SpaceX llevará a dos personas a la Luna en 2018

Cápsula Dragon v2, SpaceX

Ilustración artística de la cápsula tripulada Dragon v2 en órbita. Crédito: SpaceX.

La empresa SpaceX anunció el 27 de febrero que llevará a dos privados en un viaje alrededor de la Luna a finales de 2018. Esas dos personas han hecho un pago importante para realizar una misión lunar. Como los astronautas de la misiones Apollo lo hicieron, estos turistas viajarán al espacio llevando las esperanzas y sueños de toda la humanidad, impulsados por el espíritu humano de exploración, indicó SpaceX en un comunicado. La compañía espera llevar a cabo las pruebas físicas y de salud, y también comenzar el entrenamiento inicial hacia finales de este año. Sigue leyendo

SpaceX lanza un cohete desde una histórica plataforma de la NASA

Lanzamiento Falcon 9, CRS-10

Falcon 9 y Dragon despegan desde la plataforma de lanzamiento 39A para la misión CRS-10. Crédito: SpaceX.

SpaceX ha lanzado hoy un cohete Falcon 9 desde la histórica plataforma 39-A del Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. La misión CRS-10 incluye una cápsula Dragon que reabastecerá a la Estación Espacial Internacional.

La plataforma de lanzamiento 39-A es la misma desde donde despegó la misión Apollo 4 el 9 de noviembre 1967, en donde se realizó el primer vuelo de prueba del cohete Saturn V que llevó a los astronautas de Apollo a la Luna. Además, el primer transbordador, Columbia, también despegó desde esta plataforma el 12 de abril de 1981 en la misión STS-1. Sigue leyendo

El plan de SpaceX para llegar a Marte

Interplanetary Transport System (ITS), Marte

Ilustración artística de una nave del sistema ITS llegando a Marte. Crédito: SpaceX.

El 27 de septiembre, Elon Musk dio a conocer sus planes para hacer de la humanidad una especie capaz de poner sus pies en otros planetas. Desde hace tiempo se sabe que Marte es el destino de SpaceX, pero los detalles no habían sido revelados. En la presentación de septiembre en el Congreso Astronáutico Internacional (International Astronautical Congress, IAC), Musk reveló algunos aspectos interesantes del futuro viaje a Marte… y más allá. Sigue leyendo

Lanzamiento del segundo Falcon 9 1.1

Lanzamiento SES-8

Lanzamiento del satélite SES-8 a bordo de un cohete Falcon 9.

Ayer a las 22:41 UTC SpaceX ha logrado lanzar la segunda unidad de este cohete, después de que se pospusiera tres veces por diversos motivos, aparentemente sin relación alguna entre ellos.

El Falcon 9 1.1 es un cohete absolutamente nuevo, pese a que se le denomine la versión 1.1. Tiene dos etapas y quema queroseno líquido y oxígeno líquido en ambas fases. Se desconoce las medidas exactas de la primera y segunda etapa, pero se sabe que  la cofia es de 13,1 metros, dándole una altura final de 68 metros. Pesa 505 toneladas una vez cargado de combustible, y puede poner 13 toneladas en órbita baja o 4,5 toneladas en órbita de transferencia geoestacionaria. Para comparar, un cohete Soyuz 2.1A pesa “solo” 312 toneladas y puede colocar 7020 Kg en órbita baja de 200 Km y 51,6º de inclinación. Sigue leyendo

En una misión de reabastecimiento despega un dragón con problemas

Lanzamiento Dragon, marzo 2013

Despegue del cohete Falcon 9 y la cápsula Dragon, el 1 de marzo de 2013. Crédito: SpaceX.

La cápsula Dragon despegó hoy a bordo de un cohete Falcon 9 de SpaceX a las 15:10 UTC, en su segunda misión de reabastecimiento a la Estación Espacial Internacional. Sin embargo, si bien el despegue fue exitoso y marchó según lo esperado, ya en órbita la cápsula experimentó problemas, específicamente después de la separación de la segunda etapa del cohete.

Durante esta mañana (en América, mediodía en Europa) el cohete Falcon 9 estaba listo para el despegue después de unos exhaustivos test y la elevación hidráulica final para colocar el cohete en posición vertical. Sigue leyendo

Dragon atracó exitosamente en la estación espacial

La cápsula Dragon capturada por el brazo robótico de la estación espacial. Crédito: NASA TV.

