SpaceX llevará a dos personas a la Luna en 2018

Cápsula Dragon v2, SpaceX

Ilustración artística de la cápsula tripulada Dragon v2 en órbita. Crédito: SpaceX.

La empresa SpaceX anunció el 27 de febrero que llevará a dos privados en un viaje alrededor de la Luna a finales de 2018. Esas dos personas han hecho un pago importante para realizar una misión lunar. Como los astronautas de la misiones Apollo lo hicieron, estos turistas viajarán al espacio llevando las esperanzas y sueños de toda la humanidad, impulsados por el espíritu humano de exploración, indicó SpaceX en un comunicado. La compañía espera llevar a cabo las pruebas físicas y de salud, y también comenzar el entrenamiento inicial hacia finales de este año. Sigue leyendo

¿Cuánto tiempo nos tardaríamos en llegar a TRAPPIST-1?

Póster de TRAPPIST-1e

Ilustración artística de la superficie de TRAPPIST-1e, retratada en un póster turístico. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

El descubrimiento de siete planetas de tamaño terrestre alrededor de una estrella cercana, TRAPPIST-1, es ciertamente una noticia emocionante. Pero ¿cuánto tiempo nos tardaríamos en visitar uno de estos mundos potencialmente similares a la Tierra?

TRAPPIST-1 se encuentra a 39 años-luz de la Tierra, o unos 369 billones de kilómetros. Nos tardaríamos unos 40 años viajando a la velocidad de la luz, pero ninguna nave espacial de las construidas hasta ahora puede alcanzar esa velocidad.

Aún así, la humanidad ha enviado algunas naves bastante rápidas al espacio. Con la tecnología actual, ¿cuánto nos tomaría llegar a TRAPPIST-1? Sigue leyendo

Los cerebros de los astronautas cambian de forma durante el vuelo espacial

Cambios cerebro en vuelo espacial

La fila superior muestra cambios cerebrales con reposo de larga duración en cama. La fila inferior muestra los cambios cerebrales con el vuelo espacial. El naranjo muestra regiones de aumento y azul de disminución de materia gris. Hay una cierta superposición pero también hay diferencias notables con el vuelo espacial que muestra más cambios en el cerebelo, una estructura que está implicada en el aprendizaje del motor.

Los cerebros de los astronautas en misiones espaciales se comprimen y se expanden durante el vuelo espacial, según un estudio de la Universidad de Michigan.

Los hallazgos podrían tener aplicaciones para el tratamiento de otras condiciones de salud que afectan la función cerebral, de acuerdo a la investigadora principal Rachael Seidler, profesora de kinesiología y psicología. Sigue leyendo

El plan de SpaceX para llegar a Marte

Interplanetary Transport System (ITS), Marte

Ilustración artística de una nave del sistema ITS llegando a Marte. Crédito: SpaceX.

El 27 de septiembre, Elon Musk dio a conocer sus planes para hacer de la humanidad una especie capaz de poner sus pies en otros planetas. Desde hace tiempo se sabe que Marte es el destino de SpaceX, pero los detalles no habían sido revelados. En la presentación de septiembre en el Congreso Astronáutico Internacional (International Astronautical Congress, IAC), Musk reveló algunos aspectos interesantes del futuro viaje a Marte… y más allá. Sigue leyendo

Ciudades sobre las nubes para explorar a Venus

Crédito: Advanced Concepts Lab at NASA Langley Research Center

Crédito: Advanced Concepts Lab at NASA Langley Research Center

En el futuro cercano es posible que grupos de astronautas empiecen a explorar el planeta Venus, siempre y cuando se mantengan alejados de sus cielos cubiertos de ácido.

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Las primeras misiones humanas en Marte podrían ser muy diferentes de lo retratado en “Misión Rescate”

Mark Watney en Misión Rescate

El personaje Mark Watney (Matt Damon) en “Misión Rescate”. Copyright: 20th Century Fox.

La película “Misión Rescate” (“The Martian”), dirigida por Ridley Scott, ha sido aclamada como uno de los retratos más realistas hasta ahora de la exploración humana. Basada en la novela “The Martian” (“El Marciano”, en español) de Andy Weir, la película es protagonizada por Matt Damon que interpreta al astronauta Mark Watney, botánico e ingeniero mecánico con buen sentido del humor que queda abandonado en Marte cuando es dejado atrás accidentalmente por sus compañeros de tripulación. Enfrentado a alimentos y suministros extremadamente limitados, y sin esperanza de ser rescatado en menos de un año y a millones de kilómetros de distancia, desde un comienzo Watney expone sus opciones de subsistencia en la línea más memorable de la película: “Ante esta difícil situación, solo me queda una opción: voy a tener que aplicar la ciencia al máximo”. Sigue leyendo

El vuelo espacial afecta de manera diferente a hombres y mujeres

Salud espacial de hombres y mujeres

Diferencias clave entre hombres y mujeres en relación a cómo se adaptan al vuelo espacial. Crédito: NASA/NSBRI.

Durante los últimos tres años, científicos de la NASA han estado examinando las diferencias de cómo se ve afectada la salud de los y las astronautas debido al vuelo espacial. Los resultados son fascinantes.

En 2011, la NASA y el Instituto Nacional de Investigación Biomédica Espacial (NSBRI) –por recomendación de la Academia Nacional de Ciencias– reunieron seis grupos de trabajo para investigar y sintetizar el cuerpo actual de conocimiento acerca del vuelo espacial humano y animal. Los grupos se centraron en la adaptación cardiovascular, inmunológica, sensomotora, musculoesquelética, reproductiva y sus implicaciones sobre el comportamiento de hombres y mujeres debido al vuelo espacial. Sigue leyendo

NASA elige a las compañías que llevarán astronautas a la estación espacial

"Launch America"

Crédito: NASA.

