Agua en la atmósfera de un exoplaneta rocoso

Súper Tierra GJ 1132 b

Ilustración artística del exoplaneta GJ 1132 b orbitando su estrella enana roja. Crédito: MPIA.

Un planeta de tamaño terrestre que orbita una estrella tenue a 39 años-luz de distancia, tiene una densa atmósfera que podría indicar la presencia de un “planeta de agua”.

Esta es una de las primeras veces que los astrónomos han sido capaces de detectar una atmósfera alrededor de un planeta rocoso pequeño. Observaciones similares utilizando la próxima generación de poderosos telescopios podrían ser capaces de buscar vida fuera del Sistema Solar. Sigue leyendo

Primera detección de la inhóspita atmósfera de una súper-Tierra

55 Cancri e

Ilustración artística de 55 Cancri e. Crédito: ESA/Hubble, M. Kornmesser.

Un equipo internacional, dirigido por científicos del University College de Londres (UCL) en Reino Unido, ha observado el exoplaneta cercano 55 Cancri e, una súper-Tierra con una masa ocho veces superior a la terrestre. Se encuentra en el sistema planetario de la estrella 55 Cancri, situada a unos 40 años-luz de nuestro planeta.

Usando la información captada por la Wide Field Camera 3 (WFC3) del Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA, los científicos pudieron analizar la atmósfera de este exoplaneta. Se trata de la primera detección de gases en la atmósfera de una súper-Tierra. Los resultados revelaron la presencia de hidrógeno y helio en la atmósfera de 55 Cancri e, pero no de vapor de agua. Una nueva técnica de procesamiento de datos hizo posible el hallazgo. Sigue leyendo

Descubierto un “primo” de la Tierra

Superficie de Kepler-452b

Ilustración artística de la superficie que podría tener Kepler-452b comenzando una fase de efecto invernadero fuera de control. Crédito: Instituto SETI/Danielle Futselaar.

La misión Kepler de la NASA ha confirmado el primer exoplaneta de tamaño pequeño en la zona habitable de una estrella similar al Sol. Este descubrimiento y la introducción de otros 11 nuevos planetas en zonas habitables marcan un hito en la búsqueda de “otra Tierra”.

El exoplaneta recientemente descubierto, Kepler-452b, es el planeta más pequeño descubierto hasta ahora orbitando en la zona habitable –el área alrededor de una estrella donde el agua podría permanecer en estado líquido en la superficie de un planeta– de una estrella de tipo G2, como el Sol. La confirmación de Kepler-452b eleva el número total de planetas confirmados de Kepler a 1.030. Sigue leyendo

Las súper-Tierras podrían tener océanos durante mucho tiempo

Océano extrasolar

Un gigante de gas se eleva sobre el horizonte del océano de un mundo extrasolar. Crédito: David A. Aguilar (CfA).

Para que la vida como la conocemos se desarrolle en otros planetas, esos mundos necesitarían agua líquida, u océanos. La evidencia geológica sugiere que los océanos de la Tierra han existido durante casi toda la historia de nuestro planeta. Pero, ¿ocurriría lo mismo en otros planetas, particularmente las súper-Tierras? Una nueva investigación sugiere que la respuesta es sí y que los océanos en las súper-Tierras, una vez asentados, pueden durar miles de millones de años. Sigue leyendo

Nuevo planeta helado orbita en un sistema binario de estrellas

Planeta OGLE-2013-BLG-0341LBb en sistema binario

Ilustración artística del planeta OGLE-2013-BLG-0341LBb orbitando una estrella de un sistema binario. Crédito: Cheongho Han, Universidad Nacional Chungbuk, República de Corea.

Un nuevo planeta ha sido descubierto en un sistema de estrellas binarias localizado a 3.000 años-luz de la Tierra, y está cambiando las nociones de dónde se pueden formar planetas como la Tierra, y por lo tanto potencialmente habitables, y cómo pueden ser encontrados. Sigue leyendo

Gliese 832c, un planeta cercano en la zona habitable de su estrella

Planeta potencialmente habitable Gliese 832c

Ilustración artística de Gliese 832c. Crédito: PHL, NASA Hubble, Stellarium.

