35 años después, la señal “Wow!” sigue siendo un misterio

Copia de la impresión original de los datos correspondientes a la señal "Wow!". Crédito: Radio Observatorio de la Universidad Estatal de Ohio, NAAPO.

Desde que el programa SETI comenzó la búsqueda de posibles señales de radio extraterrestres, hace unas pocas décadas, ha habido muchas falsas alarmas, pero también casos de señales fugaces interesantes que han desaparecido tan rápido como aparecieron. Si una señal potencial no se repite por más cuidadosamente que se observe, es prácticamente imposible determinar si tiene realmente un origen cósmico. Una señal de este tipo en particular capturó la atención de los astrónomos el 15 de agosto de 1977. La famosa señal “Wow!” fue detectada por el Radio Observatorio Big Ear de la Universidad Estatal de Ohio; fue 30 veces más fuerte que el ruido de fondo, pero duró sólo 72 segundos y nunca se volvió a detectar a pesar de las reiteradas búsquedas posteriores. Sigue leyendo

Busca civilizaciones extraterrestres con SETI Live

TED, el Instituto SETI y Zooniverse lanzan “SETI Live” para dar a los científicos ciudadanos la capacidad de buscar inteligencias extraterrestres.

Antena del Conjunto de Telescopios Allen. Crédito: SETI.

Los científicos necesitan tu ayuda en la búsqueda de vida más allá de la Tierra.

El Instituto SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence, o Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre) está pidiendo al público unirse a su búsqueda de señales de civilizaciones inteligentes en el Universo. Cualquiera puede registrarse en el nuevo sitio web, SETI Live (setilive.org), para ayudar a analizar datos de los radiotelescopios de SETI dedicados a escanear los cielos en busca de señales de E.T. Sigue leyendo

Es momento de dar una oportunidad a SETI

La “Tierra 2.0” está en la mira. Comprobar si posee signos de vida será el siguiente gran desafío.

Antena del Conjunto de Telescopios Allen. Crédito: SETI.

Los miles de mundos probables descubiertos en órbita alrededor de otras estrellas están haciendo que nuestro rincón del Universo parezca mucho más amigable para la vida en estos días.

El Telescopio Espacial Kepler, que observa 150.000 estrellas, está comenzando su cacería de planetas de tamaño terrestre. ¿Puede la Tierra 2.0 estar lejos? ¿Cómo será? Sigue leyendo

¿Se han vuelto “invisibles” las civilizaciones extraterrestres?

Ilustración artística de las luces de las ciudades en un planeta extraterrestre. Crédito: David A. Aguilar.

En las famosas palabras de Arthur C. Clarke, “Cualquier tecnología suficientemente avanzada es indistinguible de la magia”. Esta frase es citada a menudo para expresar la idea de que una civilización alienígena que sea miles o millones de años más vieja que nosotros tendría tecnología tan avanzada en relación a la nuestra que nos parecería “magia”.

Ahora, una variación de este pensamiento proviene de Karl Schroeder, escritor canadiense de ciencia ficción, quien considera que “Cualquier tecnología suficientemente avanzada es indistinguible de la naturaleza”. El razonamiento se basa en que si una civilización consigue existir tanto tiempo, se volvería inevitablemente “ecológica” hasta tal punto que ya no dejaría desechos detectables a su paso. Sus rastros artificiales se mezclarían con los del universo natural, haciéndolos mucho más difíciles de detectar mediante la simple búsqueda de construcciones artificiales versus las naturales. Sigue leyendo

¿Estamos solos en el Universo?

Crédito: SPL.

¿Has mirado alguna vez el cielo nocturno y te has preguntado si alguien, o algo, está regresando tu mirada?, ¿o si habrá surgido la vida en algún otro lugar?

De manera intuitiva, se siente como si no pudiésemos estar solos. Por cada una de las 2.000 estrellas que puedes ver a simple vista, hay otras 50 millones de estrellas en nuestra galaxia, que es una de 100.000 millones de galaxias. En otras palabras, la estrella que orbitamos es sólo una de 10.000.000.000.000.000.000.000 en el cosmos. Seguramente hay otro punto azul allí fuera, ¿un hogar para vida inteligente como nosotros? En realidad no lo sabemos. Sigue leyendo

Los agujeros negros podrían proporcionar energía a “súper-civilizaciones”

Diagrama que ilustra un agujero negro (SMBH), su disco de acreción y una 'central de energía' alrededor del disco. El diagrama no está a escala.

Dado que nuestra galaxia rebosa de planetas, debería ser el hogar de innumerables civilizaciones extraterrestres. A menos que, a través de un giro perverso en la naturaleza, la vida inteligente esté evolutivamente estancada.

