El Universo podría estar expandiéndose más rápidamente de lo esperado

Escalera de distancia cósmica

La escalera de distancia cósmica. Crédito: NASA, ESA, A. Feild (STScI), y A. Riess (STScI/JHU).

Un equipo de astrónomos, liderado por el Premio Nobel Adam Riess, usando el Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA, ha descubierto que el Universo se expande entre cinco y nueve por ciento más rápidamente de lo calculado anteriormente. Esto está en clara discrepancia con la velocidad predicha a partir de las mediciones del joven universo. Sigue leyendo

El legado del telescopio Hubble

Telescopio Hubble

Ilustración artística del telescopio Hubble en órbita. Crédito: ESA.

El 24 de abril se cumplieron 25 años desde que el Telescopio Espacial Hubble (HST) fue lanzado desde Cabo Cañaveral, Florida, en una órbita terrestre baja a bordo del transbordador espacial Discovery.

Además de revolucionar la astrofísica, el primer observatorio óptico importante en el espacio –construido por NASA con contribuciones de ESA– ha llevado la emoción del descubrimiento científico a millones de hogares.

El observatorio, que da una vuelta alrededor de la Tierra cada una hora y media, ha completado más de 130.000 órbitas y tomado más de 1 millón de exposiciones de objetos astronómicos, desde nubes de polvo a galaxias lejanas. Más de 12.800 artículos científicos han usado resultados del HST y han sido citados más de 550.000 veces, lo que lo convierte en el instrumento científico más productivo construido hasta ahora. Sigue leyendo

Fuegos artificiales para celebrar 25 años del Hubble

Westerlund 2 – 25 años del Hubble

Imagen del cúmulo Westerlund 2, publicada con motivo del 25 aniversario del Hubble. Crédito: NASA, ESA, Hubble Heritage Team (STScI/AURA), A. Nota (ESA/STScI), y el Equipo Científico Westerlund 2.

NASA y ESA celebran el aniversario número 25 del Telescopio Espacial Hubble presentando esta imagen de fuegos artificiales naturales; un cúmulo gigante de aproximadamente 3.000 estrellas llamado Westerlund 2. El cúmulo se encuentra dentro de un vibrante semillero estelar conocido como Gum 29, ubicado a 20.000 años-luz de distancia en la constelación de Carina (la quilla). Sigue leyendo

El telescopio Hubble es un ‘adicto al trabajo’ y se agotará en algún momento

Telescopio Espacial Hubble

El telescopio Hubble visto por la tripulación del transbordador en su reparación de 2009. Crédito: NASA.

El Telescopio espacial Hubble ha realizado su trabajo por casi un cuarto de siglo, en el cual ha colaborado con la ciencia. Incluso el año pasado, sus resultados fueron sorprendentes: desde notar el encogimiento de la mancha roja de Júpiter, ayudando a encontrar nuevos objetivos para la misión New Horizons que irá más allá de Plutón y entregándonos una colorida foto del universo.

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El Hubble revela una colorida vista del Universo

Hubble Ultra Deep Field (HUDF)

Campo Ultra Profundo del Hubble en ultravioleta. Crédito: NASA, ESA, H. Teplitz y M. Rafelski (IPAC/Caltech), A. Koekemoer (STScI), R. Windhorst (Arizona State University), y Z. Levay (STScI).

Los astrónomos que manejan el telescopio Hubble han logrado capturar la más extensa foto que se ha podido captar del Universo en evolución, y una de las más coloridas. El estudio es llamado Ultraviolet Coverage of the Hubble Ultra Deep Field project (UVUDF, por sus siglas en inglés). Sigue leyendo

El Hubble es testigo de una misteriosa desintegración de un asteroide

El asteroide P/2013 R3 desintegrandose. Crédito: NASA /ESA / D. Jewitt (UCLA)

El asteroide P/2013 R3 desintegrandose. Crédito: NASA/ESA/D. Jewitt (UCLA)

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA ha fotografiado lo nunca antes visto, la desintegración de un asteroide, que se ha fragmentado en un máximo de diez piezas más pequeñas. Aunque los núcleos de los cometas frágiles se han visto desmoronarse cuando se acercan al Sol, nada como la desintegración de este asteroide, el P/2013 R3, se ha observado nunca antes en el cinturón de asteroides. Sigue leyendo

Los exoplanetas más increíbles

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Cronología de la Misión Kepler. La búsqueda de planetas del tamaño de La Tierra en la zona habitable de las estrellas continúa.
Crédito: NASA

El término ‘exoplaneta’ se aplica a cualquier planeta fuera de nuestro sistema solar. Hasta la fecha se han identificado 4.225 entre planetas confirmados y candidatos a planeta (según exoplanets.org).

De los miles de planetas que conocemos, algunos de ellos son increíblemente extraños comparados a lo que estamos acostumbrados a ver en nuestro sistema solar. Sigue leyendo

María Teresa Ruiz: “El error que ayudó a descubrir y salvar vidas”

La astrónoma María Teresa Ruiz cree que las equivocaciones y errores son parte de nuestro ADN y debido a esto también son fuentes de grandes descubrimientos y consecuencias positivas no planificadas.

Esta charla, titulada “El error que ayudó a descubrir y salvar vidas”, fue parte del evento TEDxSantiago realizado a finales de 2012. Sigue leyendo

El Hubble detecta galaxias cerca del “amanecer cósmico”

Campo Ultra Profundo del Hubble de 2012, que revela galaxias con corrimientos al rojo de entre 9 y 12. Crédito: NASA, ESA, R. Ellis (Caltech), y el Equipo HUDF 2012.

