La Soyuz TMA-22 despegó hacia la Estación Espacial Internacional

Lanzamiento de la Soyuz TMA-22 desde el Cosmódromo Baikonur. Crédito: NASA/Roskosmos.

Ayer, y bajo una intensa tormenta de nieve, despegó la Soyuz TMA-22 con tres astronautas a bordo: Anton Shkaplerov, Anatoli Ivanishin y Dan Burbank, quienes conforman la expedición 29.

Este es el primer vuelo espacial tripulado desde el retiro del transbordador espacial de la NASA en julio y la posterior falla de un cohete Soyuz en agosto, que aplazó todos los lanzamientos de Rusia e hizo pensar en un ‘abandono’ temporal de la Estación Espacial Internacional (ISS). Sigue leyendo

¡Bienvenidos a casa y muchas gracias, Mars500!

La primera simulación completa de una misión a Marte, Mars500, finalizó esta mañana con la apertura de la escotilla y del desembarco de los seis miembros de la tripulación.

La tripulación de Mars500, minutos después de abandonar los módulos. Crédito: ESA.

Tras 17 meses de aislamiento, la primera simulación completa de una misión a Marte ha concluido esta mañana. Los seis tripulantes de Mars500 abandonaron su ‘nave’ con una gran sonrisa, arropados por los aplausos de los científicos involucrados en el proyecto. Todo ha salido incluso mejor de lo esperado. Sigue leyendo

La tripulación de Mars500 se prepara para abrir la escotilla

La tripulación de Mars500 posando para la cámara en mayo de 2011. Crédito: ESA.

Los 520 días de aislamiento del estudio Mars500 llegarán a su fin el 4 de noviembre, cuando se abra la escotilla de la ‘nave’ por primera vez desde junio del año pasado. Los científicos aguardan impacientes los resultados de sus experimentos y la tripulación cuenta las horas para volver a ver el Sol.

Durante estos 17 meses de misión simulada a Marte, los seis miembros de la tripulación de Mars500 han realizado un sinfín de experimentos científicos, que incluyen la monitorización de su actividad cerebral, el escaneo de sus cuerpos, la recogida de todo tipo de muestras y el control de su hábitat. Sigue leyendo

Mars500: Ya sólo faltan dos meses para ‘regresar’ a la Tierra

La tripulación de Mars500 en un video de agosto de 2011. Crédito: ESA.

A partir de ahora la misión simulada a Marte proporciona datos inéditos: nadie había permanecido aislado tanto tiempo como los seis tripulantes de Mars500. Dentro de poco desaparecerá el retardo en las comunicaciones y la tripulación se sentirá más cerca de casa. La escotilla se volverá a abrir el día 4 de noviembre.

La primera simulación completa de una misión de ida y vuelta a Marte está progresando con normalidad en las instalaciones del Instituto de Problemas Biomédicos de Moscú. Sigue leyendo

La Estación Espacial Internacional podría quedarse sin astronautas en noviembre

Fotografía de la Estación Espacial Internacional, tomada desde el transbordador Endeavour en febrero de 2010. Crédito: NASA.

La Estación Espacial Internacional (ISS) podría comenzar a operar sin tripulación en noviembre si los ingenieros rusos no descubren pronto lo que causó la reciente falla de un cohete, según anunció el lunes la NASA.

La nave rusa de carga Progress 44 –no tripulada- se precipitó a tierra poco después de su lanzamiento para entregar 2,9 toneladas de suministros a la estación espacial el 24 de agosto. La falla fue provocada por un problema con el cohete Soyuz de la Progress, que es similar al que Rusia ocupa para lanzar su vehículo tripulado –también llamado Soyuz- a la estación. Sigue leyendo

La tripulación de Mars500 cumple un año en aislamiento

Fotografía de la tripulación de Mars500, posando con gafas de protección rojas. Crédito: ESA.

Los seis miembros de la tripulación de Mars500 ya llevan 365 días aislados en las instalaciones del instituto IBMP a las afueras de Moscú. Los dos europeos escriben sobre los mejores momentos, la monotonía y los ánimos del equipo durante este año, y confirman su determinación a continuar hasta el final del experimento.

“¡Es increíble que ya haya pasado un año!”. Con estas palabras comienza su entrada en el diario de la misión Diego Urbina, uno de los dos europeos que forman parte de la tripulación de Mars500. Sigue leyendo

El desafío de poner astronautas en un asteroide cercano a la Tierra

Encontrar un asteroide cercano a la Tierra donde valga la pena aterrizar es más difícil de lo que parece, dicen los científicos de cohetes.

Ilustración artística de un asteroide cercano a la Tierra.

¿Qué sigue para la exploración humana del espacio? Una idea es enviar a la siguiente generación de astronautas a explorar un asteroide cercano a la Tierra.

Dejemos a un lado, por un momento, la cuestión de si la exploración humana del espacio es viable y veamos algunos de los supuestos beneficios de visitar una roca que se encuentra de paso. Sigue leyendo

¿Cuál es el legado de Gagarin?

La icónica imagen del primer explorador espacial.

El espacio es materia de inspiración y los vuelos espaciales humanos, en particular, han motivado a muchos jóvenes a seguir carreras de ciencias e ingeniería. El espacio afecta hoy a nuestra vida cotidiana y hace una importante contribución a las economías del mundo.

Este es el legado de los primeros días de vuelos espaciales, aunque a menudo también se asocia con Yuri Gagarin y los astronautas que lo siguieron.

Sí, es cierto que en la actualidad el espacio toca muchos aspectos de nuestra vida diaria: desde la función vital que desempeña en el control de nuestro planeta y en la protección del medio ambiente, hasta los avances técnicos que la exploración espacial ha supuesto para la ciencia de los materiales, la informática, la ingeniería, las comunicaciones, la biomedicina y muchos otros campos. Sigue leyendo

“¡Veo la Tierra! ¡Es tan hermosa!”

El 12 de abril de 1961, Yuri Gagarin se convierte en el primer humano en viajar al espacio, a bordo de la nave espacial Vostok 1. Crédito: alldayru.com

“La primera nave espacial de la historia, la Vostok-1, con un hombre a bordo, ha sido puesta en órbita por la Unión Soviética el 12 de abril de 1961. Su piloto es un ciudadano de la URSS, el comandante Yuri Gagarin.”

Esta noticia, hecha pública mientras Gagarin todavía estaba en órbita, estremeció a la sociedad de 1961. Los estadounidenses no se lo esperaban, pero se apresuraron en felicitar a Moscú por la hazaña. Sigue leyendo

50º Aniversario de la salida del hombre al espacio

50º Aniversario del vuelo de Yuri Gagarin

Logo conmemorativo del 50 aniversario de la salida del hombre al espacio de la mano de Yuri Gagarin.

(Extraido del blog Los Pilares de la Ciencia bajo el título “Un día cualquiera para casi todo el mundo”. Por A. Pérez Verde.)

Miércoles, 12 de abril de 1961. Un día de lo más normal para mucha gente. Pero en Baikonur (Kazajistán) no es un día cualquiera: un joven de 27 años grabará su nombre a fuego en la historia de la humanidad.

Estamos hablando de Yuri Alekséyevich Gagarin. Ese día a las 6:07 UTC comenzará el vuelo que le convertirá en la primera persona en salir al espacio exterior en un vuelo orbital alrededor de nuestro pequeño planeta. Irá a bordo de la Vostok I y será un hito importantísimo en la carrera espacial. Hoy se cumplen 50 años de esa hazaña. Sigue leyendo