Se confirma 1.284 nuevos planetas descubiertos por Kepler

Exoplanetas Kepler

Ilustración artística de algunos exoplanetas descubiertos por Kepler. Crédito: NASA Ames/W. Stenzel.

La misión Kepler ha verificado 1.284 nuevos exoplanetas; el mayor anuncio individual de planetas descubiertos hasta ahora.

“Este anuncio duplica la cantidad de planetas confirmados de Kepler”, dijo Ellen Stofan, científica de la NASA en Washington. “Esto nos da esperanzas de que en algún lugar allí fuera, alrededor de una estrella muy parecida a la nuestra, podremos eventualmente descubrir otra Tierra”. Sigue leyendo

Los mil mundos de Kepler

Planetas en zonas habitables, Kepler

Planetas descubiertos por Kepler (enero de 2015) con menos de dos veces el tamaño de la Tierra y en las zonas habitables de sus estrellas. Crédito: NASA Ames/W Stenzel.

Desde que comenzó su misión, el Telescopio Espacial Kepler de la NASA ha estado monitoreando más de 150.000 estrellas en busca de planetas, detectando más de 4.000 candidatos a planeta. Ahora, el planeta número mil ha sido confirmado.

Usando datos de Kepler, científicos alcanzaron este hito después de validar que ocho candidatos más detectados por el telescopio son, de hecho, planetas. El equipo de Kepler también añadió otros 554 candidatos a la tómbola de planetas potenciales, seis de los cuales tendrían tamaños parecidos al de la Tierra y orbitarían en la zona habitable de estrellas similares al Sol. Sigue leyendo

La misión Kepler “K2” encontró su primer exoplaneta

Telescopio Kepler

Representación artística del Telescopio Espacial Kepler. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

¡Está vivo! El telescopio espacial de la NASA, Kepler, tuvo que detener su cacería planetaria el año 2013, durante el verano del hemisferio norte terrestre, al fallar el segundo de sus cuatro dispositivos señaladores (ruedas de reacción).

Pero haciendo uso de una nueva técnica que saca provecho del viento solar, Kepler logró encontrar un exoplaneta, el primero desde que la misión fue propuesta públicamente en noviembre del 2013. Sigue leyendo

Kepler comienza su nueva búsqueda de exoplanetas

Campos observación Kepler

Ilustración artística de los nuevos campos de observación del telescopio Kepler. Crédito: ESO/S. Brunier/NASA.

El Telescopio Espacial Kepler de la NASA ha comenzado nuevamente a buscar exoplanetas.

Recientemente la NASA aprobó la nueva misión de Kepler, apodada “K2”. Esta nueva misión permite a la nave espacial seguir buscando planetas en otros sistemas estelares, pero de una manera diferente de como lo hacía antes del fallo de dos de sus cuatro ruedas de reacción, las que le permitían mantenerse apuntando hacia una estrella particular con alta precisión. Sigue leyendo

Una nueva misión para Kepler

Campos de observación de Kepler

Ilustración artística de los nuevos campos de observación del telescopio Kepler. Crédito: NASA.

Después de varios meses con su telescopio en espera, el equipo de la misión Kepler tiene buenas noticias: la nave cazadora de exoplanetas llevará a cabo una nueva misión que atenuará la falla que detuvo su trabajo original.

La misión de Kepler se detuvo el año pasado cuando la segunda de sus cuatro ruedas de reacción falló[1], lo que implicaba que el telescopio no podría apuntar con precisión a su campo de estrellas en la constelación del Cisne en busca de exoplanetas que pasaran por delante de sus estrellas (desde el punto de vista de la nave). Sigue leyendo

¡715 exoplanetas de golpe!

Sistemas con múltiples exoplanetas

Ilustración artística de sistemas con múltiples exoplanetas en tránsito. Crédito: NASA.

La NASA ha hecho un impresionante anuncio: el descubrimiento de 715 nuevos exoplanetas. Estos planetas recién confirmados orbitan en torno a 305 estrellas, revelando sistemas de múltiples planetas muy similares al Sistema Solar.

Cerca del 95% de estos planetas son más pequeños que Neptuno, que tiene casi cuatro veces el tamaño de la Tierra. Este descubrimiento representa un aumento importante en la cantidad de planetas de tamaño pequeño conocidos más similares a la Tierra que exoplanetas identificados anteriormente. Sigue leyendo

La NASA no pudo recuperar por completo a Kepler

Telescopio Kepler

Ilustración artística del telescopio espacial Kepler. Crédito: Detlev van Ravenswaay.

La NASA anunció ayer que después de meses de análisis y pruebas, el equipo a cargo del fructífero Telescopio Espacial Kepler ha decidido dar por finalizados los intentos de recuperar la nave a un estado en que pudiese seguir buscando exoplanetas. Ahora, el equipo se encuentra considerando qué tipo de investigación se podría llevar a cabo con el telescopio en su condición actual. Sigue leyendo

Las estrellas y planetas estudiados por Kepler son más grandes de lo que se pensaba

Los resultados de un nuevo estudio reduce la cantidad de candidatos a exoplanetas del tamaño de la Tierra detectados por la misión Kepler.

Campo de visión Kepler

El campo de visión (FOV) de Kepler. Crédito: Carter Roberts.

