Una estrella binaria visitó el Sistema Solar hace 70.000 años

Estrella de Scholz y su compañera - WISE J072003.20-084651.2

La estrella de Scholz y su compañera enana marrón en primer planno. El Sol (a la izquierda) se habría visto como una estrella brillante durante el acercamiento hace 70.000 años. Crédito: Michael Osadciw/Universidad de Rochester.

Un equipo de astrónomos de Estados Unidos, Europa, Chile y Sudáfrica ha determinado que hace 70.000 años una estrella tenue recientemente descubierta probablemente pasó a través de la parte exterior de la nube de cometas del Sistema Solar. No se conoce otra estrella que se haya aproximado tanto al Sistema Solar; cinco veces más cerca que la estrella actualmente más cercana, Próxima Centauri.

En el estudio, el autor principal Eric Mamajek de la Universidad de Rochester y sus colaboradores analizaron la velocidad y trayectoria de un sistema binario de masa baja apodado “estrella de Scholz”. Sigue leyendo

Objetos transneptunianos sugieren que hay más planetas en el Sistema Solar

Makemake

Ilustración artística del planeta enano Makemake, un objeto transneptuniano. Crédito: IAU, M. Kornmesser (ESA/Hubble).

Los astrónomos llevan décadas debatiendo si queda algún oscuro planeta que descubrir dentro del Sistema Solar más allá de Plutón. Según los cálculos de científicos de la Universidad Complutense de Madrid (UCM) y la Universidad de Cambridge (Reino Unido), al menos dos planetas deben existir para explicar el comportamiento de los objetos transneptunianos extremos (ETNO).

La teoría establece que estos objetos que se mueven mucho más allá de Neptuno deberían distribuirse de forma aleatoria, y por un sesgo observacional, su órbita debe cumplir una serie de características: tener un semieje mayor con un valor de unas 150 UA (unidades astronómicas, o la distancia entre la Tierra y el Sol), una inclinación casi de 0° y un argumento o ángulo del perihelio (punto de la órbita más próximo a nuestra estrella) también cercano a 0° o a 180°. Sigue leyendo

Nos encontramos en una burbuja local forjada por una supernova

Burbuja local

Ilustración artística de la burbuja local caliente, con el Sol en el centro. Crédito: NASA.

El cielo nocturno es relativamente oscuro a la vista humana. La luz visible atraviesa el cosmos desde las estrellas, nebulosas y galaxias, hasta llegar a la Tierra. Sin embargo, el cielo nocturno visto por un detector de rayos X brilla débilmente.

El origen del resplandor de rayos X suaves que impregna el cielo ha sido muy discutido durante los últimos 50 años. Pero nuevos hallazgos muestran que proviene tanto desde dentro como fuera del Sistema Solar. Sigue leyendo

¿Qué es un planeta?

Sol y planetas del Sistema Solar

El Sol, planetas y planetas enanos del Sistema Solar. Los tamaños están a escala, pero no así las distancias. Crédito: NASA.

Aunque muchas personas pueden señalar una imagen de Júpiter o Saturno y decir que son “planetas”, la definición de esta palabra es mucho más sutil y ha variado con el paso del tiempo. Muchos astrónomos decidieron una nueva definición en 2006 después del descubrimiento de muchos mundos en los límites del Sistema Solar; una decisión que sigue siendo polémica. Sigue leyendo

Climas extremos en el Sistema Solar (Parte 1/2)

Mancha Júpiter

Representación artística de la Gran Mancha de Júpiter.
Crédito de la imagen: NASA/JPL/Björn Jonsson (IAAA).

El clima en la Tierra es mucho más agradable que en cualquier otro planeta de nuestro sistema solar. Por supuesto, hay veces en la que usted tiene que llevarse un paraguas, las plantas de sus pantalones se mojan enteras, y el viento levanta y transporta el polen que puede causar terribles alergias. Pero por suerte usted no tiene que preocuparse por el ácido sulfúrico que cae del cielo.

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Los objetos transneptunianos estudiados por Herschel

Objetos transneptunianos (TNO) de Herschel

Población de objetos transneptunianos estudiados por Herschel. Crédito: ESA/Herschel/PACS/SPIRE, M. Rengel, P. Lacerda, T. Müller y Equipo “TNOs are Cool”.

El observatorio espacial Herschel de la ESA ha estudiado 132 de los 1.400 objetos que se conocen más allá de la órbita de Neptuno, a unos 4.500-7.500 millones de kilómetros del Sol.

Entre estos “objetos transneptunianos” (“trans-Neptunian object”, TNO) se encuentran cuerpos notables como Plutón, Eris, Haumea o Makemake, por citar algunos ejemplos de la extensa población de mundos fríos que habitan esta remota región de nuestro Sistema Solar. Sigue leyendo