Si los extraterrestres se contactaran con nosotros, no entenderíamos

Contacto

Crédito: Roen Kelly, Astronomy.

El 2016 nos dio un buen número de detecciones falsas de SETI. Pero imaginemos que este año es el año.

Quizá se detecte por primera vez con un radiotelescopio en Rusia, o un telescopio óptico en California. Pero en 2017, en algún lugar alguien detecta una señal. Los astrónomos escépticos alertan a sus colegas, lo suficientemente seguros, que lo leen en los telescopios de todo el mundo. Es demasiado específico o demasiado raro para ser un fenómeno natural conocido, y se repite con alta fidelidad de manera sospechosa durante cierto intervalo. Con cautela, pero con entusiasmo, se difunde la noticia. Hemos recibido un mensaje de las estrellas. Sigue leyendo

Estallidos rápidos de radio y naves extraterrestres

Vela impulsada por haces de radio

Ilustración artística de una vela impulsada por haces de radio generados en la superficie de un planeta. Las fugas de estos pulsos podrían verse en el cielo como FRBs. Crédito: M. Weiss/CfA.

¿Son pulsos de radio los causantes de una de las señales más misteriosas del espacio? Un nuevo artículo realizado por Manasvi Lingam y Avi Loeb del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica indica que los estallidos rápidos de radio (FRB, por sus siglas en inglés) podrían tener su origen en pulsos de radio extraterrestres que son usados como faros o para impulsar velas extraterrestres.

La fuente de los FRBs, que son pulsos de ondas de radio que duran milisegundos pero son increíblemente brillantes, ha intrigado y desconcertado a los astrónomos durante años y en realidad no es la primera vez que se ha sugerido extraterrestres como explicación. Sigue leyendo

Muy probablemente el Universo ha albergado muchas civilizaciones extraterrestres

Civilización extraterrestre

Ilustración artística del mundo de una civilización extraterrestre. Crédito: Sanskarans (DeviantArt).

Es probable que muchos otros planetas en el Universo albergasen vida inteligente mucho antes que la Tierra, sugiere un estudio.

La probabilidad de que una civilización se desarrollase en un planeta potencialmente habitable tendría que ser menos de 1 en 10.000 trillones –o una parte en 1022– para que la humanidad sea la primera especie tecnológicamente avanzada que el cosmos ha conocido, según el estudio. Sigue leyendo

SETI no encuentra señales extraterrestres alrededor de la estrella KIC 8462852

Antenas del conjunto Allen Telescope Array. Crédito: SETI.

Antenas del conjunto Allen Telescope Array. Crédito: SETI.

Mucho se ha especulado durante las últimas semanas con respecto a que la extraña curva de luz de la estrella KIC 8462852 pudiera ser explicada por la existencia de una megaestructura extraterrestre alrededor del astro. Sin embargo, y para la decepción de muchos, SETI no ha encontrado señales de radio que pudieran ser atribuibles a vida inteligente.

Poco después de conocerse el caso de KIC 8462852 –y sus posibles explicaciones–, el Instituto SETI decidió apuntar el conjunto Allen Telescope Array (ATA) hacia la estrella, ya que encontrar una señal sería un fuerte indicio de la presencia de vida inteligente. Sigue leyendo

¿Ha sido descubierta una megaestructura extraterrestre?

Cinturón de polvo, estrella

Ilustración artística de un cinturón de polvo alrededor de una estrella similar al Sol en edad. Crédito: NASA/JPL-Caltech/T. Pyle (SSC).

La palabra “megaestructura” se ha tomado los titulares de muchos portales de noticias durante estos últimos días. Y es que no es para menos, pues se ha descubierto un “objeto” alrededor de una estrella que probablemente corresponde a una estructura artificial creada por una civilización extraterrestre. ¿O no? Sigue leyendo

100.000 galaxias sin señales de civilizaciones extraterrestres avanzadas

Andrómeda en infrarrojo

La galaxia Andrómeda vista en infrarrojo por el telescopio WISE. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Equipo WISE.

