Se detectan más sustancias químicas esenciales para la vida en Titán

Créditos: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Un estudio reciente realizado por científicos de la NASA ha demostrado que un bloque fundamental para la vida en ambientes hostiles podría existir en abundancia en Titán. Créditos: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute.

La luna más grande de Saturno, Titán, puede que sea la ‘propiedad’ más fascinante del Sistema Solar en estos momentos, ya que se cree que su densa atmósfera, rica en prebióticos y sustancias orgánicas, es similar a la atmósfera primordial de la Tierra. Debido a esto, los científicos creen que esta luna podría actuar como una especie de laboratorio para estudiar procesos en los que los elementos químicos se convierten en bloques de construcción para la vida. Sigue leyendo

Un submarino espacial de la NASA podría explorar los océanos de metano de Titán

Titan Sub

Ilustración artística de un submarino en Titán. Crédito: NASA/NIAC.

Los mares extraterrestres de Titán, la luna más grande de Saturno, proveen un mundo ideal para ser explorado por un robot submarino. Un equipo de científicos trabaja para que esta visión se haga realidad. Sigue leyendo

Un vórtice frío y tóxico

Mapa espectral de Titán

Mapa espectral de Titán. Crédito: NASA/JPL-Caltech/ASI/Universidad de Arizona/SSI/Observatorio de Leiden & SRON.

La misión internacional Cassini ha descubierto una enorme nube tóxica sobre el polo sur de la mayor luna de Saturno, Titán, formada tras un dramático enfriamiento de su atmósfera.

Gracias a los datos recogidos por esta misión, los científicos han podido determinar que este gran vórtice polar contiene partículas congeladas de un compuesto tóxico conocido como ácido cianhídrico (HCN). Sigue leyendo

Transformando el metano de los depósitos de Titán

Depósitos subsuperficiales de Titán

Corte transversal de la superficie y subsuperficie de Titán, con un posible modelo de la estructura de los depósitos subsuperficiales. Crédito: ESA/ATG medialab.

La misión Cassini de NASA/ESA ha revelado cientos de lagos y mares en la región polar norte de la luna Titán de Saturno. Estos lagos están llenos no de agua, sino de hidrocarburos, una forma de compuesto orgánico que también se puede encontrar en la Tierra y que incluye el metano. Se cree que la gran mayoría del líquido de los lagos de Titán es repuesta por lluvia producida por las nubes de su atmósfera. Pero la forma en que los líquidos se mueven y circulan a través de la corteza y atmósfera de Titán aún es relativamente desconocida. Sigue leyendo

El océano de Titán puede ser tan salado como el Mar Muerto

Interior de Titán

La capa de hielo que cubre el océano salado de Titán, varía en espesor. Crédito: NASA/JPL-Caltech/SSI/U. de Arizona/G. Mitri/U. de Nantes.

Científicos que analizan la información de la sonda Cassini de la NASA han encontrado evidencia firme de que el océano interno del satélite natural más grande de Saturno, Titán, puede ser tan salado como el Mar Muerto de nuestra Tierra.

Los nuevos resultados vienen de estudiar la información de la gravedad  y topografía  que Casini recolectó durante varios sobrevuelos que realizó sobre Titán en los últimos diez años. Usando los datos de la sonda, los investigadores presentaron un modelo de la estructura de Titán, lo cual resultó en una mejor manera de entender la estructura externa de hielo del satélite. Los resultados fueron publicados en la revista Icarus. Sigue leyendo

La atmósfera de Titán podría ser más antigua que Saturno

Titán

Titán y su atmósfera en color natural. Crédito: NASA/JPL-Caltech/SSI.

Es una idea generalmente aceptada el hecho de que las lunas se forman después que los planetas que las albergan. De hecho, hace unos meses, astrónomos detectaron una nueva luna formándose en los anillos de Saturno, 4.500 millones de años después que el planeta se formó.

