Una onda gigante detenida en la atmósfera de Venus

Venus visto por Akatsuki

Temperatura y radiación de Venus tomada por la sona Akatsuki. Crédito: Planet-C.

La sonda Akatsuki de la agencia espacial japonesa (Japan Aerospace Exploration Agency, JAXA) ha detectado una estructura enorme e inmóvil en la atmósfera de Venus, según desvela un nuevo estudio publicado en Nature Geoscience.

Se trata de un hecho difícil de explicar, dado que en la espesa atmósfera superior de Venus, las nubes de ácido sulfúrico se mueven a una velocidad de 100 metros por segundo, mucho más rápido que la rotación del planeta (donde un día dura más de lo que tarda en dar la vuelta al Sol). Sigue leyendo

Un modelo climático sugiere que Venus pudo ser habitable

Tierra y océanos en Venus

Nubes sobre la tierra y océanos de un modelo del pasado de Venus. Crédito: NASA.

Venus pudo haber tenido un océano superficial de agua líquida y temperaturas superficiales “habitables” por hasta 2.000 millones de años de su historia primitiva, según un modelado computacional del clima antiguo del planeta realizado por científicos del Instituto de Estudios Espacial Goddard (GISS) de la NASA en Nueva York.

Los resultados fueron obtenidos con un modelo similar al tipo usado para predecir los cambios climáticos futuros en la Tierra. Sigue leyendo

El campo eléctrico de Venus podría explicar su ausencia de agua

Campo eléctrico Venus

Campo eléctrico en Venus. Crédito: ESA/C. Carreau.

A menudo se considera a Venus “gemelo” de la Tierra, ya que el tamaño de este planeta es apenas inferior al del nuestro. Sin embargo, su atmósfera es muy diferente, ya que está formada principalmente por dióxido de carbono, algo de nitrógeno y cantidades mínimas de dióxido de azufre y otros gases. Es mucho más denso que la Tierra, con presiones más de 90 veces superiores a las alcanzadas al nivel del mar, y muy seco, con una presencia de agua 100 veces inferior a la que encontramos en el velo gaseoso que envuelve nuestro planeta. Sigue leyendo

Evidencia de vulcanismo activo en Venus

Pico volcánico Idunn Mons

Pico volcánico Idunn Mons en Venus. Los patrones coloreados representan el brillo de la superficie. Crédito: ESA/NASA/JPL.

La sonda Venus Express ha hallado la mejor evidencia hasta ahora de la presencia de vulcanismo activo en el planeta vecino de la Tierra.

Ver la superficie de Venus es extremadamente difícil debido al grosor de su atmósfera, pero los radares de misiones anteriores han revelado que Venus es un mundo cubierto de volcanes y antiguas lenguas de lava.

Venus es casi exactamente del tamaño de la Tierra y tiene una composición similar, así que se considera probable que tenga una fuente de calor interno, quizás debido a la radioactividad. Este calor tiene que escapar por alguna manera, y una posibilidad es que lo haga en forma de erupciones volcánicas. Sigue leyendo

Descifradas las ondas atmosféricas de Venus

La atmósfera de Venus muestra velocidades de hasta sesenta veces la de su superficie, un fenómeno conocido como superrotación cuyo origen aún no cuenta con una explicación satisfactoria.

Ondas atmosféricas de Venus

La sonda Venus Express, sobre una imagen real de las ondas atmosféricas de Venus. Crédito: IAA.

El planeta Venus gira muy lentamente sobre sí mismo, tanto que un día allí dura doscientos cuarenta y tres días terrestres. Pero su atmósfera, que debería rotar también despacio, circunda el planeta en apenas cuatro días. El motor que origina y mantiene esta superrotación atmosférica aún se desconoce, aunque las numerosas ondas que pueblan la atmósfera del planeta podrían jugar un papel importante. Un estudio acaba de identificar la naturaleza de estas por primera vez. Sigue leyendo

Una despedida a Venus Express

Aero-frenado de Venus Express

Ilustración artística del aero-frenado de Venus Express. Crédito: ESA-C. Carreau.

