Misión tripulada a Marte puede usar mecanismo de visión nocturna en 2018

'Nave espacial de la Mars Foundation'

Ilustración artística de la nave espacial de la Mars Foundation en una misión privada de sobrevuelo alrededor de Marte en 2018 con una tripulación de dos personas. Crédito: Mars Foundation.

El Planeta Rojo puede tener un inconfundible tinte verdoso cuando la primera persona en verlo de cerca llegue allí en cinco años.

La organización sin ánimo de lucro Mars Foundation pretende lanzar dos astronautas en una histórica misión de sobrevuelo alrededor del Planeta Rojo en Enero de 2018. Los exploradores estarán en la parte nocturna de Marte cuando hagan su aproximación más cercana en Agosto de ese mismo año, así que el equipo de la misión está considerando equiparlos con algún dispositivo de visión nocturna de alta tecnología, lo que probablemente muestre el Planeta Rojo en una luz más bien verde. Sigue leyendo

Seleccionando al candidato perfecto para ir a Marte

Caminata marciana simulada

Explorando la superficie simulada de Marte. Crédito: ESA/IBMP.

El viaje al Planeta Rojo será largo y duro. La misión simulada Mars500 ha demostrado que hay que tener en cuenta todos los detalles, incluso la dieta y el descanso de los astronautas. Los resultados de este experimento también ayudarán a mejorar la calidad de vida de los que nos quedemos aquí en la Tierra.

El estudio Mars500 encerró a seis ‘martenautas’ en la réplica de una nave a las afueras de Moscú durante 520 días, el tiempo que se tardaría en realizar un viaje de ida y vuelta a Marte, incluyendo 30 días para explorar su superficie. Sigue leyendo

Los turistas espaciales deberán enfrentar problemas de salud

Ilustración artística del despegue de una nave Dream Chaser. Crédito: Sierra Nevada Corporation.

Ilustración artística del despegue de una nave Dream Chaser. Crédito: Sierra Nevada Corporation.

Un futuro auge en el área del turismo espacial expondrá cada vez más a los miembros del público –o, al menos a aquellos pocos afortunados capaces de pagar el precio del boleto- a una cantidad de enfermedades que hasta ahora, en su mayoría, sólo los astronautas han enfrentado. Sigue leyendo

Construyendo una base en Marte con ayuda de microbios

La próxima vez que se envíen humanos a poner pie en un mundo alienígena, podrían no ir solos. Pequeñas y livianas cajas llenas de microbios genéticamente modificados podrían hacer que la vida en planetas hostiles resultara mucho más llevadera.

“¿Dónde dejaste los microbios?”. Crédito: Daniel Bayer.

Los posibles colonizadores de otros mundos requerirían alimento, combustible y abrigo para permitir su supervivencia, pero llevar grandes cantidades de provisiones desde la Tierra resultaría demasiado costoso. Ante esto, la biología sintética ofrece otra opción: enviar microbios en lugar de humanos. Los microbios pesan muy poco y ocuparían prácticamente nada de espacio dentro de una nave espacial. Una vez que la misión llegase a destino – digamos por ejemplo, a Marte – podrían multiplicarse al ir alimentándose de los materiales que estuviesen disponibles en el lugar. El producto de sus labores serviría para generar los elementos fundamentales para comenzar un asentamiento humano. Sigue leyendo

El hombre que nos enseñó el poder de un pequeño paso

Neil Armstrong posa para esta fotografía antes de la histórica misión del Apollo 11 en julio de 1969. Crédito: NASA.

Cuentan sus compañeros de la NASA, que Neil Armstrong era con diferencia el astronauta más reservado de carácter de todo aquel grupo de elegidos para ir a la Luna, y también el que más sangre fría demostraba.

Piloto de vocación e ingeniero aeronáutico de carrera, cuentan los que le conocieron que siempre pareció que Armstrong tuvo a la muerte rondando, más la suerte siempre estuvo de su parte.

Siendo comandante de la misión Gemini 8 junto a David Scott, su cápsula sufrió un fallo en los impulsores mientras estaban acoplados a un módulo de prueba en órbita, esto causó que ambas naves comenzaran a girar sin control en el vacío del espacio; Armstrong fue capaz de poner su cerebro a funcionar en aquellas condiciones incompatibles con el razonamiento y conseguir desacoplarse de la nave sin sufrir daños y realizar una reentrada de emergencia salvando su vida y la de su compañero.  Ningún astronauta que posteriormente pasó por esa misma prueba en los simuladores fue capaz de acabar tan exitosamente. Sigue leyendo

Mensaje de Carl Sagan a los futuros exploradores de Marte

Carl Sagan con un modelo del aterrizador Viking. Crédito: JPL.

