¿Cómo puede sobrevivir un planeta a la colisión de sus dos soles?

Sistema HD 98800

Representación artística del sistema estelar HD 98800. Crédito: NASA/JPL-Caltech/T. Pyle (SSC).

Mientras buscaba planetas similares a la Tierra, la nave Kepler de la NASA encontró una decena de mundos que comparten una característica ajena a nuestro hogar: orbitan dos soles en vez de uno.

Estos mundos son llamados planetas circumbinarios (en inglés circumbinary, que significa circum: alrededor y binary: binario, u dos objetos), y en este tipo de sistema las estrellas orbitan a su semejante mientras que los mundos orbitan los dos soles. Sigue leyendo

Descubren un sistema de dos planetas que orbitan dos estrellas

Ilustración artística del sistema circumbinario Kepler-47. Crédito: NASA/JPL-Caltech/T. Pyle.

A menos de un año después del anuncio del primer planeta circumbinario, Kepler-16b, la misión Kepler de la NASA ha descubierto múltiples planetas en tránsito orbitando dos soles por primera vez. Este sistema, conocido como un sistema planetario circumbinario, se encuentra a 4.900 años-luz de la Tierra en la constelación Cygnus (el cisne).

El descubrimiento prueba que pueden formarse y sobrevivir más de un planeta en el estresante reino de una estrella binaria y demuestra la diversidad de los sistemas planetarios en nuestra galaxia.

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Los sistemas planetarios alrededor de dos soles son comunes

El telescopio espacial Kepler ha detectado dos nuevos planetas que orbitan sistemas binarios formados por dos estrellas. Se trata de Kepler-34b y Kepler-35b, pero seguramente existen muchos más, según plantean sus descubridores.

Ilustración artística de una "puesta de sol binaria" vista desde Kepler-16b. Crédito: NASA/Centro de Investigación Ames/Misión Kepler.

Un equipo internacional de científicos, liderado desde la Universidad Estatal de San Diego (EE.UU.), publicó en Nature el descubrimiento de dos nuevos planetas “circumbinarios”, término que hace referencia a que orbitan un sistema binario formado por dos estrellas. La mayoría de estrellas similares al Sol de la galaxia se presentan en este tipo de sistemas. Sigue leyendo

Kepler descubre un planeta con dos soles

Concepto artístico de Kepler-16b. Crédito: NASA/JPL-Caltech/T. Pyle.

La existencia de un mundo con atardeceres dobles, similar al que se mostró en la película Star Warshace más de 30 años, ya es un hecho científico. La misión Kepler, de la NASA, ha logrado la primera detección sin ambigüedad de un “planeta circumbinario” (un planeta que orbita a dos estrellas a la vez) a 200 años-luz de distancia de la Tierra.

A diferencia del planeta Tatooine en Star Wars, este planeta es frío y gaseoso y, aunque no se cree que pueda albergar vida, su descubrimiento demuestra la diversidad de planetas que existe en nuestra galaxia. Sigue leyendo