El telescopio espacial Fermi observa una repentina explosión ‘increíblemente brillante’

GRB_LAT_B4_AFTER_2_webUna explosión sin precedentes de rayos gamma desde una estrella moribunda en una galaxia lejana ha cautivado a astrónomos alrededor del mundo. La erupción, la cual es clasificada como una explosión de rayos gamma (o GRB por sus siglas en inglés – Gamma-Ray Burst) y designada como GRB 1304427A, ha producido la luz de mayor energía jamás detectada en semejante evento.

Hemos esperado mucho tiempo para una explosión de rayos gamma tan sorprendente, más brillante de lo esperado”, dijo Julie McEnery, científica del proyecto para el Telescopio Espacial Fermi de rayos gamma en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. “La explosión ha durado tanto que un número record de telescopios en tierra han sido capaces de captarla mientras las observaciones en el espacio aún estaban en curso”. Sigue leyendo

La NASA extiende la duración de nueve misiones

Ilustración artística del Telescopio Espacial Kepler. Crédito: NASA.

Con el ajustado presupuesto de la NASA, existía la duda de que algunas de las misiones astrofísicas más exitosas de la agencia no pudiesen continuar. La preocupación se concentraba sobre una misión en particular, la muy fructífera misión Kepler de cacería de exoplanetas, dado que se necesitan varios años de observaciones para que Kepler confirme una órbita repetida como un planeta que transita su estrella. Pero la semana pasada, después de una esperada revisión de nueve misiones astrofísicas, sorprendentemente todas han recibido fondos para continuar al menos hasta 2014, con varias misiones extendidas, incluyendo Kepler. Sigue leyendo