Tag Archives: Tierra

Earthrise

“Earthrise” (“Amanecer terrestre”)

“Earthrise” o “Amanecer terrestre”; fotografía obtenida durante la misión Apollo 8, en diciembre de 1968. Crédito: NASA.

La imagen que vemos aquí, apodada “Earthrise” (o “Amanecer terrestre”, en español), se ha convertido en una de las imágenes más icónicas de toda la era espacial.

El Apollo 8, la primera misión tripulada a la Luna, entró en órbita lunar en la víspera de Navidad, el 24 de diciembre de 1968. Esa noche, los astronautas –Frank Borman (comandante), Jim Lovell (piloto del módulo de mando), y William Anders (piloto del módulo lunar)- realizaron una transmisión en vivo desde la órbita lunar, en que mostraron imágenes de la Tierra y la Luna vistas desde la perspectiva de su nave espacial. Continuar leyendo

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La Tierra no está condenada a terminar como Venus

Venus y Tierra

Venus y la Tierra. Crédito: RHorning (Wikimedia Commons).

La hermana infernal de la Tierra, Venus, nació así, de modo que nuestro planeta puede no estar destinado a convertirse en un espantoso desierto después de todo.

Venus y la Tierra tienen –aproximadamente- el mismo tamaño, están compuestos de materiales similares y son vecinos cercanos en el Sistema Solar. Pero mientras que la Tierra es húmeda y rebosa de vida, Venus es seco, ácido y muy caliente. Los científicos planetarios han asumido durante mucho tiempo que lo que le ocurrió a Venus y que lo llevó a ese camino podría un día sucederle a la Tierra. Continuar leyendo

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El agua de la Luna tiene el mismo origen que la terrestre

El agua de las muestras lunares traídas en los 70 por el programa Apollo de la NASA proviene del mismo lugar que la de la Tierra. Este nuevo dato cuestiona la teoría que asume que el agua no pudo sobrevivir al gran impacto que dio lugar a la Luna.

Luna gibosa

Luna gibosa creciente 80%. Copyright: Michel Lakos Monardes.

Hace 4.500 millones de años un objeto gigantesco chocó contra la Tierra y, de los fragmentos desprendidos, nació la Luna. El impacto provocó tal calor que todo el hidrógeno se evaporó y se perdió en el espacio, dejando tanto a la Tierra como a su satélite secos. Más tarde, el agua volvió a la Tierra en meteoritos y a la Luna en cometas. Continuar leyendo

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Sospechas japonesas sobre misteriosos escapes atmosféricos

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SPRINT-A es el primer telescopio espacial del mundo para la observación remota de planetas desde una órbita alrededor de La Tierra
Crétido de la imagen: JAXA

Venus y Marte pueden estar bien esta noche, pero todavía hay mucho que no entendemos sobre estos planetas. ¿Por qué Venus tiene una atmósfera tan densa? ¿Por qué es la de Marte tan fina? ¿Y por qué la atmósfera de La Tierra es tan diferente de las que observamos en Venus y Marte?

El objetivo de un nuevo satélite de JAXA (Japan Aerospace Exploration Agency – Agencia de Exploración Aeroespacial Japonesa) es entender mejor qué está pasando. Es llamado SPRINT-A (Spectroscopic Planet Observatory for Recognition of Interaction of Atmosphere – Observatorio Espectroscópico Planetario para el Reconocimiento de Interacciones Atmosféricas). Continuar leyendo

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Tierras ‘Globo Ocular’

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Concepto artístico de un planeta donde un lado siempre se muestra a su estrella y el lado nocturno está cubierto de hielo.
Crédito de la imagen: Beau.TheConsortium

Mundos alienígenas parecidos a globos oculares gigantes pueden existir alrededor de estrellas enanas rojas, y los investigadores están ahora proponiendo experimentos para simular estos distantes planetas y ver cuán capaces son de sustentar vida.

