La vida terrestre podría haberse originado en Marte

ARN y Marte

Una molécula de ARN y Marte. Crédito: ARN: Sponk (Wikimedia Commons); Marte: NASA y Hubble Heritage Team (STScI/AURA).

Hay una nueva razón química para pensar que la vida de la Tierra se originó en algún otro lugar. Parece ser que solo en Marte hubo todos los elementos químicos adecuados –específicamente boro, molibdeno y oxígeno- presentes en el momento correcto para producir las moléculas de ARN que son consideradas como las precursoras del ADN y, por tanto, de la vida en la Tierra. Sigue leyendo

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Video: Alejándose de la Tierra

La Tierra

La Tierra vista por la sonda MESSENGER en agosto de 2005. Crédito: NASA/JHUAPL/Institución Carnegie.

Hace 8 años, el en agosto de 2005, la sonda MESSENGER de la NASA –que se encuentra estudiando Mercurio- sobrevoló a la Tierra y tomó una serie de imágenes de nuestro planeta.

Ya habíamos visto hace algunos días a la Tierra fotografiada por MESSENGER desde la órbita de Mercurio, pero este video es diferente. Las imágenes fueron tomadas por el instrumento MDIS (Mercury Dual Imaging System) de la sonda el 2 de agosto de 2005. Sigue leyendo

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Un punto azul pálido

Tierra como punto azul pálido

La Tierra como un punto azul pálido. Crédito: NASA/JPL.

El 14 de febrero de 1990, cuando la nave Voyager 1 de la NASA se encontraba a más de 6.000 millones de kilómetros de nuestro planeta, la sonda apuntó en dirección a la Tierra y capturó la imagen de la izquierda. Desde la posición de la nave, la Tierra era apenas un punto casi imperceptible de 0,12 pixeles en la derecha de la imagen. El haz sobre el que parece estar la Tierra se debe al reflejo de la luz del Sol.

La fotografía, que luego fue apodada “Pale Blue Dot” (“Punto Azul Pálido”, en español), es parte de un retrato del Sistema Solar realizado por la Voyager 1. La imagen en color que vemos aquí es en realidad el resultado de la combinación de tres imágenes tomadas con filtros violeta, azul y verde. Sigue leyendo

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La Tierra desde Mercurio y Saturno

Tierra y Luna vistas por Messenger y Cassini

La Tierra y la Luna vistas desde Saturno (izquierda) y Mercurio (derecha). Crédito: NASA/JPL-Caltech/SSI y NASA/JHUAPL/Institución Carnegie de Washington.

Cassini no fue la única sonda que apuntó sus instrumentos hacia la Tierra la semana pasada. MESSENGER, que orbita Mercurio, no quiso ser menos y capturó una espectacular fotografía de nuestro planeta y la Luna.

La nave Cassini de la NASA capturó imágenes a color de la Tierra y la Luna desde su ubicación en el sistema de Saturno a 1.445.854.740 kilómetros de distancia de nuestro planeta. MESSENGER, la primera sonda en orbitar Mercurio, tomó una imagen en blanco y negro desde una distancia de 98 millones de kilómetros como parte de una campaña para buscar satélites naturales del planeta. Sigue leyendo

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En este punto vivimos todos

Tierra y Luna fotografiadas por Cassini

La Tierra y la Luna fotografiadas desde el sistema de Saturno por Cassini (sin procesar). Crédito: NASA/JPL-Caltech/Instituto de Ciencia Espacial.

El 19 de julio de 2013, la sonda Cassini apuntó hacia la Tierra desde el sistema de Saturno y fotografió a la Tierra y la Luna. ¿Sonreíste y saludaste a Saturno ese día?

