Estudio del terremoto de Chile de 2010 descubre estructura rocosa que afecta al proceso de ruptura de los sismos

Anatomía de una zona de subducción

Científicos han generado imágenes 3D que muestran los procesos internos de uno de los límites de placas más peligrosos. Crédito: Stephen Hicks, Universidad de Liverpool.

Investigadores de la Universidad de Liverpool encontraron una masa de roca inusual en la línea de fallas activas ubicada debajo de Chile, la cual influenció el tamaño de la ruptura del terremoto que azotó la región en el año 2010.

La estructura geológica, de la que previamente no se sabía nada, es inusualmente densa y grande para la profundidad a la que se ubica en la corteza terrestre. Su descubrimiento se produjo utilizando imágenes sísmicas en 3D del interior de la Tierra, basadas en el monitoreo de las vibraciones causadas por las réplicas del terremoto de magnitud 8.8 en el fondo marino del Pacífico. Este procedimiento funciona de manera similar a las tomografías computarizadas que se usan en los hospitales. Sigue leyendo

El Sol no provoca terremotos

Sol - Tierra

El Sol no causa terremotos.

Sí, a algunos el título les puede parecer algo más que obvio. Pero hay quienes han sugerido desde hace mucho tiempo que los terremotos pueden ser desencadenados o intensificados por la actividad solar; es decir, que llamaradas solares, eyecciones de masa coronal (CME) y otras emisiones excepcionalmente fuertes procedentes de nuestra estrella madre pueden causar que la corteza del planeta se mueva, sacuda y tiemble. Sigue leyendo

El primer sismómetro en órbita

Terremoto sentido por GOCE

El terremoto de Japón de 2011 sentido por GOCE. Crédito: ESA/IRAP/CNES/TU Delft/HTG/Planetary Visions.

Los satélites registran los cambios provocados por los terremotos en la superficie de la Tierra, pero nunca antes habían sondeado directamente las ondas de un temblor en el espacio… hasta ahora. GOCE, el satélite de gravedad híper-sensible de la ESA, acaba de añadir otro logro a su lista de éxitos pioneros.

Los terremotos no solo crean ondas sísmicas que viajan a través del interior de la tierra, los grandes seísmos también hacen que la superficie del planeta vibre como la piel de un tambor. Esto genera ondas de sonido que viajan hacia arriba a través de la atmósfera. Sigue leyendo

Alineaciones planetarias (Parte 2/3)

Los defensores del apocalipsis afirman que ocurrirán alineaciones planetarias en 2012 y que estos eventos causarán algunos problemas: ambas declaraciones son falsas.

Ubicación de los planetas el 21 de diciembre de 2012. ¿Observas alguna alineación? Crédito: NASA/JPL Solar System Simulator.

Las alineaciones no provocan terremotos

Los ‘terremotos’ previstos para 2012 parecen basarse en que la influencia gravitatoria de las alineaciones no existentes provocará terremotos en la Tierra. Sin embargo, la Luna está mucho más cerca de nosotros que cualquier otro objeto astronómico, así que, a pesar de que es mucho más pequeña y ligera, opaca cualquier efecto gravitatorio o de marea causado por el Sol, Júpiter, Saturno, o cualquier otro objeto. El Sol causa mareas en la Tierra, y cuando estas mareas se combinan con las que provoca la Luna (cuando hay luna llena y nueva), se les llama ‘mareas vivas’. Cuando están contra las mareas de la Luna (en cuarto creciente y cuarto menguante), se les llama ‘mareas muertas’. La principal influencia sobre las mareas de la Tierra es la Luna. Otros planetas son demasiado pequeños y están demasiado lejos como para causar cualquier efecto perceptible. Sigue leyendo

¿Y todos estos terremotos?

Vista aérea de Puerto Príncipe, ciudad destruida por el terremoto de Haití en 2010.Crédito: Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo.

La Tierra está temblando.

Un sismo de magnitud 5,9 golpeó a Virginia el 23 de agosto a las 17:51 UTC. Doce horas antes, un temblor de magnitud 5,3 sacudió el sur de Colorado. El 20 de agosto, un sismo de magnitud 7,0 golpeó la costa del este de Australia, y otro de magnitud 7,0 tuvo lugar en el norte de Perú el 24 de agosto a las 17:46 UTC.

¿Qué sucede? ¿Estamos viendo un enjambre de eventos relacionados? ¿Está la Tierra haciéndose pedazos? Sigue leyendo