Partículas capturadas por Stardust probablemente provienen del espacio interestelar

La sonda Stardust recolectó hace una década muestras de polvo en el espacio. Desde entonces se analiza con la ayuda de voluntarios del proyecto Stardust@home. Ahora publican juntos los primeros resultados, donde aparecen evidencias de siete partículas que seguramente vienen de más allá del Sistema Solar.

Stardust

Ilustración artística de Stardust recolectando partículas. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Un examen preliminar de las partículas capturadas por la nave Stardust, que la NASA lanzó en 1999 para muestrear el polvo del cometa Wild-2 y del medio interestelar, sugiere que siete de las partículas recogidas proceden de fuera del Sistema Solar. Si esto se confirma, serían las primeras que se consiguen traer a la Tierra desde el espacio. Sigue leyendo

Una nave espacial recoge siete partículas procedentes del nacimiento del Sistema Solar

NASA; (recuadro) Anna Butterworth/ Fuente de luz avanzada, del Lawrence Berkeley National Laboratory.  Un auténtico peso ligero. Con un peso de 3,1 billonésima parte de gramo, la partícula de polvo interestelar de Orión (arriba a la derecha, llamada así por sus descubridores) fue capturada por un colector (de tipo raqueta de tenis) de la nave espacial Stardust, después de pasar cerca del cometa Wild 2. A la partícula se le han asignado diferentes colores: el rojo para el aluminio, el verde para el hierro, y el azul para el magnesio.

NASA; (recuadro) Anna Butterworth/ Fuente de luz avanzada, del Lawrence Berkeley National Laboratory.
Un auténtico peso ligero. Con un peso de 3,1 billonésima parte de gramo, la partícula de polvo interestelar de Orión (arriba a la derecha, llamada así por sus descubridores) fue capturada por un colector (de tipo raqueta de tenis) de la nave espacial Stardust, después de pasar cerca del cometa Wild 2. A la partícula se le han asignado diferentes colores: el rojo para el aluminio, el verde para el hierro, y el azul para el magnesio.

Después de un largo año de búsqueda intensa, la nave espacial Stardust ha devuelto a los investigadores siete partículas de polvo interestelar. La totalidad de la muestra presentada esta semana en la Conferencia de Ciencia Lunar y Planetaria, pesa tan sólo una billonésima parte de un gramo. Es la primera vez que los científicos han puesto sus manos en el material primordial, inalterado por el violento nacimiento del Sistema Solar.

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Stardust concluye su misión

Ilustración artística de la nave espacial Stardust. Crédito: NASA/JPL-Caltech

Adiós Stardust.

33 minutos después de las 4 pm PDT del 24 de marzo, la nave espacial Stardust de la NASA finalizó su última transmisión a la Tierra. La transmisión ocurrió durante los instantes finales del último impulso de la nave espacial, que se realizó para proporcionar una visión de cuánto combustible permanecía a bordo después de su encuentro con el cometa Tempel 1 en febrero. Sigue leyendo