La imagen sin procesar que acompaña estas líneas fue obtenida por Cassini el 19 de julio y fueron recibidas en la Tierra el 20 de julio. En el momento de tomar esta fotografía la nave se encontraba a unos 1.445.854.740 kilómetros de distancia de la Tierra. La Tierra es el punto más brillante en el centro, y la Luna se encuentra un poco más abajo. Sigue leyendo

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Earthrise

“Earthrise” (“Amanecer terrestre”)

“Earthrise” o “Amanecer terrestre”; fotografía obtenida durante la misión Apollo 8, en diciembre de 1968. Crédito: NASA.

La imagen que vemos aquí, apodada “Earthrise” (o “Amanecer terrestre”, en español), se ha convertido en una de las imágenes más icónicas de toda la era espacial.

El Apollo 8, la primera misión tripulada a la Luna, entró en órbita lunar en la víspera de Navidad, el 24 de diciembre de 1968. Esa noche, los astronautas –Frank Borman (comandante), Jim Lovell (piloto del módulo de mando), y William Anders (piloto del módulo lunar)- realizaron una transmisión en vivo desde la órbita lunar, en que mostraron imágenes de la Tierra y la Luna vistas desde la perspectiva de su nave espacial. Sigue leyendo

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La Tierra no está condenada a terminar como Venus

Venus y Tierra

Venus y la Tierra. Crédito: RHorning (Wikimedia Commons).

La hermana infernal de la Tierra, Venus, nació así, de modo que nuestro planeta puede no estar destinado a convertirse en un espantoso desierto después de todo.

Venus y la Tierra tienen –aproximadamente- el mismo tamaño, están compuestos de materiales similares y son vecinos cercanos en el Sistema Solar. Pero mientras que la Tierra es húmeda y rebosa de vida, Venus es seco, ácido y muy caliente. Los científicos planetarios han asumido durante mucho tiempo que lo que le ocurrió a Venus y que lo llevó a ese camino podría un día sucederle a la Tierra. Sigue leyendo

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El agua de la Luna tiene el mismo origen que la terrestre

El agua de las muestras lunares traídas en los 70 por el programa Apollo de la NASA proviene del mismo lugar que la de la Tierra. Este nuevo dato cuestiona la teoría que asume que el agua no pudo sobrevivir al gran impacto que dio lugar a la Luna.

Luna gibosa

Luna gibosa creciente 80%. Copyright: Michel Lakos Monardes.

Hace 4.500 millones de años un objeto gigantesco chocó contra la Tierra y, de los fragmentos desprendidos, nació la Luna. El impacto provocó tal calor que todo el hidrógeno se evaporó y se perdió en el espacio, dejando tanto a la Tierra como a su satélite secos. Más tarde, el agua volvió a la Tierra en meteoritos y a la Luna en cometas. Sigue leyendo

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Sospechas japonesas sobre misteriosos escapes atmosféricos

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SPRINT-A es el primer telescopio espacial del mundo para la observación remota de planetas desde una órbita alrededor de La Tierra
Crétido de la imagen: JAXA

Venus y Marte pueden estar bien esta noche, pero todavía hay mucho que no entendemos sobre estos planetas. ¿Por qué Venus tiene una atmósfera tan densa? ¿Por qué es la de Marte tan fina? ¿Y por qué la atmósfera de La Tierra es tan diferente de las que observamos en Venus y Marte?

El objetivo de un nuevo satélite de JAXA (Japan Aerospace Exploration Agency – Agencia de Exploración Aeroespacial Japonesa) es entender mejor qué está pasando. Es llamado SPRINT-A (Spectroscopic Planet Observatory for Recognition of Interaction of Atmosphere – Observatorio Espectroscópico Planetario para el Reconocimiento de Interacciones Atmosféricas). Sigue leyendo

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Tierras ‘Globo Ocular’

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Concepto artístico de un planeta donde un lado siempre se muestra a su estrella y el lado nocturno está cubierto de hielo.
Crédito de la imagen: Beau.TheConsortium

Mundos alienígenas parecidos a globos oculares gigantes pueden existir alrededor de estrellas enanas rojas, y los investigadores están ahora proponiendo experimentos para simular estos distantes planetas y ver cuán capaces son de sustentar vida.