Pero una nueva investigación sugiere que la luna Titán de Saturno –famosa por sus ríos y lagos de metano líquido- puede haberse formado antes que su planeta madre, contradiciendo la teoría de que Titán se formó dentro del disco cálido que rodeaba al Saturno joven. Sigue leyendo

Extraño objeto aparece en Titán

Ilustración del hielo de hidrocarburos formándose en los lagos de Titán. Crédito: NASA/JPL-Caltech/USGS.

Ilustración del hielo de hidrocarburos formándose en los lagos de Titán. Crédito: NASA/JPL-Caltech/USGS.

Analizando las imágenes tomadas el año pasado por la sonda Cassini de la NASA, los astrónomos han descubierto un punto brillante fugaz en uno de los mares de la luna de Saturno, Titán. Esta mancha intrigante ha sido apodada la “isla misteriosa”, ya que nunca antes se había observado en este mar y se desvaneció algunos días más tarde. Aunque los científicos no están seguros de su identidad por el momento, se especula que podría ser una visión de los procesos geológicos dinámicos que ocurren en esta luna. Sigue leyendo

Puestas de sol en Titán revelan la complejidad de nieblas exoplanetarias

Cassini observa puesta de sol en Titán

Representación de Cassini observando una puesta de sol a través de la atmósfera de Titán. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Científicos que están trabajando con datos de la misión Cassini de la NASA han desarrollado un nuevo método para estudiar las atmósferas de los exoplanetas, utilizando la envoltura de niebla de Titán, luna de Saturno, como muestra. La nueva técnica muestra la fuerte influencia que los cielos brumosos podrían tener en nuestra capacidad de aprender sobre esos mundos extrasolares orbitando estrellas distantes. Sigue leyendo

Patrones familiares en las dunas de Titán

Dunas de Titán

Imagen de radar de las dunas de Titán. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Las lunas de nuestro Sistema Solar ocultan parajes sorprendentes, pero a veces también pueden resultar muy familiares, como estas dunas fotografiadas por el radar de la sonda Cassini. Estas líneas oscuras podrían estar dibujadas sobre la arena de la playa o en un jardín zen, pero se encuentran en la superficie de la luna Titán de Saturno. Sigue leyendo

¡Mareas altas en Titán! Cassini podría haber detectado olas en los mares de Titán

Esta imagen de Cassini VIMS muestra unos reflejos espectaculares en uno de los muchos lagos de Titán, durante el sobrevuelo T85 del 24 de Julio de 2012. Crédito: NASA/JPL-Caltech/SSI/Jason W. Barnes y otros

Esta imagen de Cassini VIMS muestra unos reflejos espectaculares en uno de los muchos lagos de Titán, durante el sobrevuelo T85 del 24 de Julio de 2012.
Crédito: NASA/JPL-Caltech/SSI/Jason W. Barnes y otros

No es ninguna sorpresa que la región del Polo Norte de Titán esté cubierta por una gran cantidad de lagos y de mares de metano líquido – que fueron fotografiados varias veces por Cassini durante sus 10 años en órbita alrededor de Saturno. Lo sorprendente es el hecho de que hasta ahora las superficies de estos lagos parecían increíblemente lisas.

Uno podría pensar que extensiones tan grandes de superficies líquidas – algunos de los mares de Titán son igual de grandes que los Grandes Lagos de Norte América- presentarían por lo menos un poco de acción en sus superficies, en un mundo con una atmósfera tan densa como la de Titán. Pero las continuas imágenes de radar han mostrado que sus superficies son iguales de lisas que la pintura de un coche. Durante los últimos años, los científicos se han quedado perplejos ante tal anomalía, pero ahora podrían haber hallado la solución- esto es,¡ la luz reflejada sobre lo que podría ser olas en Titán! Sigue leyendo

Las olas de Titán y el volumen de sus lagos

Ligeia Mare, Titán

Ligeia Mare, la segunda masa líquida más grande de Titán. Crédito: NASA/JPL-Caltech/ASI/Cornell.

