Cómo “modernizaron” a Spitzer para estudiar exoplanetas

Spitzer y exoplanetas

Spitzer y algunos exoplanetas que ha examinado. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Luego de 10 años, el Telescopio Espacial Spitzer ha evolucionado hasta ser capaz de estudiar exoplanetas. Cuando había sido diseñado y construido era algo que no había sido previsto, pero gracias al trabajo de los astrónomos e ingenieros se ha hecho posible que el telescopio supere todas las expectativas. Y aunque cuando fue lanzado nadie consideró seriamente que Spitzer fuera capaz de estudiar exoplanetas, esta es la actividad principal del telescopio en la actualidad. Sigue leyendo

El telescopio Spitzer cumple 10 años en el espacio

Telescopio Espacial Spitzer

Ilustración artística del telescopio Spitzer, con la Vía Láctea en infrarrojo de fondo. Crédito: NASA/JPL.

Diez años después que un cohete Delta II lanzó al Telescopio Espacial Spitzer de la NASA (el 25 de agosto de 2003), iluminando el cielo nocturno sobre Cabo Cañaveral, en Florida, la cuarta misión del programa de Grandes Observatorios continúa desvelando el lado oscuro del cosmos con sus ojos infrarrojos.

El telescopio ha estudiado cometas y asteroides, investigado estrellas, escudriñado planetas y galaxias, y descubierto esferas de carbono con forma de balón de fútbol en el espacio llamadas bucky-bolas (“buckyballs”, en inglés). Sigue leyendo

Spitzer observa la emisión de gas de ISON

Cometa ISON observado por Spitzer

Imágenes del cometa ISON obtenidas por el telescopio Spitzer el 13 de junio. Crédito: NASA/JPL-Caltech/JHUAPL/UCF.

Los astrónomos que usan el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA han observado lo que probablemente son fuertes emisiones de dióxido de carbono del cometa ISON (C/2012 S1) antes de su paso a través del Sistema Solar interior.

Las imágenes en infrarrojo, obtenidas por Spitzer el 13 de junio, indican que el polvo y dióxido de carbono se desprenden lenta y constantemente del cometa en una cola de alrededor de 300.000 kilómetros de largo. Sigue leyendo

Herschel descubre unas de las estrellas más jóvenes jamás vistas

Protoestrellas Herschel

Algunas de las protoestrellas descubiertas por Herschel. Crédito: NASA/ESA/ESO/JPL-Caltech/Instituto Max Planck para Radio Astronomía.

Astrónomos han encontrado algunas de las estrellas más jóvenes jamás vistas, gracias al observatorio espacial Herschel, una  misión de la Agencia Espacial Europea con importantes contribuciones de la NASA.

Observaciones desde el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA y en Chile el telescopio Experimento Pionero de Atacama (APEX), una colaboración que involucra al Instituto Max Planck para Radio Astronomía en Alemania, el Observatorio Espacial Onsala en Suecia, y el Observatorio Europeo Austral en Alemania, contribuyeron a los descubrimientos. Sigue leyendo

La NASA extiende la duración de nueve misiones

Ilustración artística del Telescopio Espacial Kepler. Crédito: NASA.

Con el ajustado presupuesto de la NASA, existía la duda de que algunas de las misiones astrofísicas más exitosas de la agencia no pudiesen continuar. La preocupación se concentraba sobre una misión en particular, la muy fructífera misión Kepler de cacería de exoplanetas, dado que se necesitan varios años de observaciones para que Kepler confirme una órbita repetida como un planeta que transita su estrella. Pero la semana pasada, después de una esperada revisión de nueve misiones astrofísicas, sorprendentemente todas han recibido fondos para continuar al menos hasta 2014, con varias misiones extendidas, incluyendo Kepler. Sigue leyendo