El administrador de la NASA, Charles Bolden, anunció que Boeing y SpaceX han ganado el derecho a construir los primeros “taxis espaciales” privados que llevarán astronautas estadounidenses a la Estación Espacial Internacional (ISS) y restaurarán la capacidad de Estados Unidos de lanzar sus tripulaciones desde su propio país por primera vez desde 2011. Sigue leyendo

El futuro de la exploración espacial: Marte y planetas extraterrestres

Viaje vía agujero de gusano

Interpretación artística de la utilización de un agujero de gusano para viajar a través del espacio. Sería un método de compresión del espacio-tiempo para limitar el tiempo que se tardaría en llegar.
Crédito: NASA.

El futuro de la exploración espacial tripulada se ve bastante bien, según algunos expertos.

Puede que algún día, los seres humanos seamos capaces de andar por algunos de estos mundos extraterrestres que, a fecha de hoy, sólo se pueden estudiar y observar a cierta distancia.

Pero, aquí en la Tierra, ya hay algunas industrias privadas, como Mars One, que tienen como objetivo establecer un asentamiento permanente en el planeta rojo. Este mes, en la revista Smithsonian “El Festival: El Futuro ya está aquí” en Washington D.C., el ex astronauta Mae Jemison y el ingeniero de la NASA, Adam Steltzner hablaron con optimismo sobre el futuro de la exploración espacial tripulada. Sigue leyendo

La radiación en Marte es “manejable” para las misiones tripuladas

Misión tripulada a Marte

Ilustración artística de 1989 de una misión tripulada a Marte. Crédito: Les Bossinas, Centro de Investigación Lewis de la NASA.

El riesgo de exponerse a la radiación no es un problema “demasiado grave” para una misión a largo plazo a Marte, sugieren resultados recientes del rover Curiosity de la NASA.

Una misión que conste de un viaje de 180 días a Marte, una estadía de 500 días en el Planeta Rojo y un vuelo de retorno de 180 días a la Tierra expondría a los astronautas a una dosis acumulativa de radiación de aproximadamente 1,01 sieverts, indican las mediciones del instrumento RAD (Radiation Assessment Detector) de Curiosity. Sigue leyendo

Los exploradores de Marte absorberían altas dosis de radiación

A lo largo de su vuelo hasta Marte, el rover Curiosity fue registrando la radiación cósmica y solar que actuó sobre la nave. Los datos han permitido calcular que, la dosis recibida en un viaje de ida y vuelta al planeta rojo rondaría los 0,66 sievert, un dato de gran interés para las futuras misiones tripuladas al planeta rojo.

Misión tripulada Marte 1985

Ilustración del equipo necesario para una misión humana en Marte. Crédito: Pat Rawlings/NASA.

Durante la mayor parte de los 253 días que duró el viaje a Marte del rover Curiosity, que salió de la Tierra en noviembre de 2011, su medidor RAD (Radiation Assessment Detector) fue registrando la radiación dentro de la nave.

Ahora se publican en Science los datos, que ofrecen una idea a los científicos del peligro que puede suponer esta radiación ionizante para las misiones con humanos que se están preparando al Planeta Rojo. Sigue leyendo

La Shenzhou-10 y su tripulación regresan tras una exitosa misión

Reentrada cápsula Shenzhou

Ilustración artística de la reentrada atmosférica de una cápsula Shenzhou. Crédito: News.cn

Luego de una misión de 15 días, la cápsula de la Shenzhou-10 con tres astronautas a bordo regresó a la Tierra después de realizar una exitosa prueba de vuelo alrededor y encuentro con el módulo espacial Tiangong-1 el martes.

Lanzada el 11 de junio, la Shenzhou-10 se acopló al módulo Tiangong-1 automáticamente y después manualmente. En sus 12 días en el Tiangong-1, los astronautas realizaron experimientos de medicina espacial, pruebas técnicas y dieron una clase para estudiantes sobre los principios físicos básicos. Sigue leyendo

Así se imaginó la NASA la exploración humana de Marte

Misión tripulada Marte 2019

Ilustración de una misión humana en Marte en 2019. Crédito: Ren Wicks/NASA.

Mars One ha acaparado los titulares de muchos sitios web de ciencia y tecnología por sus planes de enviar misiones tripuladas solo de ida hacia Marte, pero enterrados en los archivos fotográficos de la NASA hay imágenes que demuestran que la agencia ha estado pensando en la exploración tripulada de Marte durante décadas. Sigue leyendo

Lanzamiento de la misión china Shenzhou-10

Despegue Shenzhou-10

Despegue de la nave Shenzhou-10. Crédito: News.cn

La nave espacial tripulada Shenzhou-10 despegó a las 9:38 UT del 11 de junio desde el Centro Espacial de Jiuquan, en el noroeste de China, a bordo de un cohete portador Larga Marcha 2F. El lanzamiento ocurre diez años después que el primer astronauta chino entrara en el espacio. La nave pasará 15 días en el espacio y llevará a cabo dos pruebas de acoplamiento con el módulo orbital Tiangong-1, lanzado al espacio en 2011, una automática y otra manual. Sigue leyendo

Animales regresaron a la Tierra luego de viajar al espacio

Un grupo de animales lanzado al espacio en abril, regresó a la Tierra, con algunas bajas por el viaje.

Misión Bion-M

Misión Bion-M1. Crédito: NASA.

Bion-M1, un pequeño satélite que cargaba jerbos, lagartijas, ratones y otras criaturas, lanzado en abril desde el cosmódromo de Plesetsk en Rusia aterrizó, como estaba planeado, de manera segura el 19 de mayo.

Sin embargo, no todos los integrantes de esta variada tripulación sobrevivieron al viaje. Sigue leyendo