Impactos catastróficos hicieron posible la vida en la Tierra

Impacto de meteoritos en la sopa primordial

Impacto de meteoritos en la Tierra primitiva.

¿Cómo se desarrolló originalmente la vida en la Tierra a partir de compuestos orgánicos hasta convertirse en células capaces de evolucionar? Pudo haber dependido de impactos de enormes meteoritos y cometas; el mismo tipo de evento catastrófico que ayudó a poner fin al reinado de los dinosaurios hace 65 millones de años. De hecho, los antiguos cráteres de impacto pudieron haber sido precisamente donde la vida fue capaz de desarrollarse en la hostil Tierra primitiva. Sigue leyendo

Juno sobrevolando la Tierra

La Tierra y la Luna

La Tierra y la Luna vistas por Juno. Crédito: NASA/JPL-Caltech/DTU.

Cuando la sonda Juno de la NASA sobrevoló la Tierra el 9 de octubre de 2013 para aumentar su velocidad y fijar su curso hacia su encuentro con Júpiter en julio de 2016. Uno de los sensores de la nave, una tipo especial de cámara optimizada para rastrear estrellas tenues, obtuvo una vista única del sistema Tierra-Luna. El resultado fue un impresionante vistazo de cómo se vería el sistema para alguien que se acercara al planeta. Sigue leyendo

La Tierra, Venus, Marte y Saturno vistos por Cassini

Saturno y la Tierra

Saturno, la Tierra, Venus y Marte vistos por la nave Cassini. Crédito: NASA/JPL-Caltech/SSI.

La NASA ha publicado una imagen en color natural realmente espectacular de Saturno. Aunque además de su belleza esta imagen tiene algo que la hace especial para nosotros. Si haces clic y amplias la imagen podrás ver, además de Saturno a otros tres planetas; la Tierra, Venus y Marte. Sigue leyendo

¿Perteneció la luna terrestre a Venus?

Formación Luna

Ilustración artística de la Luna poco después de su formación.Crédito: NASA/Centro de Vuelo Espacial Goddard.

La luna de la Tierra puede ser un regalo de Venus, que alguna vez tuvo una luna y después la perdió, sugiere una nueva hipótesis. Bajo esta idea, la gravedad de la Tierra capturó la antigua luna de Venus, adoptando así a su gran satélite natural.

Esta idea contrasta con el pensamiento de la gran mayoría de los investigadores, quienes creen que la luna de la Tierra se formó hace unos 4.500 millones de años cuando un cuerpo del tamaño de un planeta impactó a la Tierra primitiva a alta velocidad. Sigue leyendo

Los días de la Tierra están contados

Tierra, océano Pacífico

La Tierra vista sobre el Océano Pacífico. Crédito: NASA, Robert Simmon y Marit Jentoft-Nilsen.

La Tierra será capaz de albergar vida durante otros 1.750 millones de años aproximadamente, según un estudio publicado el 18 de septiembre en la revista Astrobiology. El método usado para hacer los cálculos también puede identificar planetas fuera del Sistema Solar con ‘periodos habitables’ largos, que podrían ser los mejores lugares en los que buscar vida.

La zona habitable alrededor de una estrella es la región en que un planeta en órbita puede contener agua líquida, el disolvente perfecto para las reacciones químicas que son la base de la vida. Demasiado lejos de la estrella y el agua se convertirá en hielo permanente y se condensará su dióxido de carbono; demasiado cerca y el calor convertirá el agua en vapor de agua que escapa al espacio. Sigue leyendo

La vida terrestre podría haberse originado en Marte

ARN y Marte

Una molécula de ARN y Marte. Crédito: ARN: Sponk (Wikimedia Commons); Marte: NASA y Hubble Heritage Team (STScI/AURA).

Hay una nueva razón química para pensar que la vida de la Tierra se originó en algún otro lugar. Parece ser que solo en Marte hubo todos los elementos químicos adecuados –específicamente boro, molibdeno y oxígeno- presentes en el momento correcto para producir las moléculas de ARN que son consideradas como las precursoras del ADN y, por tanto, de la vida en la Tierra. Sigue leyendo

Video: Alejándose de la Tierra

La Tierra

La Tierra vista por la sonda MESSENGER en agosto de 2005. Crédito: NASA/JHUAPL/Institución Carnegie.

Hace 8 años, el en agosto de 2005, la sonda MESSENGER de la NASA –que se encuentra estudiando Mercurio- sobrevoló a la Tierra y tomó una serie de imágenes de nuestro planeta.

Ya habíamos visto hace algunos días a la Tierra fotografiada por MESSENGER desde la órbita de Mercurio, pero este video es diferente. Las imágenes fueron tomadas por el instrumento MDIS (Mercury Dual Imaging System) de la sonda el 2 de agosto de 2005. Sigue leyendo

Un punto azul pálido

Tierra como punto azul pálido

La Tierra como un punto azul pálido. Crédito: NASA/JPL.

