Cómo proteger del Sol al telescopio James Webb

Parasol Telescopio Espacial James Webb

El parasol gigantesco del Telescopio Espacial James Webb (JWST). Crédito: NASA/Chris Gunn.

Hay días en que hace un calor insoportable, a pesar de la protección que ofrece nuestra atmósfera. El calor del Sol puede llegar a ser un problema para los observatorios espaciales, como el futuro Telescopio Espacial James Webb (JWST).

Cuando el JWST se encuentre en órbita estará expuesto a la intensa radiación del Sol, condiciones que distan de ser ideales si se tiene en cuenta que la mayor parte de sus instrumentos necesitan trabajar a una temperatura muy baja, compatible con las observaciones en la banda del infrarrojo. Para solucionar este problema, el observatorio estará equipado con un gran parasol. Sigue leyendo

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Espejos James Webb

Crédito de la imagen: David Higginbotham

La atmósfera terrestre es pesada, y esto es lo que evita que el agua se vaya evaporando hacia el espacio. Así que los astrónomos que buscan mundos alienígenas que puedan albergar vida también han estado buscando atmósferas pesadas.

Ahora, se ha encontrado una forma de medir la presión atmosférica de planetas distantes utilizando moléculas que se emparejan para formar moléculas más grandes llamadas dímeros, en este caso, dos moléculas de oxígeno, según una investigación publicada en Astrobiology. Sigue leyendo