¿Es la Tierra “prematura” desde una perspectiva cósmica?

Planetas habitables y enana roja

Ilustración artística de dos planetas habitables orbitando una estrella enana roja. Crédito: Christine Pulliam (CfA).

El Universo tiene 13.800 millones de años de edad, mientras que nuestro planeta se formó hace solo 4.500 millones de años. Algunos científicos piensan que este espacio de tiempo significa que la vida en otros planetas podría ser miles de millones de años más antigua que la de la Tierra. No obstante, un nuevo trabajo teórico sugiere que la vida actualmente existente es en realidad “prematura” desde una perspectiva cósmica.

“Si se pregunta ‘¿cuándo es más probable que surja la vida?’, se podría decir inocentemente ‘ahora’”, dice el autor principal Avi Loeb del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica. “Pero descubrimos que la probabilidad de [que surja] la vida crece mucho más en el futuro lejano”. Sigue leyendo

Detectan formaciones en Marte similares a estructuras generadas biológicamente en la Tierra

Sílice opalina en Home Plate

Sílice opalina en Home Plate en Marte (izquierda) con apariencia similar a estructuras que se pueden encontrar en la Tierra. Crédito: ASU/Ruff & Farmer.

Durante su desplazamiento en el Planeta Rojo, el rover Spirit de la NASA ha encontrado formaciones parecidas a estructuras generadas por la vida en la Tierra, señalan científicos de la Universidad Estatal de Arizona (ASU).

En el estudio, los investigadores contrastaron el análisis de Spirit de “Home Plate” –una meseta de rocas estratificadas que el robot exploró durante la primera parte de su tercer año en Marte– con formaciones encontradas dentro de canales de descarga de fuentes termales/géiseres activos en un sitio conocido como El Tatio, en el norte de Chile.

Como se informa en el artículo, el trabajo de campo en Chile realizado por el equipo de ASU –Steven Ruff y Jack Farmer de la Escuela de Exploración de la Tierra y Espacial de la universidad– muestra que las estructuras de sílice nodulares y digitadas en El Tatio que tienen un gran parecido con lo encontrado en Marte, incluyen estructuras sedimentarias complejas producidas por una combinación de procesos bióticos y abióticos. Sigue leyendo

La otra forma de buscar vida extraterrestre

Planeta joven alrededor de una estrella fría

Ilustración artística de un planeta joven alrededor de una estrella fría. Se puede observar una mezcla de ingredientes prebióticos alrededor de las bases de las rocas. Crédito: NASA.

En la carrera de tres caballos para probar que la biología no es solo una rareza terrestre, hay un caballo de batalla que mucha gente ignora: el análisis del aire de planetas lejanos para ver si contienen los gases de la vida, o biofirmas en la jerga de los astrobiólogos. Sigue leyendo

Toda la vida extraterrestre podría estar extinta

Extraterrestres

Ilustración artística de seres extraterrestres. Crédito: Albert Ziganshin.

Si alguna vez ha habido extraterrestres, es posible que se hayan extinguido.

Puede que sea relativamente fácil que la vida evolucione en los planetas aptos del Universo, pero podría ser muy difícil afianzarse, sugiere un nuevo estudio. Esta podría ser la respuesta, dicen los autores del artículo, para la famosa Paradoja de Fermi que en resumen pregunta “¿dónde están todos?”.

“Probablemente, el Universo está rebosante de planetas habitables, así que muchos científicos piensan que debería estar lleno de extraterrestres”, dijo en un comunicado el autor principal Aditya Chopra, de la Universidad Nacional Australiana (ANU) en Canberra. “La vida primitiva es frágil, así que creemos que raramente evoluciona con bastante rapidez para sobrevivir”. Sigue leyendo

La vida pudo extenderse por la galaxia como una plaga

Zonas donde la vida podría haberse expandido por panspermia

Las burbujas verdes marcan zonas donde la vida podría haberse expandido fuera de su sistema solar original. Crédito: NASA/JPL/R. Hurt.

Si la vida extraterrestre está distribuida en un patrón que asemeja una epidemia, puede ser una sólida base para la panspermia.

Encontrar vida extraterrestre, ya sean microbios o Vulcanos, revolucionaría nuestro entendimiento de nuestro lugar en el universo, no solo porque ya no estaríamos solos en la galaxia, también porque nos ayudaría a encontrar los orígenes de la vida en la Tierra. Sigue leyendo

En 2025 encontraremos señales de vida extraterrestre, según la directora científica de la NASA

Las recientes observaciones de sondas y telescopios terrestres y espaciales han mostrado que el agua es un elemento cotidiano tanto en nuestro sistema solar como en toda la Vía Láctea.