Una nave espacial europea se sumergirá en una atmósfera gruesa de Venus el próximo mes en una maniobra audaz que puede llevar su larga y productiva misión a un final dramático.

La sonda Venus Express de la Agencia Espacial Europea (ESA), que ha estado dando vueltas al infernalmente caliente “planeta hermano” de la Tierra desde hace ocho años, se está quedando sin combustible. Así que los funcionarios de la misión están envueltos en operaciones científicas de rutina esta semana para comenzar a preparar la Venus Express para una inmersión profunda en el aire de rápidos remolinos del planeta. Sigue leyendo

Gloria en Venus

Gloria en Venus

Imagen compuesta de una gloria vista en Venus en julio de 2011. Crédito: ESA/MPS/DLR/IDA.

La sonda Venus Express de la ESA fotografió una ‘gloria’, un fenómeno óptico similar al arcoíris, en la atmósfera de Venus, logrando así la primera imagen completa de una gloria en otro planeta.

Los arcoíris y las glorias aparecen cuando los rayos de luz inciden sobre una nube de diminutas gotas (de agua, en el caso de la Tierra). Los primeros forman un gran arco que abarca una fracción considerable del cielo, mientras que las glorias suelen ser mucho más pequeñas y están formadas por una serie de anillos concéntricos de colores. Sigue leyendo

Confirman la existencia de un anillo de polvo en la órbita de Venus

Venus

Imagen de Venus creada a partir de datos de radar de la misión Magellan. Crédito: NASA/JPL.

Un trío de investigadores de la Universidad Abierta y la Universidad de Lancashire Central en Reino Unido, ha confirmado que un anillo de polvo rodea el Sol en la órbita de Venus. En su paper el equipo describe cómo usaron los datos de las naves gemelas STEREO de la NASA para confirmar la existencia de dicho anillo.

Los científicos han sabido durante muchos años que existe una nube de polvo en el Sistema Solar, que se extiende desde el cinturón de asteroides hasta el Sol; es conocida como la nube zodiacal y está compuesta de polvo interplanetario. Durante las últimas décadas, los científicos espaciales se han dado cuenta que parte de este polvo pudo haber llegado a la órbita de un planeta gracias a la gravedad de ese planeta. Sigue leyendo

La Tierra, Venus, Marte y Saturno vistos por Cassini

Saturno y la Tierra

Saturno, la Tierra, Venus y Marte vistos por la nave Cassini. Crédito: NASA/JPL-Caltech/SSI.

La NASA ha publicado una imagen en color natural realmente espectacular de Saturno. Aunque además de su belleza esta imagen tiene algo que la hace especial para nosotros. Si haces clic y amplias la imagen podrás ver, además de Saturno a otros tres planetas; la Tierra, Venus y Marte. Sigue leyendo

¿Perteneció la luna terrestre a Venus?

Formación Luna

Ilustración artística de la Luna poco después de su formación.Crédito: NASA/Centro de Vuelo Espacial Goddard.

La luna de la Tierra puede ser un regalo de Venus, que alguna vez tuvo una luna y después la perdió, sugiere una nueva hipótesis. Bajo esta idea, la gravedad de la Tierra capturó la antigua luna de Venus, adoptando así a su gran satélite natural.

Esta idea contrasta con el pensamiento de la gran mayoría de los investigadores, quienes creen que la luna de la Tierra se formó hace unos 4.500 millones de años cuando un cuerpo del tamaño de un planeta impactó a la Tierra primitiva a alta velocidad. Sigue leyendo

Los rápidos vientos de Venus se están acelerando

Aceleración de vientos de Venus

Aceleración de los vientos en Venus con el tiempo. Crédito: Khatuntsev y colaboradores, ESA.

El registro más detallado del movimiento de las nubes en la atmósfera de Venus obtenido por la nave de la ESA Venus Express ha revelado que los vientos del planeta se han ido acelerando poco a poco en los últimos seis años.