No hay signos de vida inteligente ahí fuera. O al menos no hay signos obvios, según un sondeo llevado a cabo por investigadores de la Universidad Estatal de Pensilvania. Después de revisar los datos obtenidos por el telescopio espacial WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer) de más de 100.000 galaxias, parece haber poca evidencia de que existan civilizaciones tecnológicamente avanzadas en alguna de esas galaxias.

Lanzada en 2009, la misión WISE ha sido capaz de identificar miles de asteroides en el Sistema Solar y cúmulos estelares previamente desconocidos en nuestra galaxia. Sin embargo, Jason T. Wright (profesor asistente de astronomía y astrofísica en el Centro de Exoplanetas y Mundos Habitables de la Universidad Estatal de Pensilvania) concibió e inició un nuevo campo de investigación; usar los datos infrarrojos para ayudar en la búsqueda de señales de civilizaciones extraterrestres. Sigue leyendo

¿Cómo piensan los extraterrestres? Primero deberíamos aprender sobre su biología

Crédito: SETI.org

Allen Telescope Array. Crédito: SETI.org

Si E.T. decide llamar finalmente a la Tierra, no solo sería importante entender lo que diría su mensaje, sino también por qué lo envía, comentó un conferencista en una charla sobre extraterrestres. Esto requiere entender sobre el comportamiento social de los extraterrestres, es decir su sociología.

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El día que detectamos evidencia de vida inteligente en un planeta

Tierra

Fotografía de la Tierra tomada por la sonda Galileo. Crédito: NASA/JPL.

Era diciembre de 1990 cuando la sonda Galileo de la NASA sobrevoló la Tierra para realizar una maniobra de asistencia gravitatoria en su camino a Júpiter. Carl Sagan y sus colaboradores notaron que el sobrevuelo representaba una oportunidad ideal para descubrir qué tan difícil sería detectar vida si existiera en un planeta.

Hasta ese momento, una serie de sondas había sobrevolado una cantidad de cuerpos (planetas, satélites, cometas y asteroides) en el Sistema Solar sin encontrar evidencia de vida. En el caso de la Luna, Marte y Venus, estas conclusiones habían sido confirmadas por módulos de aterrizaje y orbitadores. Sigue leyendo

Una predicción atrevida: Vida inteligente alienígena puede ser descubierta en 2040

Gliese 667 C

Exoplaneta orbitando la estrella Gliese 667 C que pertenece a un sistema triple. Crédito: ESO

La primera detección de vida extraterrestre inteligente vendrá probablemente en el próximo cuarto de siglo, predice un destacado cazador de vida extraterrestre.

Para el año 2040 más o menos, los astrónomos habrán explorado suficientes sistemas estelares para tener su gran oportunidad de descubrir señales electromagnéticas producidas por alienígenas, dijo Seth Shostak del instituto SETI (Search for ExtraTerrestrial Intelligence)  en Mountain View, California. Sigue leyendo

La Escala de Río: Cuantificando las consecuencias del hallazgo de una civilización extraterrestre

Placa sondas Pioneer

Las sondas Pioneer 10 y 11 cargan pequeñas placas que identifican su tiempo y lugar de origen, en caso de que otra civilización pudiese encontrar una de las naves. Crédito: NASA Ames.

Entre los misterios del Universo que pueden ser investigados por la ciencia, la posibilidad de la existencia de inteligencia extraterrestre sigue siendo uno los más fascinantes.

Aunque no tenemos evidencia alguna de la existencia de vida inteligente fuera de la Tierra, las culturas antiguas de todo el mundo ya habían especulado sobre esta posibilidad, pero con la tecnología actual, nosotros podemos finalmente tener las herramientas adecuadas para llevar a cabo investigaciones serias. Sigue leyendo

Otra búsqueda SETI no encuentra señales extraterrestres

Ilustración artística de las luces de las ciudades en un planeta extraterrestre. Crédito: David A. Aguilar.

Ilustración artística de las luces de las ciudades en un planeta extraterrestre. Crédito: David A. Aguilar.

Probablemente, la vida inteligente es relativamente rara en la Vía Láctea, con menos de uno en un millón de sistemas solares que albergan civilizaciones lo bastante avanzadas para emitir señales de radio, según un nuevo estudio.

