¿Surgió la Luna por la colisión de la Tierra con un planeta de composición similar?

Colisión que pudo formar la Luna

Ilustración de dos planetas (uno de ellos la Tierra) en una colisión que conduce a la formación de la Luna. Crédito: Hagai Perets.

El cuerpo planetario que chocó contra la primitiva Tierra hace millones de años para crear la Luna pudo tener una composición similar a la de nuestro planeta. Así lo apunta un estudio liderado por la investigadora Alessandra Mastrobuono-Battisti del Instituto Tecnológico de Israel.

Este planteamiento podría resolver un problema que desde hace tiempo inquieta a los científicos. La mayoría de las simulaciones numéricas predicen que en ese impacto colosal la mayor parte del material que dio origen a la Luna tuvo que venir del propio ‘impactador’ y no de la Tierra. Sigue leyendo

Indicios de Theia en rocas lunares

Nueva evidencia isotópica apoya la hipótesis de la formación de la Luna debido a la colisión de la Tierra con un cuerpo del tamaño de un planeta.

Formación de la Luna por colisión de Theia

Ilustración artística de la formación de la Luna a partir de la colisión de Theia. Crédito: Detlev Van Ravenswaay/Science Photo Library.

Un nuevo análisis de las rocas lunares apoya la idea de que la Luna nació en una colisión gigante entre la Tierra primitiva y un misterioso objeto rocoso del tamaño de un planeta, dicen los científicos.

La Tierra se formó hace 4.500 millones de años, y los científicos piensan que la Luna surgió poco después. La explicación predominante para el origen de la Luna, conocida como Hipótesis del Gran Impacto, es que nació como el resultado de la colisión entre dos protoplanetas (o ‘mundos embrionarios’); la Tierra y un objeto del tamaño de Marte, apodado Theia. La hipótesis dice que a partir de los escombros de este impacto se formó el satélite terrestre. Sigue leyendo

Nuevos estudios apoyan la teoría de que la Luna es “hija” de la Tierra

Hace unos 4.500 millones de años se supone que un choque entre la joven Tierra y otro planeta originó el material con el que se formó la Luna. Según el modelo, nuestro satélite debería tener los elementos de aquel planeta desaparecido, pero son compuestos terrestres los que aparecen en las muestras lunares. Ahora, tres estudios arrojan luz sobre esta contradicción.

Ilustración artística de la colisión entre un planeta del tamaño de Mercurio y un cuerpo del tamaño de la Luna. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Tres estudios publicados en las revistas Science y Nature vienen a apoyar una de las teorías que se barajan sobre el origen de la Luna: el satélite se formó a partir del material que se ‘escapó’ de la Tierra cuando otro astro chocó contra ella.

Las rocas volcánicas de la Luna presentan menos concentración de cinc pero con más isótopos pesados de este elemento que las rocas de la Tierra y de Marte. Así lo confirma un estudio que investigadores de la Universidad Washington en San Luis (EE.UU.) presentaron en Nature. Sigue leyendo

La Luna se formó a partir de una colisión frontal

Ilustración artística que muestra una colisión planetaria cerca de la estrella Vega. La Luna puede haberse formado de los restos de un impacto similar entre la Tierra y un cuerpo del tamaño de Marte. Crédito: NASA.

Hace unos 4.530 millones de años, un cuerpo del tamaño de Marte impactó contra la Tierra, formando una luna joven y fundida. Pero, ¿fue una colisión frontal u oblicua? Nuevas simulaciones informáticas apoyan lo primero, indicando que el objeto que impactó lo hizo con un golpe directo, estrellándose en la Tierra con un ángulo más pronunciado y con una velocidad mayor de lo que se pensaba anteriormente. El choque resultante habría eyectado muchos más ‘escombros terrestres’ al espacio de lo que otros modelos han indicado, con temperaturas mucho más altas. Y esto significaría que la Luna se formó a partir de más material de la Tierra de lo que se pensaba anteriormente. Sigue leyendo

Nueva investigación plantea preguntas sobre el origen de la Luna

Ilustración artística de la hipotética colisión entre Theia y la joven Tierra. Crédito: NASA/GSFC.

Ha seducido a los observadores desde antes que se mantuvieran registros, y aún hoy, hace reflexionar a los poetas y llena a los científicos de grandes preguntas. ¿De dónde vino la Luna, y cómo llegó allí? El punto de vista predominante es que un planeta llamado Theia golpeó nuestro planeta con suficiente fuerza para enviar a órbita parte del material fundido de nuestro planeta. Con el paso del tiempo, el material se unió para formar la Luna. Ahora, una nueva investigación del científico geofísico Junjun Zhang y sus colegas, sugiere que tal idea podría estar equivocada. En su trabajo, publicado en Nature Geoscience, al comparar los isótopos de titanio de la Luna y de la Tierra descubrieron que las similitudes son demasiadas para apoyar la teoría de que la Luna podría haberse formado con parte del material de otro planeta. Sigue leyendo