Imágenes sin precedentes ayudan a explicar misterios de nuestra galaxia

Cúmulo globular NGC 6624

La imagen de NGC 6624 obtenida por GeMS, logra diferenciar las estrellas hasta en el núcleo del cúmulo globular. Crédito: Travis Rector y Observatorio Gemini/AURA.

Un equipo de astrónomos, utilizando el Sistema de Óptica Adaptativa Multi-Conjugado (GeMS, por sus siglas en inglés) del Observatorio Gemini y la cámara de alta resolución GSAOI, logró obtener una imagen con una nitidez nunca antes lograda para el cúmulo globular NGC 6624, lo que permitió determinar su edad con una precisión sin precedentes, una observación considerada un reto incluso desde el espacio. Este logro científico, ayudará a los investigadores a comprender de mejor forma la edad, la formación y la evolución de nuestra galaxia desde su desarrollo más temprano, cuando el Universo tenía menos de dos mil millones de años de antigüedad. Sigue leyendo

Descubierta una extraña reliquia fósil de la Vía Láctea

Cúmulo Terzan 5

El cúmulo estelar Terzan 5. Crédito: ESO/F. Ferraro.

Terzan 5 se encuentra a 19.000 años-luz de la Tierra, en la constelación de Sagitario (el arquero) y en la dirección del centro galáctico. Hace ya unos cuarenta años, desde su detección, que se clasifica como un cúmulo globular. Ahora, un equipo de astrónomos ha descubierto que Terzan 5 no es como los demás cúmulos globulares conocidos. Sigue leyendo

El pasado explosivo de la Vía Láctea

Vía Láctea, fase activa

Ilustración artística de la Vía Láctea durante una fase activa. Crédito: Mark A. Garlick/CfA.

El observatorio espacial XMM-Newton revela que el agujero negro supermasivo de la Vía Láctea experimentó una gran actividad. El observatorio también muestra dónde se esconde la materia “perdida” de la galaxia.

Aunque quien suele acaparar los titulares es la misteriosa materia oscura, los astrónomos saben que aún no han descubierto toda la materia “normal”, o materia bariónica, de nuestra galaxia. Pero ahora eso ha cambiado gracias al trabajo del observatorio XMM-Newton de la ESA. Sigue leyendo

Cassini detecta polvo interestelar en Saturno

Polvo interestelar Saturno

Cassini detecta granos de polvo interestelar. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

La sonda Cassini ha estado volando alrededor el sistema de Saturno durante 12 años, estudiando el planeta gigante, así como sus anillos y satélites. Además, ha hallado millones de granos de polvo helado con su Analizador de Polvo Cósmico, que proceden en su gran mayoría del satélite helado Encélado y conforman uno de los anillos exteriores de Saturno. De los granos detectados, 36 destacan entre los demás y los científicos concluyen que proceden de más allá de nuestro Sistema Solar. Sigue leyendo

Una nueva galaxia enana para la Vía Láctea

Panorama Vía Láctea

Panorama de la Vía Láctea. Crédito: ESO/S. Brunier.

El Imperio Galáctico tiene una nueva colonia. Un equipo de astrónomos ha detectado una galaxia enana orbitando la Vía Láctea cuyo tamaño es mayor que el de casi todos los demás satélites de la galaxia. Podría pertenecer a un pequeño grupo de galaxias que se precipitan hacia la nuestra. Sigue leyendo

¿Dónde debería centrarse SETI en su búsqueda de vida inteligente?

Zona galáctica habitable

Zona galáctica habitable de la Vía Láctea, predicha por Lineweaver (2004). Crédito: NASA/JPL-Caltech/R. Hurt (SSC/Caltech).

A pesar de la abrasadora radiación creada por las abundantes explosiones estelares, la región interior de la Vía Láctea podría ser el mejor lugar para buscar vida extraterrestre inteligente, dice un equipo de científicos. Esto se debe a que su zona galáctica habitable –llamada así debido a que contiene los materiales adecuados para que la vida evolucione– tiene muchos más planetas en sus regiones internas que en las externas.

