Las últimas supernovas del vecindario

Simulación supernova

Simulación de la explosión de una supernova. Crédito: Michael Schulreich.

En lo más profundo del océano Pacífico, en una capa de la corteza situada a 4.000 metros de profundidad, se ha detectado hierro-60 (60Fe), un isótopo radiactivo del hierro que no se produce de forma natural en la Tierra. Proviene de fuentes estelares como las supernovas cercanas, que al explotar lanzan una fina lluvia de material sobre nuestro planeta. En el caso del 60Fe su largo periodo de desintegración de 2,6 millones de años ha facilitado su permanencia.

Ahora, científicos alemanes han cotejado los registros de este isótopo en la corteza oceánica con los datos del satélite Hipparcos de la ESA, que en los años 90 midió las posiciones y velocidades de miles de estrellas de nuestro entorno. Sigue leyendo

La supernova más luminosa conocida hasta ahora

Supernova ASASSN-15lh

Ilustración artística de la supernova ASASSN-15lh, como se vería desde un exoplaneta que se encuentra a 10 mil años-luz de la explosión. Crédito: Beijing Planetarium/Jin Ma.

Como se dice, los récords están hechos para romperse, pero raramente quedan hechos polvo. En junio de 2015, astrónomos descubrieron una explosión cósmica 200 veces más poderosa que una explosión de supernova típica –eventos que están entre los más energéticos del Universo– y más de dos veces más luminosa que el récord anterior.

En su máximo de intensidad, la explosión –llamada ASASSN-15lh– llegó a ser 570 mil millones de veces más luminosa que el Sol. Como si ésta estadística no fuera impresionante, se debe considerar que esta luminosidad corresponde a aproximadamente 20 veces la luminosidad total de la Vía Láctea, compuesta por 100 mil millones de estrellas. Sigue leyendo

El abrazo mortal de dos estrellas

Estrellas de Henize 2-428

Estrellas enanas blancas en el centro de la nebulosa Henize 2-428. Crédito: ESO/L. Calçada.

Un equipo de astrónomos ha identificado a dos estrellas sorprendentemente masivas en el corazón de la nebulosa planetaria Henize 2-428. Como se orbitan mutuamente, se espera que las dos estrellas vayan acercándose lentamente cada vez más y cuando se fusionen tendrán suficiente materia como para iniciar una enorme explosión de supernova.

El equipo de astrónomos, liderado por M. Santander-García (Observatorio Astronómico Nacional; Instituto de Ciencia de Materiales de Madrid), ha descubierto una pareja de estrellas enanas blancas –restos estelares muy pequeños y extremadamente densos– muy cercanas la una a la otra y con una masa total de aproximadamente 1,8 veces la masa del Sol. Esta es la pareja más masiva de este tipo encontrada hasta ahora y cuando estas dos estrellas se fusionen en unos 700 millones de años, crearán una explosión termonuclear descontrolada que acabará como una supernova de tipo Ia. Sigue leyendo

Resuelto el misterio de una supernova de 20 años

Supernova 1993J

Ilustración artística de la supernova 1993J. En el centro se puede ver la estrella azul compañera. Crédito: NASA, ESA, G. Bacon (STScI).

El misterio de una explosión estelar que ha desconcertado a los astrónomos durante más de dos décadas ha sido finalmente resuelto.

Utilizando datos recolectados por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA, investigadores han determinado que la supernova SN 1993J –que fue observada en 1993, como sugiere su nombre- se produjo debido a que una estrella arrancó el hidrógeno de otra. Sigue leyendo

Descubren el último eslabón para explicar la inusual explosión de una supernova en 2011

La estrella azul encontrada con el Telescopio Espacial Hubble formaría un sistema binario con la gigante amarilla que explotó en 2011 y su existencia explicaría cómo se originan supernovas del tipo IIb.

Supernova en galaxia M51 (SN 2011dh)

La Galaxia M51 antes (izquierda) y después (derecha) de la erupción de SN 2011dh. La imagen de la izquierda fue tomada en 2009, mientras que la de la derecha, el 18 de julio de 2011. Crédito: Chabot Space & Science Center, Conrad Jung.

Un grupo de astrónomos, liderado por el investigador Gastón Folatelli del Instituto Kavli de Física y Matemática del Universo (IPMU, por sus siglas en inglés) de la Universidad de Tokio, en colaboración con expertos del Departamento de Astronomía de la Universidad de Chile y del Instituto Milenio de Astrofísica MAS, acaban de encontrar evidencia de la última pieza que faltaba para explicar una supernova descubierta en 2011, cuyo progenitor sería una estrella supergigante amarilla. Sigue leyendo

Supernovas tipo la proceden de la explosión de una enana blanca doble

Enanas blancas, supernova Ia

Ilustración de la fusión de dos enanas blancas que produce una supernova Ia. Crédito: CSIC.