Las enanas rojas son pequeñas y tenues estrellas de alrededor de 1/5 la masa del Sol y una luminosidad 50 veces inferior. Son las estrellas más comunes en la galaxia y constituyen el 70% de las estrellas del universo, un gran número que potencialmente las hace valiosos lugares para buscar vida extraterrestre. De hecho, los últimos resultados del observatorio espacial Kepler de la NASA revelan que al menos la mitad de estas estrellas son las anfitrionas de planetas rocosos con una masa desde la mitad hasta cuatro veces superior a La Tierra. Continuar leyendo

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La Tierra y la Luna, vistas por Rosetta

La Luna elevándose sobre la Tierra

La Luna elevándose sobre la Tierra. Imagen obtenida por Rosetta el 3 de marzo de 2005. Crédito: ESA/E. Lakdawalla.

La Luna se eleva sobre las nubes que cubren el Océano Pacífico en esta imagen tomada por la sonda Rosetta de la ESA durante su primera aproximación a la Tierra, hace ocho años.

Esta fotografía fue tomada el 3 de marzo de 2005, minutos antes de que la sonda alcanzase el punto más próximo a nuestro planeta, a una altitud de 1.950 kilómetros.

Lo primero que llama la atención son las formaciones nubosas en primer plano, pero esta imagen también pone de manifiesto la delicada naturaleza de la atmósfera terrestre, ese fino velo que nos separa del hostil vacío del espacio. Continuar leyendo

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Descubren un tercer cinturón de radiación de Van Allen

Cinturones de radiación de Van Allen

Representación de los cinturones de radiación de Van Allen (en amarillo) y el espacio entre ellos (verde). Crédito:NASA/Van Allen Probes/Centro de Vuelo Espacial Goddard.

En septiembre de 2012, se permitió a los científicos que encendieran uno de los instrumentos de las sondas Van Allen (misión RBSP), recientemente lanzadas, después de apenas tres días en el espacio en lugar de esperar semanas como estaba planeado. Querían encender el instrumento REPT (Relativistic Electron Proton Telescope) de modo que sus observaciones se superpondrían con las de otra misión, conocida como SAMPEX (Solar, Anomalous, and Magnetospheric Particle Explorer), que pronto sería sacada de órbita para reingresar a la atmósfera de la Tierra. Continuar leyendo

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El Clima Espacial: Vocabulario

Clima espacial

El clima espacial. Crédito: NASA.

Todo el mundo está familiarizado con el clima de la Tierra pero, ¿cuánto sabes sobre meteorología espacial? Este video introductorio al clima espacial, apropiado para todas las edades y niveles, explica términos científicos como eyección de masa coronal, viento solar o erupción solar. También provee una descripción general sobre los efectos potenciales que tienen las tormentas solares en nuestro planeta. Continuar leyendo

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Qué nos enseñan los cráteres en la Luna sobre la Tierra

Cuando la Luna estaba recibiendo su mayor número de impactos, ahí estaba la Tierra. Crédito: Dan Durda.

Cuando la Luna estaba recibiendo su mayor número de impactos, ahí estaba la Tierra. Crédito: Dan Durda.

La mejor manera de responder algunas preguntas sobre nuestro planeta es observando completamente algún otro lugar… en el caso de los cráteres de impacto y cuándo, cómo y con qué frecuencia se forman, ese lugar se puede encontrar brillando sobre nosotros casi todas las noches: nuestra propia compañera en el espacio, la Luna.

Mediante el estudio de los cráteres de impacto lunares tanto los científicos jóvenes como los ancianos pueden unir las piezas de los procesos físicos que tuvieron lugar durante el violento momento de su creación, así como determinar cada cuánto la Tierra –un objetivo considerablemente mayor– estaba experimentando eventos similares (y probablemente también en un número mayor). Continuar leyendo

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¿Dónde vivirán los últimos organismos que habiten la Tierra? (Parte 2/2)

Bajo el desierto de Atacama crecen los microbios en los cristales de sal. Crédito: Parro y colaboradores/CAB/SINC.

