Usando la zona habitable para buscar planetas como la Tierra

Súper-Venus y súper-Tierra

Ilustración de un súper-Venus (izquierda) y una súper-Tierra (derecha). Crédito: NASA/JPL-Caltech/Ames.

Hasta ahora, hay solo un planeta que conocemos que está ‘empapado’ de vida. Ese planeta es la Tierra, como has adivinado, y tiene las condiciones adecuadas para que la vida prospere en su superficie. ¿Pueden otros planetas fuera del Sistema Solar, llamados exoplanetas, también albergar formas de vida?

Los astrónomos aún no conocen la respuesta, pero buscan planetas potencialmente habitables usando un puñado de criterios. Idealmente, buscan encontrar planetas como la Tierra, ya que sabemos sin duda que la vida echó raíces aquí. La cacería de planetas de tamaño terrestre que orbitan a la distancia correcta de su estrella –en una región llamada “zona habitable”- ha comenzado. Sigue leyendo