Un equipo de investigación que incluye a la reconocida buscadora de extraterrestres Jill Tarter –modelo de la astrónoma Ellie Arroway en la famosa novela “Contacto” de Carl Sagan- estudió docenas de estrellas y sus planetas en busca de señales de radio de civilizaciones extraterrestres. El equipo terminó con las manos vacías. Sigue leyendo

Las civilizaciones extraterrestres avanzadas podrían ser imposibles de detectar

Un planeta se eleva en el horizonte de una luna habitada por una civilización extraterrestre. Crédito: Frank Lewecke.

Un planeta se eleva en el horizonte de una luna habitada por una civilización extraterrestre. Crédito: Frank Lewecke.

La “Paradoja de Fermi”, es la aparente contradicción entre las estimaciones de la alta probabilidad de la existencia de civilizaciones extraterrestres y la falta de evidencia, o contacto con, dichas civilizaciones. Como dijo Enrico Fermi, si el Universo es propicio para la vida inteligente, “¿Dónde están todos?”.

Una nueva respuesta propuesta por Adrian Kent de la Universidad de Cambridge y el Instituto Perimeter, es que la vida extraterrestre es suficientemente avanzada para ser capaz de realizar viajes interestelares o la comunicación debe ser rara, dado que de otra manera ya tendríamos evidencia de ellos. Esto a su vez, es tomado algunas veces como evidencia indirecta de la improbabilidad de que la vida evolucione en el Universo. Sigue leyendo

Siete ideas erradas sobre los extraterrestres

Representación de un hipotético ser extraterrestre. Crédito: Henrique Senna.

Un extraterrestre típico de Hollywood es “suave, fangoso y con grandes mucosidades” en palabras de Seth Shostak, astrónomo senior del Instituto SETI en Mountain View, California. Esta porquería de ciencia ficción siente una inclinación a abducirnos, estudiarnos, volar sobre nosotros e incluso caminar entre nosotros (encubiertos, por supuesto). Pero más allá de la limitada visión de Hollywood, los extraterrestres en realidad podrían no existir. ¿Cómo son, y cómo manejarían realmente un encuentro con los humanos? Los astrobiólogos han deducido unas pocas respuestas mediante la combinación de su conocimiento sobre la vida en la Tierra con su comprensión del cosmos como un todo. Su perfil de ET puede no ser lo que esperabas. Sigue leyendo

¿Dinosaurios extraterrestres inteligentes?

Réplica de un Tyrannosaurus Rex. Crédito: Wikimedia Commons.

Alguna vez, los dinosaurios poblaron y dominaron la Tierra. ¿Es posible que criaturas gigantescas semejantes puedan haber evolucionado en otro planeta –un mundo que no fuese golpeado por un asteroide que acabara con ellos- y más tarde haber evolucionado hasta tener cerebros inteligentes como el humano? Un artículo reciente que habla acerca de por qué la huella bioquímica de la vida en la Tierra es tan consistente en cuanto a orientación, de alguna manera desembocó en la posibilidad de que versiones avanzadas del Tyrannosaurus Rex y otros dinosaurios puedan ser las formas de vida que habitan otros mundos. ¿La conclusión? “Estaríamos mejor si no nos encontramos con ellos”, dice el científico Ronald Breslow, autor del artículo. Sigue leyendo

35 años después, la señal “Wow!” sigue siendo un misterio

Copia de la impresión original de los datos correspondientes a la señal "Wow!". Crédito: Radio Observatorio de la Universidad Estatal de Ohio, NAAPO.

Desde que el programa SETI comenzó la búsqueda de posibles señales de radio extraterrestres, hace unas pocas décadas, ha habido muchas falsas alarmas, pero también casos de señales fugaces interesantes que han desaparecido tan rápido como aparecieron. Si una señal potencial no se repite por más cuidadosamente que se observe, es prácticamente imposible determinar si tiene realmente un origen cósmico. Una señal de este tipo en particular capturó la atención de los astrónomos el 15 de agosto de 1977. La famosa señal “Wow!” fue detectada por el Radio Observatorio Big Ear de la Universidad Estatal de Ohio; fue 30 veces más fuerte que el ruido de fondo, pero duró sólo 72 segundos y nunca se volvió a detectar a pesar de las reiteradas búsquedas posteriores. Sigue leyendo