Un equipo internacional de astrónomos ha descubierto un exoplaneta en la zona habitable (el rango de distancias donde el agua podría existir en estado líquido en la superficie de un planeta) de la estrella Gliese 832. El exoplaneta, conocido como Gliese 832c, se encuentra a solo 16 años-luz de la Tierra.

Gliese 832c es una “súper Tierra” con al menos cinco veces la masa de nuestro planeta y orbita su estrella cada 36 días. Pero esta estrella es una enana roja que es mucho menos luminosa y más fría que el Sol, así que Gliese 832c recibe casi la misma cantidad de energía estelar que la Tierra, a pesar de estar orbitando mucho más cerca de su estrella madre. Sigue leyendo

El exoplaneta potencialmente habitable más longevo

Situado a solo 13 años-luz de la Tierra, un longevo planeta aparece como un nuevo candidato para albergar vida en la Vía Láctea.

Kapteyn-b y Omega Centauri

Ilustración artística del exoplaneta Kapteyn-b y el cúmulo Omega Centauri. Crédito: PHL, Aladin Sky Atlas.

Un equipo internacional de astrónomos ha descubierto dos exoplanetas que orbitan alrededor de la estrella de Kapteyn, una de las más viejas y cercanas al Sol. Uno de los planetas se encuentra a la distancia adecuada de su estrella como para albergar agua líquida en su superficie, lo que aumenta la deseada posibilidad de que pueda ser habitable. Sigue leyendo

Las súper-Tierras pueden ser mundos muertos

Evolución de núcleos rocosos

Un núcleo con una masa de más de 1,5 veces la de la Tierra, termina con una atmósfera de hidrógeno, deuterio y helio. Un núcleo con entre 0,5 y 1,5 veces la masa de la Tierra mantiene una menor cantidad de gases, permitiendo que tenga una atmósfera más adecuada para la vida. Crédito: NASA / H. Lammer.

En los últimos 20 años, la búsqueda de planetas como la Tierra alrededor de otras estrellas se ha acelerado, con el lanzamiento de misiones como el telescopio espacial Kepler. Usando misiones espaciales y observatorios terrestres, los astrónomos han descubierto numerosos mundos que a primera vista tienen similitudes con la Tierra. Unos pocos de esos planetas incluso están en la ‘zona habitable’, donde la temperatura es la adecuada para que el agua se mantenga en estado líquido, y por lo tanto son excelentes objetivos para la búsqueda de vida en otros lugares del Universo. Sigue leyendo

Las súper Tierras podrían ser “más habitables” que los planetas como el nuestro

Súper Tierra Kepler-62f

Ilustración artística de la súper Tierra Kepler-62f. Crédito: NASA Ames/JPL-Caltech.

Los planetas extrasolares que son ligeramente más grandes que la Tierra podrían ser más adecuados para la vida que los exoplanetas de tamaño más similar al de nuestro planeta, implica un nuevo estudio. Estos planetas, apodados “súper Tierras”, que tienen alrededor de dos a tres veces el tamaño de nuestro planeta podrían ser “superhabitables”, lo que implica que nuestro planeta es, de hecho, un bicho raro en cuanto se refiere a ser adecuado para la vida. Sigue leyendo

Estudiando una súper-Tierra cerca de la zona habitable

Exoplanetas potencialmente habitables

Lista de exoplanetas potencialmente habitables. Crédito: PHL.

Los astrónomos buscan constantemente exoplanetas similares a la Tierra: planetas en tránsito de tamaño terrestre ubicados en las zonas habitables de estrellas como el Sol o estrellas de menor masa y más abundantes. El primero descubierto por la misión Kepler de la NASA fue Kepler-22b, pero su radio de 2,4 veces el de la Tierra era demasiado grande para tener fácilmente una composición como la terrestre. Otros candidatos, en los sistemas Kepler-20, Kepler-42 y Kepler-68, orbitan demasiado cerca de sus estrellas madres para encontrarse dentro de la zona habitable. Por otra parte, la estrella Kepler-62 contiene cinco planetas, dos de los cuales es muy probable que sean sólidos y se encuentren en la zona habitable de sus estrellas. Sigue leyendo

Detectan una atmósfera rica en agua en una súper-Tierra

Súper-Tierra GJ 1214 b

Ilustración artística de un tránsito de GJ 1214 b. Crédito: NAOJ.