Bajo el desierto de Atacama crecen los microbios en los cristales de sal. Crédito: Parro y colaboradores/CAB/SINC.

“Hoy en día, los sitios alrededor de volcanes activos albergan vida, así que vivir cerca de un volcán en actividad no debería representar un gran desafío para los microorganismos extremófilos,” aseguró O’Malley-James. “Es probable que la actividad volcánica descienda a medida que el planeta se enfríe, pero no se detendría por completo durante un periodo de tiempo en el cual la Tierra seguiría siendo habitable.” Continuar leyendo

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¿Dónde vivirán los últimos organismos que habiten la Tierra? (Parte 1/2)

Representación artística de la vista de un hipotético planeta orbitando una estrella gigante roja. Se espera que nuestro sol, en unos cuantos miles de millones de años, crezca al punto de freír la Tierra y luego engullirla. Crédito: James Gitlin.

Representación artística de la vista de un hipotético planeta orbitando una estrella gigante roja. Se espera que nuestro sol, en miles de millones de años, crezca al punto de freír la Tierra y engullirla. Crédito: James Gitlin.

Será en miles de millones de años más el momento en que la Tierra se extinga, producto del Sol moribundo que quemará su superficie. Recientes investigaciones se han enfocado en determinar cuáles serán las últimas formas de vida que habitarán la Tierra, y a qué tipo de hábitat se aferrarán antes de que el planeta se convierta en uno estéril.

Somos afortunados de que nuestro planeta orbite una estrella con una secuencia principal duradera. Aun así, la luminosidad del Sol aumenta gradualmente, y en unos mil millones de años los efectos de este hecho comenzarán a sentirse sobre la Tierra. Las temperaturas de la superficie aumentarán, lo cual incrementará la cantidad de vapor de agua presente en el aire. Esto a su vez fomentará el ascenso de la temperatura y significará, por tanto, el comienzo del fin de la vida en la Tierra. Continuar leyendo

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Video: Otra manera animada de ver ese punto azul pálido

Otra respuesta en forma de animación a la famosa reflexión de Carl Sagan acerca de la apariencia de nuestro planeta en la fotografía tomada por la Voyager 1 a 6.000 millones de kilómetros, la fotografía más lejana obtenida de la Tierra. Continuar leyendo

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La Tierra de noche

El mundo de noche. Imágenes obtenidas en 2012 por el satélite Suomi NPP. Crédito: NASA Earth Observatory/NOAA NGDC.

El mundo de noche. Imágenes obtenidas en 2012 por el satélite Suomi NPP. Crédito: NASA Earth Observatory/NOAA NGDC.

Las imágenes obtenidas por el satélite Suomi NPP (NASA-NOAA) han permitido generar una espectacular vista nocturna de la Tierra, donde podemos apreciar el brillo de fuentes naturales y artificiales (en su mayor parte) de nuestro planeta con un detalle sin precedentes. Continuar leyendo

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Video: Una manera animada de ver ese punto azul pálido

Las palabras de Carl, más vigentes que nunca, son representadas en este video animado creado por Adam Winnik. Continuar leyendo

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La magnetosfera terrestre actúa como un colador

Entrada de viento solar a bajas latitudes. Crédito: AOES Medialab.

El cuarteto de satélites de la ESA dedicado al estudio de la magnetosfera terrestre, Clúster, ha descubierto que nuestra burbuja protectora deja pasar el viento solar en un mayor rango de condiciones de lo que se pensaba.

El campo magnético terrestre es la primera línea de defensa de nuestro planeta ante el bombardeo del viento solar, una corriente de plasma expulsada por el Sol que viaja a través del Sistema Solar arrastrando su propio campo magnético.

En función de cómo esté alineado el campo magnético interplanetario (IMF) del viento solar con el campo magnético terrestre, se producen distintos fenómenos en las inmediaciones de nuestro planeta. Continuar leyendo

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