Hasta hace poco, los astrobiólogos pensaban que esta densa región de estrellas interior sufriría una gran cantidad de explosiones de supernova, bañando a los planetas en radiación ultravioleta e impidiendo el surgimiento o destruyendo la vida antes que se desarrolle inteligencia. Sigue leyendo

Una enorme nube que regresa a la Vía Láctea

Trayectoria Nube de Smith

Representación de la trayectoria de la Nube de Smith. Crédito: NASA, ESA y A. Feild (STScI).

El viejo dicho “todo lo que sube tiene que bajar”, incluso aplica a una enorme nube de hidrógeno que se encuentra fuera de la Vía Láctea.

Descubierta en la década de 1960, la nube con forma de cometa mide 11.000 años-luz de largo y 2.500 años-luz de diámetro. Si la nube, apodada Nube de Smith, pudiera observarse en luz visible, se vería en el cielo con un diámetro aparente 30 veces más grande que el de la luna llena. La nube invisible en longitudes de onda ópticas, se mueve en picada hacia nuestra galaxia a aproximadamente 1.100.000 km/h.

El Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA fue usado para medir la composición química de la nube como un medio para determinar su procedencia. Sigue leyendo

La vida pudo extenderse por la galaxia como una plaga

Zonas donde la vida podría haberse expandido por panspermia

Las burbujas verdes marcan zonas donde la vida podría haberse expandido fuera de su sistema solar original. Crédito: NASA/JPL/R. Hurt.

Si la vida extraterrestre está distribuida en un patrón que asemeja una epidemia, puede ser una sólida base para la panspermia.

Encontrar vida extraterrestre, ya sean microbios o Vulcanos, revolucionaría nuestro entendimiento de nuestro lugar en el universo, no solo porque ya no estaríamos solos en la galaxia, también porque nos ayudaría a encontrar los orígenes de la vida en la Tierra. Sigue leyendo

Descubiertas nuevas galaxias enanas orbitando la Vía Láctea

Galaxias enanas, Vía Láctea

Galaxias enanas que orbitan la Vía Láctea, con los telescopios auxiliares en primer plano. Crédito: V. Belokurov, S. Koposov y Y. Beletsky.

Un equipo de astrónomos de la Universidad de Cambridge ha identificado nueve galaxias enanas orbitando la Vía Láctea previamente desconocidas, la mayor cantidad descubierta al mismo tiempo. Los hallazgos, hechos a partir de datos recientemente publicados por el Dark Energy Survey, pueden ayudar a resolver los misterios de la materia oscura, la sustancia invisible que mantiene unidas a las galaxias.

Los nuevos resultados también pueden marcar el primer descubrimiento de galaxias enanas –objetos celestes pequeños que orbitan galaxias más grandes– en una década, después de encontrarse docenas en 2005 y 2006 en los cielos del hemisferio norte. Los nuevos satélites fueron descubiertos en el hemisferio sur cerca de las nubes de Magallanes, las galaxias satélites de la Vía Láctea más grandes y mejor conocidas. Sigue leyendo

La Vía Láctea, ¿sistema de transporte galáctico?

Agujero de gusano

Simulación de un agujero de gusano. Crédito: David y Paolo Salucci.

Basados en las últimas evidencias y teorías, nuestra galaxia podría ser un enorme agujero de gusano (o un túnel espacio-temporal, si has visto “Interestelar”) y, si fuera cierto, sería estable y navegable. Esta es la hipótesis postulada en un nuevo estudio llevado a cabo con participación de SISSA en Trieste. El paper, resultado de una colaboración entre investigadores indios, italianos y estadounidenses, podría dar lugar a que los científicos reconsideren con mayor precisión la materia oscura. Sigue leyendo

El campo magnético a lo largo del plano galáctico

Campo magnético Vía Láctea

El campo magnético a lo largo del plano galáctico. Crédito: ESA/Colaboración Planck.