¿Qué diría nuestro querido Carl Sagan si viera las maravillosas vistas que nos envía Curiosity desde el Planeta Rojo? No lo sabemos, pero unos pocos meses antes de fallecer, Sagan grabó un mensaje que dedicó a los futuros exploradores y colonos de Marte. Parte del mensaje ha estado rondando por Internet desde el momento en que Curiosity pisó suelo marciano.

Sagan fue un apasionado por la exploración de Marte, el establecimiento de presencia humana en ese planeta, y el aventurarse en el Sistema Solar y más allá; y esa pasión la podemos sentir claramente en sus palabras. Sigue leyendo

La Soyuz TMA-05M despegó rumbo a la ISS

La Soyuz TMA-05M despega desde el Cosmódromo de Baikonur. Crédito: NASA/Carla Cioffi.

Hoy, a las a las 02:40 UTC, despegó desde el Cosmódromo de Baikonur (en Kazajistán) la nave Soyuz TMA-05M hacia la Estación Espacial Internacional (ISS).

La tripulación está formada por el comandante Yuri Malénchenko de Roscosmos, y los ingenieros de vuelo Sunita “Suni” Williams de la NASA y Akihiko Hoshide de JAXA.

Se espera que la nave Soyuz se acople al módulo Rassvyet de la estación espacial a las 04:52 UTC del martes 17 de julio. Una vez a bordo de la estación orbital se unirán a los tres residentes actuales de la ISS –Guennady Padalka, Serguéi Revin y Joseph Acaba-, pasando a formar parte de la Expedición 32. Los nuevos tripulantes comenzarán una estadía de 124 días. Sigue leyendo

La Shenzhou-9 se acopla exitosamente con Tiangong-1

La Shenzhou-9, con tres astronautas a bordo, efectuó con éxito su acoplamiento con el módulo de laboratorio Tiangong-1.

Ilustración artística del acoplamiento entre la Shenzhou-9 y Tiangong-1.

Hoy, a las 06:07 GMT, la nave espacial Shenzhou-9 completó con éxito su maniobra de acoplamiento automático con el laboratorio Tiangong-1 mientras se encontraban a 343 kilómeteros sobre la Tierra. Los tres tripulantes de la cápsula entraron en el módulo del laboratorio espacial, convirtiéndose así en el primer equipo chino en entrar en un módulo espacial. Sigue leyendo

La Shenzhou-9 despega para realizar una histórica misión

El comandante en jefe del programa espacial tripulado de China, Chang Wanquan, declaró que la nave espacial Shenzhou-9 ha entrado en órbita de forma precisa y confirmó el éxito de su lanzamiento.

Momento del despegue de la nave Shenzhou-9, a bordo de un cohete Larga Marcha. Crédito: zhgpl.com.

China lanzó con éxito hoy sábado su nave espacial Shenzhou-9 con una tripulación de tres personas, entre ellas la primera mujer astronauta del país.

La Shenzhou-9, transportada por un cohete portador Gran Marcha-2F modernizado, despegó desde el Centro de Lanzamiento de Satélites de Jiuquan, en la provincia noroccidental china de Gansu, a las 10:37 GMT.

Para conmemorar este gran hito, el centro organizó una ceremonia de despedida unas horas antes del lanzamiento, que contó con la presencia de Wu Bangguo, presidente del Comité Permanente de la Asamblea Popular Nacional (APN, máximo órgano legislativo de China), quien transmitió sus mejores deseos a los tres tripulantes de la astronave. Sigue leyendo

Estos son los tripulantes de la nave Shenzhou-9 que será lanzada mañana

Dos hombres y una mujer cumplirán la primera misión de acoplamiento espacial tripulado de China a bordo de la nave espacial Shenzhou-9, que será lanzada mañana sábado.

Tripulación de la nave Shenzhou-9. Crédito: Xinhua.

Liu Yang, de 33 años de edad, ha sido elegida como la primera astronauta de China, ocupando su puesto como uno de los tres tripulantes de la nave espacial tripulada Shenzhou-9.