Campo Ultra Profundo del Hubble de 2012, que revela galaxias con corrimientos al rojo de entre 9 y 12. Crédito: NASA, ESA, R. Ellis (Caltech), y el Equipo HUDF 2012.

Los astrónomos que usan el Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA han identificado algunas de las galaxias más lejanas, tenues y antiguas detectadas hasta ahora en un nuevo sondeo. Las imágenes, obtenidas con la Cámara de Campo Amplio (Wide Field Camera 3, WFC3) del Hubble, ve más atrás en el tiempo que cualquier observación anterior del telescopio espacial, proporcionando información acerca de las condiciones del Universo primigenio.

“Es como una versión científica de la historia del Génesis”, dijo el astrónomo Avi Loeb de la Universidad de Harvard. Sigue leyendo

Telescopio Hubble “al eXtremo”: creando la imagen más profunda del universo

Imagen del Hubble conocida como Campo Profundo Extremo (XDF). Crédito: NASA, ESA, G. Illingworth, D. Magee, y P. Oesch (Universdad de California, Santa Cruz), R. Bouwens (Universidad de Leiden), y el equipo HUDF09.

Tal como los fotógrafos crean portafolios con sus mejores trabajos, los astrónomos han creado un nuevo y mejorado retrato de la vista más profunda del universo. Conocida como “eXtreme Deep Field” o “XDF” (Campo Profundo Extremo en español), la foto fue creada a partir de una combinación de imágenes tomadas por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA, en un periodo de diez años. Las correspondientes observaciones fueron realizadas en un trozo de cielo ubicado dentro del Campo Ultra Profundo. El XDF corresponde a una pequeña fracción del diámetro angular de la Luna llena.
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El telescopio Hubble observará la Luna para ver el tránsito de Venus

El cráter Tycho fotografiado por Hubble durante sus pruebas, para preparar su observacion especial del tránsito de Venus. Crédito: NASA, ESA y D. Ehrenreich.

Venus cruzándose por el frente del Sol, desde nuestra privilegiada posición aquí en la Tierra, es un evento tan poco frecuente que los astrónomos y observatorios de todo el mundo han estado preparándose para el tránsito de Venus de este año, el 5-6 de junio. Y un observatorio que se encuentra literalmente “alrededor del mundo” –el Telescopio Espacial Hubble- está planeando hacer observaciones de este evento de tránsito. ¿Qué has dicho? El telescopio Hubble no puede observar el Sol; ¡quemaría todos sus componentes a bordo! Los científicos del Hubble están siendo muy cuidadosos y astutos para poder unirse a las observaciones. Sigue leyendo

La NASA extiende la duración de nueve misiones

Ilustración artística del Telescopio Espacial Kepler. Crédito: NASA.

Con el ajustado presupuesto de la NASA, existía la duda de que algunas de las misiones astrofísicas más exitosas de la agencia no pudiesen continuar. La preocupación se concentraba sobre una misión en particular, la muy fructífera misión Kepler de cacería de exoplanetas, dado que se necesitan varios años de observaciones para que Kepler confirme una órbita repetida como un planeta que transita su estrella. Pero la semana pasada, después de una esperada revisión de nueve misiones astrofísicas, sorprendentemente todas han recibido fondos para continuar al menos hasta 2014, con varias misiones extendidas, incluyendo Kepler. Sigue leyendo

Astrónomos encuentran esquivos planetas en antiguos datos del Hubble

La imagen de la izquierda muestra la estrella HR 8799 vista por el Hubble; la del centro, el reciente procesamiento de los datos. La de la derecha, compara las órbitas de los planetas del sistema con la órbita de Neptuno. Crédito: NASA/ESA/STScI.

En un minucioso reanálisis de las imágenes tomadas en 1998 por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA, los astrónomos han encontrado pruebas visuales de dos exoplanetas que en ese momento no fueron detectados. Los exoplanetas son planetas que orbitan otras estrellas.

El descubrimiento de estos diamantes escondidos en el archivo de Hubble, proporciona a los astrónomos una invaluable máquina del tiempo para comparar datos de movimientos orbitales de planetas mucho antes de las observaciones recientes. También demuestra un nuevo enfoque en la búsqueda de planetas en el archivo de datos del Hubble. Sigue leyendo

Una vista sin precedente de los chorros supersónicos liberados por estrellas jóvenes

Los chorros Herbig-Haro 47, 34 y 2. Crédito: NASA, ESA, P. Hartigan.

Cuando se trata de películas de acción con grandes presupuestos, el astrónomo Patrick Hartigan de la Universidad Rice prefiere al Hubble antes que Hollywood.

Usando las imágenes que el Telescopio Espacial Hubble recolectó durante 14 años, Hartigan ha creado videos time-lapse que ofrecen a los astrónomos su primera visión del comportamiento dinámico de los chorros estelares, grandes flujos de gas y partículas arrojadas desde los polos de las estrellas recién nacidas. Sigue leyendo

Un millón de observaciones del telescopio Hubble

Ilustración artística del exoplaneta HAT-P-7b transitando su estrella. Crédito: NASA/ESA.

Después de 21 años en órbita, el Telescopio Espacial Hubble (HST) ha alcanzado un hito histórico: el venerable HST hizo su millonésima observación. El telescopio fue usado para buscar huellas químicas de agua en la atmósfera del planeta HAT-P-7b, un gigante de gas más grande que Júpiter y que orbita la estrella HAT-P-7, a alrededor de 1.000 años-luz de distancia de la Tierra. La observación fue conducida por el Dr. Drake Deming, científico planetario y astrónomo de la Universidad de Maryland y el Centro Goddard para Vuelos Espaciales. Sigue leyendo