Un equipo de investigación de astrónomos y científicos planetarios japoneses ha usado dos cámaras ópticas del Telescopio Subaru; Suprime-Cam y la Faint Object Camera and Spectrograph (FOCAS), con un filtro azul para observar tránsitos planetarios de la súper-Tierra GJ 1214 b (Gilese 1214 b). El equipo investigó si el planeta tenía una atmósfera rica en agua o hidrógeno. Las observaciones de Subaru demuestran que el cielo de este planeta no exhibe una dispersión de Rayleigh fuerte, lo que podría predecir una atmósfera dominada por hidrógeno. Al combinar esta nueva información con los resultados de observaciones anteriores en otros colores, este nuevo resultado observacional implica que GJ 1214 b probablemente tiene una atmósfera rica en agua. Sigue leyendo

Usando la zona habitable para buscar planetas como la Tierra

Súper-Venus y súper-Tierra

Ilustración de un súper-Venus (izquierda) y una súper-Tierra (derecha). Crédito: NASA/JPL-Caltech/Ames.

Hasta ahora, hay solo un planeta que conocemos que está ‘empapado’ de vida. Ese planeta es la Tierra, como has adivinado, y tiene las condiciones adecuadas para que la vida prospere en su superficie. ¿Pueden otros planetas fuera del Sistema Solar, llamados exoplanetas, también albergar formas de vida?

Los astrónomos aún no conocen la respuesta, pero buscan planetas potencialmente habitables usando un puñado de criterios. Idealmente, buscan encontrar planetas como la Tierra, ya que sabemos sin duda que la vida echó raíces aquí. La cacería de planetas de tamaño terrestre que orbitan a la distancia correcta de su estrella –en una región llamada “zona habitable”- ha comenzado. Sigue leyendo

Kepler descubre un planeta en la zona habitable de una estrella como el Sol

Exoplaneta Kepler-69c

Ilustración artística del exoplaneta Kepler-69c; un súper-Venus. Crédito: NASA/Ames/JPL-Caltech.

El hallazgo de Kepler de dos exoplanetas potencialmente habitables que orbitan la misma estrella no fue el único descubrimiento del telescopio espacial de la NASA que fue anunciado hoy. Kepler también ha descubierto una súper-Tierra en la zona habitable de una estrella similar al Sol. Estos hallazgos permiten a los científicos mirar con optimismo el futuro de la búsqueda de planetas similares a la Tierra. Sigue leyendo

¡Dos “mundos acuáticos” por el precio de uno!

Mundos acuáticos

Ilustración artística de los exoplanetas Kepler-62e (en el frente, arriba) y -f (abajo), que se cree pueden estar cubiertos por océanos. Crédito: David A. Aguilar (CfA).

En nuestro sistema planetario, solo un planeta posee océanos de agua: la Tierra. Nuestro mundo es una rara joya azul comparada con los desiertos de Mercurio, Venus y Marte. Pero, ¿y si el Sol no tuviese uno, sino dos mundos habitables con océanos?

Los astrónomos han descubierto un sistema planetario de ese tipo orbitando la estrella Kepler-62. Este sistema de cinco planetas tiene dos mundos en la zona habitable (la distancia a una estrella en que los planetas reciben suficiente luz y calor para que pueda existir agua líquida en sus superficies). Los modelos de los investigadores del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica (CfA) sugieren que ambos planetas son “mundos acuáticos”; es decir, sus superficies están cubiertas completamente por un océano, sin tierra la vista. Sigue leyendo

Algunas “súper-Tierras” podrían ser en realidad “mini-Neptunos”

Comparación entre la Tierra y un "mini-Neptuno". Crédito: H. Lammer.

Comparación entre la Tierra y un “mini-Neptuno”. Crédito: H. Lammer.

Algunas “súper-Tierras” nunca evolucionarán hasta asemejarse a nuestro planeta, sugiere un nuevo estudio. Los investigadores observaron siete de estos mundos –planetas lejanos cuya masa es entre 1 y 10 veces la de la Tierra- incluyendo a 55 Cancri e y GJ1214b, evaluando cómo la radiación de rayos X y ultravioleta extremo emitida por sus estrellas madres podría afectar su atmósfera durante su tiempo de vida restante. Sigue leyendo