Pero seamos optimistas y asumamos que una fracción de dichos mundos alcanza el estatus de anfitrión de una “súper-civilización”. Sigue leyendo

Buscar la luz de ciudades alienígenas para encontrar extraterrestres

Ilustración artística de las luces de las ciudades en un planeta extraterrestre. Crédito: David A. Aguilar.

Si miras la Tierra desde el espacio, es muy claro que hay vida inteligente, debido a que puedes identificar las ciudades en el lado nocturno. Abraham Loeb, de la Universidad de Harvard y Edwin Turner, de la Universidad de Princeton, dicen que podríamos encontrar otras civilizaciones de la misma manera.

La razón es que la manera en que solemos escuchar extraterrestres –a través de señales de radio- puede no funcionar muy bien. Un problema es que, contrario a la creencia popular, las transmisiones de TV no viajan demasiado lejos. (De hecho, sería casi imposible captar nuestras transmisiones más allá de unos pocos años-luz de distancia). Sigue leyendo

¿Deberíamos responder a un “saludo” interestelar?

Las relacciones sociales interestelares siempre son difíciles

Imagine que mañana está navegando por su página web de noticias científicas favorita para ver los titulares que anuncian la detección de una señal de radio que nos llega de una civilización extraterrestre.

¿Imposible? En realidad, no.

Sí, es cierto que, en los últimos cincuenta años, alrededor de un centenar de programas SETI (Search for Extra-Terrestrial Inteligence, o “búsqueda de inteligencia extraterrestre”) han resultado infructuosos. Sin embargo, la veterana científica de SETI Jill Tarter ha señalado que, en términos de volumen de la Vía Láctea, tan solo hemos investigado el equivalente a un vaso de café del “Starbucks” en comparación con el volumen de todos los océanos del planeta Tierra. Una galaxia dentro de un gran espacio. O, como dijo el ensayista escocés del siglo XIX Thomas Carlyle, potencialmente un “triste espectáculo… para la miseria y la locura” Sigue leyendo

Sobre los encuentros con extraterrestres

Ilustración artística de una supuesta invasión extraterrestre a la Tierra. Crédito: Discovery Channel/Darlow Smithson Productions Ltd.

Hace un par de semanas, se dio a conocer a través de la prensa un estudio acerca de las posibles consecuencias del encuentro de la humanidad con especies extraterrestres inteligentes. El punto es que de entre todos los escenarios analizados, el más destacado por la prensa fue la posibilidad de que los alienígenas nos quisieran eliminar como sucede a menudo en las películas de ciencia ficción (con más ficción que ciencia). Sigue leyendo

¿Destruir a la humanidad para salvar la galaxia?

No hay tema más fértil para el debate que plantear hipótesis sobre la naturaleza de seres extraterrestres.

Es por esto que, en un estudio realizado por investigadores afiliados con la NASA[1] y la Universidad Estatal de Pennsylvania, se examinaron varios escenarios de encuentros con extraterrestres inteligentes. Uno de los escenarios es uno de los favoritos de la ciencia ficción: ¿Qué sucedería si nos encontramos con una raza alienígena empeñada en destruirnos? Sigue leyendo

¿Se han vuelto discretos los extraterrestres?

Ilustración artística de una supuesta invasión extraterrestre a la Tierra. Crédito: Discovery Channel/Darlow Smithson Productions Ltd.

¿Se han vuelvo discretos los extraterrestres? Una tendencia evolutiva para alienígenas discretos solucionaría una paradoja persistente, y también sugiere que los terrícolas deberíamos pensarlo dos veces antes de advertir nuestra propia existencia.

El físico Enrico Fermi afirmó en 1950 que, a menos que la evolución de la vida fuera única en la Tierra, debería haber muchas especies inteligentes ahí fuera. Por tanto, ¿por qué no han llamado a casa ni tampoco han sido detectadas por nosotros? Sigue leyendo

Sobre la búsqueda de vida inteligente

Vida inteligente

El pasado domingo leí en el diario español Público una entrevista a Frank Drake, investigador del instituto SETI. Este astrónomo fue mundialmente conocido tras exponer su famosa ecuación; pero esta ecuación en sí tiene unos parámetros un tanto subjetivos como por ejemplo la posibilidad de existencia de vida inteligente en un planeta, o también el lapso de tiempo en el que una civilización inteligente domina la comunicación por ondas de radio. La subjetividad en los valores de los parámetros hace que el resultado de la ecuación sea muy dispar dependiendo del científico que los asigne. Así pues, los resultados han oscilado entre N=10 y N=0.0000000161182, siendo N el posible número de civilizaciones detectadas al año. Sigue leyendo