Hoy miércoles 10 de octubre, la comandante Suni Williams y el ingeniero de vuelo Akihiko Hoshide capturaron la cápsula Dragon de SpaceX utilizando el brazo robótico CanadArm2 de la Estación Espacial Internacional (ISS) a las 6:56 a.m. EDT (10:56 MGT), y la nave espacial privada se acopló exitosamente al módulo Harmony de la estación a las 9:03 a.m. EDT, cuando ésta se encontraba a 402 kilómetros sobre el Océano Pacífico.

“Parece que hemos domado al dragón”, dijo Williams. “Estamos felices de que esté a bordo con nosotros. Gracias a todos en SpaceX y la NASA por traerla aquí para nosotros”. Sigue leyendo

Fallo en el despegue del cohete Falcon 9

La nave que debía transportar la cápsula Dragon a la Estación Espacial Internacional, sufrió de una caída de presión en uno de los 9 motores Merlin, y el ordenador de a bordo lo apagó automáticamente para evitar una explosión de la primera etapa y perder la carga útil.

Según las últimas actualizaciones de SpaceX, la empresa privada encargada del lanzamiento, se rompió el carenado que protege el motor contra las cargas aerodinámicas, provocando una liberación de presión del motor nº 1. Sigue leyendo

La cápsula Dragon despegó rumbo a la estación espacial

Despegue de la cápsula Dragon a bordo de un cohete Falcon 9, el 7 de octubre de 2012. Crédito: NASA TV.

La compañía estadounidense conocida como SpaceX lanzó hoy su cápsula Dragon a bordo de un cohete Falcon 9 hacia la Estación Espacial Internacional (ISS) en su primera misión de reabastecimiento, que ha sido designada CRS-1. El impecable lanzamiento ocurrió hoy, 7 de agosto, a las 21:35 hora de Chile (00:35 GMT del lunes 8 de agosto), y la nave ya se encuentra en órbita rumbo a la estación espacial

Si todo marcha sin problemas, la cápsula privada debería acoplarse este miércoles a la ISS. Después de casi tres semanas en el laboratorio orbital, Dragon se separará para amerizar el 28 de octubre en el Océano Pacífico, regresando con unos 907 kg de experimentos y hardware. Sigue leyendo

Dragon ameriza y completa una exitosa misión

La cápsula Dragon flota en el mar luego de amerizar. Crédito: Michael Altenhofen.

La cápsula Dragon de la compañía SpaceX completó una exitosa misión de prueba luego de amerizar hoy, 31 de mayo, en el Océano Pacífico a las 15:42 UTC, al oeste de Baja California. Esta misión abre la ventana a una nueva era en la exploración espacial.

Naves de la NASA fueron capaces de transmitir en vivo los últimos minutos del impresionante descenso de la cápsula, que tocó mar dos minutos antes de lo previsto y que trajo de regreso a la Tierra 660 kg de carga Sigue leyendo

Dragon se convierte en la primera nave privada en acoplarse a la ISS

La cápsula Dragon acoplada a la estación espacial. Crédito: NASA TV.

Hoy, a las 12:02 p.m. EDT (16:02 UTC), la cápsula Dragon de SpaceX se convirtió en la primera nave privada en acoplarse a la Estación Espacial Internacional (ISS), a su módulo Harmony, desafío técnico que sólo habían alcanzado Estados Unidos, Rusia, Japón y la Agencia Espacial Europea.

El vehículo fue capturado por el brazo robótico de la estación (llamado CanadArm2) a las 9:56 a.m. EDT. El brazo acercó a Dragon hacia la ISS y el mecanismo de la cápsula se acopló exitosamente al laboratorio orbital a las 12:02 p.m. EDT, cuando éste volaba sobre Estados Unidos. Sigue leyendo

¡El Falcon 9 despega!

Lanzamiento del Falcon 9. Crédito: Centro Espacial Kennedy.

La compañía estadounidense Space Exploration Technologies (más conocida como SpaceX) lanzó hoy su cápsula Dragon a bordo de un cohete Falcon 9 hacia la Estación Espacial Internacional (ISS) en una misión de demostración, designada COTS 2 (Commercial Orbital Transportation Services). Y aunque los funcionarios han anunciado la misión como una prueba de vuelo, su resultado podría sumar o restar apoyo a una carrera espacial privada en el vuelo espacial humano.

El histórico lanzamiento desde Cabo Cañaveral, Florida, ocurrió a las 3:44:38 EDT (07:44 UTC) como estaba previsto. ¿Por qué histórico? Porque Dragon hará la primera visita comercial a la ISS. Sigue leyendo