En Venus es famoso el fenómeno de la superrotación de la atmósfera, que gira en torno al planeta una vez cada cuatro días terrestres. Esta rapidez de la atmósfera contrasta enormemente con la lentitud de la rotación del planeta en sí mismo, el día venusiano, que equivale a 243 días terrestres. Sigue leyendo

La Tierra no está condenada a terminar como Venus

Venus y Tierra

Venus y la Tierra. Crédito: RHorning (Wikimedia Commons).

La hermana infernal de la Tierra, Venus, nació así, de modo que nuestro planeta puede no estar destinado a convertirse en un espantoso desierto después de todo.

Venus y la Tierra tienen –aproximadamente- el mismo tamaño, están compuestos de materiales similares y son vecinos cercanos en el Sistema Solar. Pero mientras que la Tierra es húmeda y rebosa de vida, Venus es seco, ácido y muy caliente. Los científicos planetarios han asumido durante mucho tiempo que lo que le ocurrió a Venus y que lo llevó a ese camino podría un día sucederle a la Tierra. Sigue leyendo

Sospechas japonesas sobre misteriosos escapes atmosféricos

photo

SPRINT-A es el primer telescopio espacial del mundo para la observación remota de planetas desde una órbita alrededor de La Tierra
Crétido de la imagen: JAXA

Venus y Marte pueden estar bien esta noche, pero todavía hay mucho que no entendemos sobre estos planetas. ¿Por qué Venus tiene una atmósfera tan densa? ¿Por qué es la de Marte tan fina? ¿Y por qué la atmósfera de La Tierra es tan diferente de las que observamos en Venus y Marte?

El objetivo de un nuevo satélite de JAXA (Japan Aerospace Exploration Agency – Agencia de Exploración Aeroespacial Japonesa) es entender mejor qué está pasando. Es llamado SPRINT-A (Spectroscopic Planet Observatory for Recognition of Interaction of Atmosphere – Observatorio Espectroscópico Planetario para el Reconocimiento de Interacciones Atmosféricas). Sigue leyendo

Un vórtice de Venus es mucho más variable de lo que se creía

Investigadores de la Universidad del País Vasco (UPV/EHU) y del CSIC han estudiado el vórtice del polo Sur de Venus, un ciclón persistente que parece ser mucho más impredecible de lo esperado.

Vórtice en el polo sur de Venus

Vórtice oscuro sobre el polo sur de Venus. Crédito: ESA.

El grupo de Ciencias Planetarias de la Escuela Técnica Superior de Ingeniería de Bilbao (UPV/EHU) y del CSIC ha analizado la atmósfera de Venus, en concreto el vórtice de su polo sur, y ha obtenido nuevos datos. La revista Nature Geoscience publica los detalles.

El vórtice es una suerte de ciclón persistente y a gran escala. A diferencia de otros fenómenos similares, como los vórtices polares de la Tierra o el conocido como hexágono de Saturno, el trabajo –liderado por la investigadora Itziar Garate de la EHU- demuestra que el de Venus es mucho más variable e impredecible de lo que se creía. Sigue leyendo

Cassini observa a Venus desde la órbita de Saturno

Venus visto desde Saturno

Venus brilla como un punto a través de los anillos de Saturno. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Instituto de Ciencia Espacial.

Un remoto planeta brilla iluminado por la luz del Sol. Venus destaca como un faro a través de los anillos de Saturno en esta imagen tomada por la sonda internacional Cassini.

Esta imagen fue tomada el pasado mes de noviembre, cuando Cassini se encontraba a la sombra de Saturno, lo que le permitió mirar en dirección al Sol y fotografiar el planeta y sus anillos a contraluz.

Asomándose entre los anillos de Saturno, podemos ver al planeta ‘gemelo’ de la Tierra, Venus, en el centro de la sección superior de la imagen, ligeramente hacia la derecha. Sigue leyendo