El 14 de febrero de 1990, cuando la nave Voyager 1 de la NASA se encontraba a más de 6.000 millones de kilómetros de nuestro planeta, la sonda apuntó en dirección a la Tierra y capturó la imagen de la izquierda. Desde la posición de la nave, la Tierra era apenas un punto casi imperceptible de 0,12 pixeles en la derecha de la imagen. El haz sobre el que parece estar la Tierra se debe al reflejo de la luz del Sol.

La fotografía, que luego fue apodada “Pale Blue Dot” (“Punto Azul Pálido”, en español), es parte de un retrato del Sistema Solar realizado por la Voyager 1. La imagen en color que vemos aquí es en realidad el resultado de la combinación de tres imágenes tomadas con filtros violeta, azul y verde. Sigue leyendo

La Tierra desde Mercurio y Saturno

Tierra y Luna vistas por Messenger y Cassini

La Tierra y la Luna vistas desde Saturno (izquierda) y Mercurio (derecha). Crédito: NASA/JPL-Caltech/SSI y NASA/JHUAPL/Institución Carnegie de Washington.

Cassini no fue la única sonda que apuntó sus instrumentos hacia la Tierra la semana pasada. MESSENGER, que orbita Mercurio, no quiso ser menos y capturó una espectacular fotografía de nuestro planeta y la Luna.

La nave Cassini de la NASA capturó imágenes a color de la Tierra y la Luna desde su ubicación en el sistema de Saturno a 1.445.854.740 kilómetros de distancia de nuestro planeta. MESSENGER, la primera sonda en orbitar Mercurio, tomó una imagen en blanco y negro desde una distancia de 98 millones de kilómetros como parte de una campaña para buscar satélites naturales del planeta. Sigue leyendo

En este punto vivimos todos

Tierra y Luna fotografiadas por Cassini

La Tierra y la Luna fotografiadas desde el sistema de Saturno por Cassini (sin procesar). Crédito: NASA/JPL-Caltech/Instituto de Ciencia Espacial.

El 19 de julio de 2013, la sonda Cassini apuntó hacia la Tierra desde el sistema de Saturno y fotografió a la Tierra y la Luna. ¿Sonreíste y saludaste a Saturno ese día?

La imagen sin procesar que acompaña estas líneas fue obtenida por Cassini el 19 de julio y fueron recibidas en la Tierra el 20 de julio. En el momento de tomar esta fotografía la nave se encontraba a unos 1.445.854.740 kilómetros de distancia de la Tierra. La Tierra es el punto más brillante en el centro, y la Luna se encuentra un poco más abajo. Sigue leyendo

Earthrise

“Earthrise” (“Amanecer terrestre”)

“Earthrise” o “Amanecer terrestre”; fotografía obtenida durante la misión Apollo 8, en diciembre de 1968. Crédito: NASA.

La imagen que vemos aquí, apodada “Earthrise” (o “Amanecer terrestre”, en español), se ha convertido en una de las imágenes más icónicas de toda la era espacial.

El Apollo 8, la primera misión tripulada a la Luna, entró en órbita lunar en la víspera de Navidad, el 24 de diciembre de 1968. Esa noche, los astronautas –Frank Borman (comandante), Jim Lovell (piloto del módulo de mando), y William Anders (piloto del módulo lunar)- realizaron una transmisión en vivo desde la órbita lunar, en que mostraron imágenes de la Tierra y la Luna vistas desde la perspectiva de su nave espacial. Sigue leyendo

La Tierra no está condenada a terminar como Venus

Venus y Tierra

Venus y la Tierra. Crédito: RHorning (Wikimedia Commons).

La hermana infernal de la Tierra, Venus, nació así, de modo que nuestro planeta puede no estar destinado a convertirse en un espantoso desierto después de todo.

Venus y la Tierra tienen –aproximadamente- el mismo tamaño, están compuestos de materiales similares y son vecinos cercanos en el Sistema Solar. Pero mientras que la Tierra es húmeda y rebosa de vida, Venus es seco, ácido y muy caliente. Los científicos planetarios han asumido durante mucho tiempo que lo que le ocurrió a Venus y que lo llevó a ese camino podría un día sucederle a la Tierra. Sigue leyendo

El agua de la Luna tiene el mismo origen que la terrestre

El agua de las muestras lunares traídas en los 70 por el programa Apollo de la NASA proviene del mismo lugar que la de la Tierra. Este nuevo dato cuestiona la teoría que asume que el agua no pudo sobrevivir al gran impacto que dio lugar a la Luna.

Luna gibosa

Luna gibosa creciente 80%. Copyright: Michel Lakos Monardes.

Hace 4.500 millones de años un objeto gigantesco chocó contra la Tierra y, de los fragmentos desprendidos, nació la Luna. El impacto provocó tal calor que todo el hidrógeno se evaporó y se perdió en el espacio, dejando tanto a la Tierra como a su satélite secos. Más tarde, el agua volvió a la Tierra en meteoritos y a la Luna en cometas. Sigue leyendo