Las enanas rojas son pequeñas y tenues estrellas de alrededor de 1/5 la masa del Sol y una luminosidad 50 veces inferior. Son las estrellas más comunes en la galaxia y constituyen el 70% de las estrellas del universo, un gran número que potencialmente las hace valiosos lugares para buscar vida extraterrestre. De hecho, los últimos resultados del observatorio espacial Kepler de la NASA revelan que al menos la mitad de estas estrellas son las anfitrionas de planetas rocosos con una masa desde la mitad hasta cuatro veces superior a La Tierra. Sigue leyendo

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La Tierra y la Luna, vistas por Rosetta

La Luna elevándose sobre la Tierra

La Luna elevándose sobre la Tierra. Imagen obtenida por Rosetta el 3 de marzo de 2005. Crédito: ESA/E. Lakdawalla.

La Luna se eleva sobre las nubes que cubren el Océano Pacífico en esta imagen tomada por la sonda Rosetta de la ESA durante su primera aproximación a la Tierra, hace ocho años.

Esta fotografía fue tomada el 3 de marzo de 2005, minutos antes de que la sonda alcanzase el punto más próximo a nuestro planeta, a una altitud de 1.950 kilómetros.

Lo primero que llama la atención son las formaciones nubosas en primer plano, pero esta imagen también pone de manifiesto la delicada naturaleza de la atmósfera terrestre, ese fino velo que nos separa del hostil vacío del espacio. Sigue leyendo

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Descubren un tercer cinturón de radiación de Van Allen

Cinturones de radiación de Van Allen

Representación de los cinturones de radiación de Van Allen (en amarillo) y el espacio entre ellos (verde). Crédito:NASA/Van Allen Probes/Centro de Vuelo Espacial Goddard.

En septiembre de 2012, se permitió a los científicos que encendieran uno de los instrumentos de las sondas Van Allen (misión RBSP), recientemente lanzadas, después de apenas tres días en el espacio en lugar de esperar semanas como estaba planeado. Querían encender el instrumento REPT (Relativistic Electron Proton Telescope) de modo que sus observaciones se superpondrían con las de otra misión, conocida como SAMPEX (Solar, Anomalous, and Magnetospheric Particle Explorer), que pronto sería sacada de órbita para reingresar a la atmósfera de la Tierra. Sigue leyendo

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El Clima Espacial: Vocabulario

Clima espacial

El clima espacial. Crédito: NASA.

Todo el mundo está familiarizado con el clima de la Tierra pero, ¿cuánto sabes sobre meteorología espacial? Este video introductorio al clima espacial, apropiado para todas las edades y niveles, explica términos científicos como eyección de masa coronal, viento solar o erupción solar. También provee una descripción general sobre los efectos potenciales que tienen las tormentas solares en nuestro planeta. Sigue leyendo

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Qué nos enseñan los cráteres en la Luna sobre la Tierra

Cuando la Luna estaba recibiendo su mayor número de impactos, ahí estaba la Tierra. Crédito: Dan Durda.

Cuando la Luna estaba recibiendo su mayor número de impactos, ahí estaba la Tierra. Crédito: Dan Durda.

La mejor manera de responder algunas preguntas sobre nuestro planeta es observando completamente algún otro lugar… en el caso de los cráteres de impacto y cuándo, cómo y con qué frecuencia se forman, ese lugar se puede encontrar brillando sobre nosotros casi todas las noches: nuestra propia compañera en el espacio, la Luna.

Mediante el estudio de los cráteres de impacto lunares tanto los científicos jóvenes como los ancianos pueden unir las piezas de los procesos físicos que tuvieron lugar durante el violento momento de su creación, así como determinar cada cuánto la Tierra –un objetivo considerablemente mayor– estaba experimentando eventos similares (y probablemente también en un número mayor). Sigue leyendo

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