Imagínate en la orilla de un lago. Ahora, imagina que no está en la Tierra. La vegetación desaparece, la temperatura desciende hasta -179ºC, y el cielo adquiere un tono naranjo. A pesar de una fría brisa, la superficie oscura del lago no ondula. Bienvenido a Ligeia Mare en Titán.

El satélite más grande de Saturno es un inquietante mundo de tamaño similar al de Mercurio. Es la única luna del Sistema Solar con una atmósfera brumosa y espesa y el único lugar aparte de la Tierra que tiene grandes masas de líquido en su superficie. Pero también hay una enorme diferencia: en el gélido Titan, los lagos y mares están llenos de hidrocarburos líquidos, como el metano. Además, tienden a ser muy tranquilos. Sigue leyendo

Un mundo repleto de lagos

Lagos y mares de Titán

Mosaico en falso color que revela las diferencias de composición de la superficie alrededor de los lagos y mares de Titán. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Universidad de Arizona/Universidad de Idaho.

Gracias a la orientación del Sol respecto de Titán, que ahora brilla sobre el polo norte de dicha luna, la sonda Cassini de la NASA ha obtenido nuevas imágenes de los mares y lagos de metano y etano. Las imágenes revelan nuevas pistas acerca de cómo se han formado los lagos y sobre lo que se parece al ciclo hidrológico de la Tierra, que en Titán involucra hidrocarburos en lugar de agua. Sigue leyendo

Cassini encuentra un ingrediente del plástico de uso doméstico en el espacio

Titán

La luna Titán de Saturno. En la parte inferior podemos ver el vórtice de su polo sur. Crédito: NASA/JPL-Caltech/SSI.

La sonda Cassini de la NASA ha detectado propileno, un compuesto químico usado para fabricar envases para almacenar comida, parachoques de autos y otros productos de consumo, en Titán, una luna de Saturno.

Esta es la primera detección definitiva de este ingrediente del plástico en una luna o planeta distinto de la Tierra.

El espectrómetro infrarrojo compuesto (CIRS) de Cassini, identificó una pequeña cantidad de propileno en la atmósfera baja de Titán. Este instrumento mide la luz infrarroja, o radiación térmica, emitida por Saturno y sus lunas de la misma manera que nuestras manos sienten el calor de un fuego. Sigue leyendo

El misterio de las olas perdidas en Titán

Titán

Luz solar reflejada por un lago de metano cerca del polo norte de Titán. Crédito: NASA/JPL/Universidad de Arizona/DLR.

Uno de los descubrimientos más sorprendentes de los últimos 10 años es lo mucho que se parece el paisaje de la luna Titán, del planeta Saturno, a nuestro planeta Tierra. Al igual que nuestro planeta azul, la superficie de Titán está salpicada con lagos y mares, tiene canales de ríos, islas, lodo, nubes de lluvia y, tal vez, hasta arcoíris. La gigantesca luna es indudablemente húmeda.

El “agua” de Titán, sin embargo, no es H2O. Con una temperatura en la superficie que está por debajo de los 143° C (290° F) bajo cero, Titán es demasiado fría como para tener agua líquida. En cambio, los investigadores creen que el líquido que esculpe a Titán es una mezcla desconocida de metano, etano y otros hidrocarburos difíciles de congelar. Sigue leyendo

Un mar titánico

Ligeia Mare en Titán

Ligeia Mare en Titán. Crédito: NASA/JPL-Caltech/ASI/Cornell.

La misión internacional Cassini nos muestra Ligeia Mares, la segunda masa de líquido de Titán, en esta imagen en falso color.

Ligeia Mares tiene una extensión de 420 por 350 kilómetros, y más de 3.000 km de costa. Está lleno de hidrocarburos líquidos, principalmente de etano y metano, y es uno de los múltiples mares y lagos que salpican la región del polo norte de Titán, la mayor luna de Saturno. Sigue leyendo