En un nuevo estudio que usó el telescopio Mayall de 4 metros del Observatorio Nacional Kitt Peak de NOAO (National Optical Astronomy Observatory), las observaciones de una gran muestra de estrellas con candidatos a planetas identificados por la misión Kepler de la NASA han revelado que muchas de las estrellas, y por lo tanto sus planetas, son en realidad algo más grandes de lo que se pensaba originalmente. Además, los investigadores confirman que es más probable que los planetas más grandes que Neptuno sean encontrados orbitando estrellas que contienen más elementos pesados (como el hierro) que el Sol. Los planetas pequeños, sin embargo, han sido descubiertos alrededor de estrellas tanto ricas como pobres en metales. Sigue leyendo

Dos misiones cazadoras de exoplanetas, CoRoT y Kepler, llegan a su fin

Telescopio Kepler

Ilustración artística del telescopio Kepler. Crédito: NASA.

Son días tristes para los amantes de los exoplanetas, y es que al ya anunciado fin de la búsqueda de planetas del Telescopio Espacial Kepler se le acaba de sumar el satélite francés CoRoT, que ha sido oficialmente dado de baja.

El telescopio Kepler se encuentra en modo seguro desde mayo, cuando se detectó una falla en su rueda de reacción (o volante de reacción) número 4. Las ruedas de reacción le permiten a un satélite realizar cambios en su actitud sin consumir combustible, lo que en el caso de Kepler es fundamental para mantenerse apuntando hacia una estrella particular y, por tanto, es crucial para poder buscar exoplanetas con el método de tránsito. Sigue leyendo

El exoplaneta de Einstein

Exoplaneta Kepler-76b

El exoplaneta Kepler-76b ha sido descubierto usando un efecto de la relatividad de Einstein. Crédito de la imagen: David A. Aguilar, CfA

Ochocientos ochenta y nueve exoplanetas (planetas alrededor de estrellas distintas de nuestro Sol) han sido descubiertos hasta la fecha. La mayoría de ellos se encontraron usando el satélite Kepler, que ve las pequeñas atenuaciones en la luz de la estrella cuando la órbita de un planeta bloquea periódicamente nuestra visión (un ‘tránsito’).

El satélite recientemente detuvo sus operaciones debido a un giroscopio defectuoso, por lo que su misión podría probablemente terminarse, pero sigue habiendo una gran base de datos de posibles exoplanetas por estudiar. Sigue leyendo

¿Ha descubierto Kepler planetas ideales para búsquedas SETI?

Sistema Kepler-62 visto desde planeta f

Ilustración artística del sistema Kepler-62 visto desde el planeta Kepler-62f. Crédito: Danielle Futselaar/Instituto SETI.

Hace poco, se anunció que la misión Kepler de la NASA ha descubierto un nuevo sistema planetario que es el hogar de cinco pequeños planetas que orbitan una estrella ligeramente más pequeña que el Sol. Dos de esos mundos son súper-Tierras, probablemente compuestos por roca o hielo mezclado con roca, que se encuentran en la zona habitable de su estrella. Este descubrimiento aporta un objetivo para la búsqueda SETI, ya que si la vida ha llegado a desarrollarse en estos mundos y alcanzado el punto donde una civilización ha desarrollado tecnología compleja, podría ser detectable. Sigue leyendo

Los planetas más extraños de Kepler

Kepler

Ilustración artística del Telescopio Espacial Kepler. Crédito: NASA.

El observatorio orbital Kepler de la NASA comenzó su búsqueda para encontrar más “Tierras” hace ya cuatro años. Desde entonces ha descubierto miles de exoplanetas que van desde gigantescos planetas gaseosos a diminutos mundos rocosos que son incluso más pequeños que la Tierra. La NASA extendió su misión hasta el año 2016, dando tiempo extra para la cacería de planetas del telescopio y dando mucho más trabajo a los científicos. Sigue leyendo

Descubierto un diminuto sistema planetario

Exoplaneta Kepler-37b

Ilustración artística del exoplaneta Kepler-37b, más pequeño que Mercurio y poco más grande que la Luna. Crédito: NASA/Ames/JPL-Caltech.

Los científicos de la misión Kepler de la NASA han descubierto un nuevo sistema planetario que es el hogar del planeta más pequeño encontrado hasta ahora alrededor de una estrella similar al Sol.

Los planetas se encuentran en un sistema conocido como Kepler-37, a aproximadamente 210 años-luz de la Tierra en la constelación de Lyra. El planeta más pequeño, Kepler-37b, es ligeramente más grande que la Luna, midiendo alrededor de una tercera parte del tamaño de la Tierra. Es más pequeño que Mercurio, lo que hizo que su detección fuera un desafío. Sigue leyendo

Hay al menos 17.000 millones de planetas del tamaño de la Tierra en la Vía Láctea

Ilustración artística de la variedad de planetas descubiertos por Kepler. Crédito: C. Pulliam y D. Aguilar.

Ilustración artística de la variedad de planetas descubiertos por Kepler. Crédito: C. Pulliam y D. Aguilar.

La Vía Láctea contiene al menos 17.000 millones de exoplanetas del tamaño de la Tierra, y probablemente muchos más, revela un nuevo estudio.

Los astrónomos han determinado que alrededor del 17% de las estrellas en nuestra galaxia albergan un exoplaneta de tamaño similar al de la Tierra en una órbita cercana. Dado que hay 100.000 millones de estrellas (más o menos) en la Vía Láctea, se calcula que existe un mínimo de 17.000 millones de mundos extraterrestres rocosos y pequeños, o un planeta del tamaño de la Tierra alrededor de una de cada seis estrellas. Sigue leyendo