Los tonos pastel y las delicadas texturas de esta imagen recuerdan a las pinceladas de un artista, pero en realidad se tratan de una representación de la interacción entre el polvo interestelar y el campo magnético de nuestra galaxia, basada en los datos obtenidos por el satélite Planck de la Agencia Espacial Europea (ESA).

La misión Planck estudió el firmamento entre los años 2009 y 2013 para analizar la luz más antigua del Universo: la radiación cósmica de fondo. Esta señal está oculta tras las emisiones de la materia difusa presente en nuestra galaxia que, a pesar de ser un estorbo para los estudios cosmológicos, es muy importante para comprender la formación de estrellas y otros procesos de la Vía Láctea. Sigue leyendo

Estudio sugiere que la Vía Láctea pertenece a un súper cúmulo mayor

Pertenecemos a un súper cúmulo 100 veces más grande de lo que se pensaba anteriormente, según el análisis de un equipo de astrónomos que ha llamado Laniakea al súper cúmulo.

Súper cúmulo Laniakea

Ilustración del súper cúmulo Laniakea, líneas de flujo de las galaxias y ubicación de la Vía Láctea. Crédito: Nature.

El súper cúmulo de galaxias que incluye a la Vía Láctea es 100 veces más grande en volumen y masa de lo que se pensaba anteriormente, dice un equipo de astrónomos. Han mapeado la enorme región y la han nombrado Laniakea; la palabra hawaiana para “cielo inmenso”.

Las galaxias tienden a juntarse en grupos llamados cúmulos; las regiones donde estos cúmulos están densamente poblados se conocen como “súper cúmulos”. Pero la definición de estas masivas estructuras cósmicas es poco precisa. Sigue leyendo

Descubren la estrella hiperveloz más cercana

Estrella hiperveloz

Esta es una concepción artística de una estrella hiperveloz alejándose del disco de la galaxia espiral y adentrándose en el halo invisible de “materia oscura” que envuelve a la galaxia. Crédito: Ben Bromley de la Universidad de Utah.

Zheng Zheng, profesor asistente de física y astronomía, y su equipo de la Universidad de Utah ha descubierto una estrella “hiperveloz” que viaja a 1,6 millones de kilómetros por hora y que es una de las “más cercanas, más brillantes y más grandes de las 20 halladas hasta ahora”.

Los expertos apuntan a que esta estrella puede proporcionar pistas sobre el agujero negro supermasivo en el centro de la Vía Láctea y también sobre el halo de la misteriosa “materia oscura” que la rodea.

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Planck desvela la estructura del campo magnético de la Vía Láctea

Estructura magnética Vía Láctea

Campo magnético de la Vía Láctea visto por Planck. Crédito: ESA y la Colaboración Planck.

El observatorio espacial Planck de la ESA nos desvela la estructura del campo magnético de nuestra galaxia. Esta nueva imagen fue confeccionada a partir de las primeras observaciones a cielo completo de la luz polarizada emitida por el polvo interestelar de la Vía Láctea. Sigue leyendo

Los brazos perdidos de la Vía Láctea

Vía Láctea, estrellas estudiadas

Estrellas de la Vía Láctea estudiadas en la investigación reciente. Crédito: J. Urquhart y colaboradores, MNRAS, Robert Hurt.

La Vía Láctea tiene dos veces la cantidad de brazos espirales de lo que han sugerido observaciones recientes. Esto según un nuevo análisis –parte del mayor censo de las regiones de formación estelar a la fecha- que se centra en las estrellas de ocho o más veces la masa del Sol (tamaño con el que eventualmente explotarán como supernovas) en una etapa muy temprana de su vida, cuando estarían todavía dentro de las nubes de gas y polvo donde se formaron. Sigue leyendo