La lista de integrantes, revelada hoy viernes, también incluye a Jing Haipeng, que se convertirá en el primer astronauta chino en haber viajado al espacio dos veces una vez que la misión actual despegue a las 10:37 UTC del sábado. Sigue leyendo

Materiales para Marte

Avanzados materiales textiles podrían ser la clave para hacer las misiones humanas a Marte una realidad. Los exploradores humanos en Marte podrían jugar un rol importante en la búsqueda de signos de vida pasada o presente en el Planeta Rojo.

Muchos científicos esperan que algún día los humanos se unan con los robots en la exploración a Marte, resolviendo así, preguntas que rodean acerca de la potencial vida en el Planeta Rojo. Crédito: ESA.

¿Qué haría falta para hacer realidad una misión tripulada a Marte? Un equipo de estudiantes de Ingeniería aeroespacial y textil de la Universidad de Carolina del Norte cree que parte de la solución pudiera estar en avanzados materiales textiles. Los estudiantes unieron fuerzas para hacer frente a los desafíos contra los que la industria aeroespacial ha venido luchando por décadas. Sigue leyendo

La Soyuz TMA-04M despegó rumbo a la ISS

La Soyuz TMA-04M despega desde el Cosmódromo de Baikonur. Crédito: NASA/Bill Ingalls.

Hoy, a las a las 03:01 UTC, despegó desde el Cosmódromo de Baikonur (en Kazajistán) la nave Soyuz TMA-04M hacia la Estación Espacial Internacional (ISS).

La tripulación está formada por el astronauta Joseph (Joe) Acaba de la NASA y los cosmonautas rusos Guennady Padalka y Serguéi Revin, todos ingenieros de vuelo. Se suponía que la tripulación debía despegar el 29 de marzo, pero el vuelo fue aplazado seis semanas después que se encontrara una falla durante las pruebas de la cápsula Soyuz original.

Se espera que la nave Soyuz se acople al módulo Poisk de la estación espacial a las 04:38 UTC del jueves 17 de mayo. Una vez a bordo de la estación orbital y se unirán a los tres residentes actuales de la ISS –Don Pettit, André Kuipers y Oleg Kononenko-, pasando a formar parte de la Expedición 31. Los nuevos tripulantes comenzarán una estadía de 4 meses, permaneciendo hasta mediados de septiembre en la Estación Espacial Internacional. Sigue leyendo

China adelanta para 2012 acoplamiento espacial tripulado

Ilustración artística del acoplamiento entre la Shenzhou-8 y Tiangong-1. Crédito: CMSE.

Un destacado ingeniero del sector espacial chino dijo el 1 de marzo en Beijing que el primer módulo espacial no tripulado del país, Tiangong-1, está ahora en capacidad de alojar astronautas, lo cual hará posible realizar de forma anticipada la misión de acoplamiento espacial tripulado. Qi Faren, ex diseñador jefe de la serie de naves Shenzhou, habló con Xinhua sobre las misiones espaciales de China en vísperas de la sesión anual de la Conferencia Consultiva Política del Pueblo Chino (CCPPCh), el máximo órgano asesor político del país. Sigue leyendo

La NASA publica fotografías restauradas del Proyecto Gemini

El astronauta Ed White durante una caminata espacial. Crédito: NASA/JSC/Universidad Estatal de Arizona.

La NASA ha publicado en línea una nueva galería de hermosas fotografías restauradas del histórico Proyecto Gemini de la década de 1960, el segundo programa de vuelos espaciales tripulados de Estados Unidos. Las fotos remasterizadas digitalmente han sido escaneadas de la película original, mostrando los hitos del Proyecto Gemini con bellos colores mejorados y mayor detalle. Sigue leyendo

Confirman que la falta de gravedad altera algunas funciones biológicas

Un equipo internacional ha reproducido en un laboratorio las condiciones gravitatorias que se dan en el espacio. Gracias a este sistema han comprobado, en moscas de la fruta, que la falta de gravedad altera algunas funciones biológicas fundamentales de los seres vivos como el crecimiento y el comportamiento animal. El hallazgo podría suponer un avance en la creación de nuevos sistemas de soporte vital en futuras misiones espaciales.

Astronautas de la Expedición 16 en la Estación Espacial Internacional. Crédito: NASA.

Un grupo de investigación, en el que han participado investigadores españoles, ha logrado recrear en laboratorio, gracias a un simulador magnético, las condiciones de microgravedad que existen en el espacio.

Este estudio, que se publica en la revista Interface de la Royal Society, confirma que los seres vivos que se desarrollan en el espacio pueden presentar alteraciones en algunas funciones biológicas fundamentales, como el crecimiento, la proliferación celular, el desarrollo y el comportamiento animal. Sigue leyendo