La muerte explosiva de una enana blanca (una de las etapas más avanzadas de estrella) cuando, alimentada por otra estrella compañera, alcanza la masa crítica de 1,4 veces nuestro Sol es lo que se conoce tradicionalmente como supernova tipo Ia. Ahora, un estudio liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), concluye que el escenario más plausible para este fenómeno es el de un sistema binario en el que la estrella compañera también es una enana blanca.

Estos resultados, obtenidos mediante la observación de la supernova 2014J, ponen en entredicho los conceptos tradicionales sobre estos escenarios, ya que implican que la explosión podría producirse a masas distintas de la masa crítica. Esto obligaría a replantear el uso de las supernovas tipo Ia como unidades de medida cósmicas. Sigue leyendo

Nuevas simulaciones exploran las explosiones de supernovas y la evolución del Universo (Parte1/2)

La nebulosa de Cassiopeia A es el remanente gaseoso de una explosión de supernova cuya luz llegó a la Tierra alrededor del año 1680. Las asimetrías y la estructura filamentosa de esta gran nube de restos estelares son una consecuencia de la formación de grumos y de procesos de mezcla. Estos procesos fueron simulados por primera vez en tres dimensiones por el equipo del Instituto Max Planck.

La nebulosa de Cassiopeia A es el remanente gaseoso de una explosión de supernova cuya luz llegó a la Tierra alrededor del año 1680. Las asimetrías y la estructura filamentosa de esta gran nube de restos estelares son una consecuencia de la formación de grumos y de procesos de mezcla. Estos procesos fueron simulados por primera vez en tres dimensiones por el equipo del Instituto Max Planck.

Dos nuevas simulaciones por ordenador están proporcionando conocimientos detallados sobre el cosmos, y arrojando luz sobre las explosiones dramáticas de las estrellas, y sobre el Big Bang que creó el Universo hace 14 mil millones de años.

Los científicos hablaron sobre los modelos independientes en una conferencia de prensa el mes pasado, en una reunión de la Sociedad de Física Americana en Savannah, Georgia

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Lente cósmica ayuda a encontrar una supernova lejana

Supernova SCP/SN-L2, SN CL012Car

Supernova SCP/SN-L2, SN CL012Car, vista por el Hubble. Crédito: NASA, ESA.

En esta imagen, que fue tomada en el rango óptico y en el infrarrojo cercano por el telescopio Hubble de la NASA/ ESA, se muestra el centro de un vasto cúmulo de galaxias, llamado MACSJ1720 +35.

El cúmulo de galaxias es tan masivo que su gravedad distorsiona y amplifica la luz de los objetos más distantes, situados detrás de él; es el efecto llamado lente gravitacional.

En la parte superior derecha de la imagen, detrás del cúmulo de galaxias, se puede ver una estrella, llamada Caracalla, que está explotando.

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El NuSTAR revela cómo explotó la supernova Cassiopea A

Ilustración de la pre-supernova Cassiopea A. Se cree que sus capas se volvieron "del revés" justo antes de explotar. Crédito: NASA/CXC/M.Weiss

Ilustración de la pre-supernova Cassiopea A. Se cree que sus capas se volvieron “del revés” justo antes de explotar. Crédito: NASA/CXC/M.Weiss

Los científicos llevan mucho tiempo trabajando duro para intentar determinar la mecánica que hay detrás del colapso repentino y la subsiguiente explosión de las estrellas masivas. Es algo que verdaderamente merece la pena conocer ya que las supernovas, además de ser uno de los fenómenos más poderosos que se dan en el Universo observable, son las creadoras de cada átomo de cada elemento químico que compone todo lo que nos rodea, e incluso a nosotros mismos. Sigue leyendo

El Telescopio William Herschel observa la supernova SN 2014J

La nueva supernova fue descubierta el martes 21 de enero por el astrofísico inglés Steve Fossey que impartía una clase práctica de observación astronómica a un grupo de estudiantes.

Supernova SN 2014J

Imagen de la galaxia M 82 con la supernova SN 2014J. Crédito: Manuel E. Moreno-Raya, Lluís Galbany, Ángel R. López-Sánchez, Chris Benn, José Norberto González, Mercedes Mollá, Aurelio Carnero, Inma Domínguez y Pepe Vílchez.

ESTALLIDOS es un proyecto en el que participan el CIEMAT, el Instituto de Astrofísica de Andalucía, el Instituto de Astrofísica de Canarias y la Universidad Autónoma de Madrid. Este proyecto estudia en detalle galaxias con brotes (o estallidos) de formación estelar reciente, lo que implica estrellas masivas capaces de ionizar el medio interestelar. Este fenómeno de fotoionización produce líneas de emisión en los espectros y de su análisis se puede deducir la abundancia en metales de dichas galaxias.

El investigador Manuel Emilio Moreno desarrolla su tesis en este proyecto dentro del CIEMAT y como parte de ella realiza observaciones en el Telescopio William Herschel (WHT) del Observatorio del Roque de los Muchachos, en La Palma. El objetivo de las observaciones es estimar las abundancias de las galaxias anfitrionas de supernovas de tipo Ia (SN-Ia) que estuviesen lo suficientemente cerca como para tener las distancias correctamente medidas y así poder determinar si la magnitud de dichas SNs-Ia está relacionada con la abundancia en metales de la galaxia en la que se alojan, lo que puede ser importante a la hora de determinar los errores en el modelo cosmológico. Sigue leyendo

Una supernova actúa como fábrica de polvo cósmico

Supernova 1987A

Ilustración artística de la supernova 1987A. Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)/Alexandra Angelich (NRAO/AUI/NSF).

Nuevas e impactantes observaciones realizadas con el telescopio ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) captan, por primera vez, los restos de una supernova reciente en presencia de grandes cantidades de polvo cósmico formado hace poco tiempo atrás. Si una cantidad suficiente de este polvo lograra realizar la peligrosa transición hacia el espacio interestelar, podría explicar cómo muchas galaxias adquirieron su aspecto oscuro y polvoriento. Sigue leyendo

Espectáculo de nacimiento y muerte estelar

Región de formación estelar NGC 2035

Región de formación estelar NGC 2035 obtenida con el VLT. Crédito: ESO.

La Gran Nube de Magallanes es una de las galaxias más cercanas a la nuestra. Explotando las capacidades del Very Large Telescope (VLT) de ESO, los astrónomos han explorado una de sus regiones menos conocidas. En esta nueva imagen podemos ver nubes de gas y polvo en la que nacen nuevas estrellas calientes, esculpiendo su entorno con extrañas formas. Pero la imagen también muestra los efectos de la muerte estelar; filamentos creados por una explosión de supernova. Sigue leyendo

Las supernovas que jugaban al escondite

Galaxia NGC 7674 - Markarian 533

La galaxia en interacción NGC 7674, fotografiada por el Hubble en 2002. Crédito: NASA, ESA, Hubble Heritage (STScI/AURA)-ESA/Colaboración Hubble, y A. Evans.

En el universo hay muchos tipos de estrellas que, generalmente, se clasifican según su brillo y su color. Cuanto más brilla una estrella, mayor es su tamaño, y esta característica está directamente relacionada con la masa y con la longevidad de la estrella. Las más masivas consumen rápidamente todo el combustible que tienen en su interior, provocando que sus vidas no solo sean más cortas que las de estrellas de menor masa, sino ofreciéndonos además una “muerte” espectacular: cuando llegan a su final estallan como supernovas, regalándonos impresionantes espectáculos al dejar, en la mayoría de los casos, magníficos restos de su explosión con impactantes formas y colores. Dependiendo de la distancia, estos estallidos de supernova pueden durar de unos pocos meses a incluso años, y su luz puede llegar a eclipsar el brillo de la propia galaxia que la aloja. Sigue leyendo

Las explosiones más brillantes del Universo parecen alimentarse de un magnetar

Hasta ahora se pensaba que las supernovas superluminosas, las más potentes explosiones estelares, se originaban a partir de estrellas supermasivas, pero según un nuevo estudio internacional es el campo magnético de estrellas de neutrones el que las puede generar.

Nebulosa del Cangrejo

La Nebulosa del Cangrejo, con una estrella de neutrones en su centro. Crédito: Observatorio Chandra de Rayos X.

Un equipo de científicos europeos y de EE.UU. presenta un trabajo en Nature donde se ofrecen nuevas claves para entender las supernovas más brillantes descubiertas hasta ahora en el Universo: las supernovas superluminosas (SLSN).

Algunos físicos teóricos habían predicho que estos tipos extremos de explosión provenían de las estrellas más masivas conocidas que, al final de sus vidas, colapsarían sobre sí mismas y estallarían como una bomba gigante de hasta cien veces el tamaño del Sol. Sigue leyendo

Supernovas

Supernova SN 2006gy

Ilustración artística de la supernova SN 2006gy. Crédito: NASA/CXC/M.Weiss.

Hace algunas décadas, dos astrónomos chilenos, José Maza (Premio Nacional de Ciencias Exactas 1999) y Mario Hamuy, descubrieron los faroles del Universo, las llamadas Supernovas. ¿Qué son? ¿Para qué nos sirven? Pocos años después sus descubrimientos los hicieron parte del hallazgo más impresionante de los astrónomos, el Universo no sólo está en expansión, sino que se expande cada vez a un ritmo más acelerado. ¿Cuáles son las consecuencias de esto? ¿Nos alejamos hacia dónde? Sigue leyendo