Jungla en planeta extrasolar, vida

Ilustración artística de una jungla en un planeta extrasolar. Crédito: Dan Durda.

Según diversos científicos de alto rango de la NASA, la Humanidad está a punto de descubrir vida alienígena.

“Pienso que detectaremos fuertes indicadores de vida en otros planetas dentro de una década, y creo que poseeremos pruebas definitivas en 20 o 30 años”, afirmó la directora científica de la NASA Ellen Stofan el pasado 7 de abril, durante un coloquio acerca del trabajo de la agencia espacial en su búsqueda de mundos habitables y vida extraterrestre. Sigue leyendo

La Luna podría no ser esencial para la vida

Luna

Crédito: NASA/JPL/USGS.

Durante mucho tiempo, la Luna ha sido considerada un componente crucial en la creación de un ambiente adecuado para la evolución de formas complejas de vida en la Tierra, pero ciertos resultados científicos de los últimos años han mostrado que, tal vez, nuestro planeta no necesite a la Luna tanto como se había pensado.

En 1993, el astrónomo francés Jacques Laskar llevó a cabo una serie de cálculos para concluir que la gravedad de la Luna resultaba vital para estabilizar la inclinación de nuestro planeta. Sigue leyendo

La vida compleja podría ser posible solo en el 10% de las galaxias

Estallido de rayos gamma GRB 080319B

Ilustración artística del GRB 080319B, estallando cerca de un planeta y su luna. La explosión fue visible en septiembre de 2008 desde la Tierra. Crédito: NASA/Swift/Mary Pat Hrybyk-Keith y John Jones.

El Universo podría ser un lugar más solitario de lo que se cree. De las 100.000 millones de galaxias que se estima que existen en el universo observable, solo una de cada diez puede albergar vida compleja como la de la Tierra, afirma un par de astrofísicos. En el resto de galaxias, las explosiones estelares conocidas como estallidos de rayos gamma (GRB) aniquilarían regularmente toda forma de vida más compleja que los microbios. Los mismos estallidos mantuvieron también al Universo sin vida durante miles de millones de años después del Big Bang, dicen los investigadores. Sigue leyendo

Potenciales signos de vida pasada en imágenes de Marte

Roca de afloramiento Gillespie Lake

Roca madre en el afloramiento marciano Gillespie Lake. Crédito: NASA.

Un cuidadoso estudio de imágenes obtenidas por el rover Curiosity de NASA ha revelado intrigantes similitudes entre antiguas rocas sedimentarias en Marte y estructuras moldeadas por microbios en la Tierra. Los resultados sugieren, pero no prueban, que pudo haber existido vida en el Planeta Rojo.

Las fotografías fueron tomadas cuando Curiosity se encontraba en el afloramiento Gillespie Lake en Yellowknife Bay, el lecho de un lago seco que sufrió inundaciones estacionales hace miles de millones de años. Marte y la Tierra compartieron una historia antigua similar; en ese entonces, el Planeta Rojo era un mundo mucho más cálido y húmedo. Sigue leyendo

¿Cómo piensan los extraterrestres? Primero deberíamos aprender sobre su biología

Crédito: SETI.org

Allen Telescope Array. Crédito: SETI.org

Si E.T. decide llamar finalmente a la Tierra, no solo sería importante entender lo que diría su mensaje, sino también por qué lo envía, comentó un conferencista en una charla sobre extraterrestres. Esto requiere entender sobre el comportamiento social de los extraterrestres, es decir su sociología.

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El día que detectamos evidencia de vida inteligente en un planeta

Tierra

Fotografía de la Tierra tomada por la sonda Galileo. Crédito: NASA/JPL.

Era diciembre de 1990 cuando la sonda Galileo de la NASA sobrevoló la Tierra para realizar una maniobra de asistencia gravitatoria en su camino a Júpiter. Carl Sagan y sus colaboradores notaron que el sobrevuelo representaba una oportunidad ideal para descubrir qué tan difícil sería detectar vida si existiera en un planeta.

Hasta ese momento, una serie de sondas había sobrevolado una cantidad de cuerpos (planetas, satélites, cometas y asteroides) en el Sistema Solar sin encontrar evidencia de vida. En el caso de la Luna, Marte y Venus, estas conclusiones habían sido confirmadas por módulos de aterrizaje y orbitadores. Sigue leyendo

Para encontrar vida extraterrestre, no busquemos a E.T.

Exoplaneta habitable

Ilustración artística de un exoplaneta habitable. Crédito: diversepixel (Shutterstock)

Por primera vez en la historia, la humanidad está cerca de encontrar planetas similares a la Tierra donde exista vida, pero estos extraterrestres podrían no tener la forma de seres inteligentes, dice un grupo de expertos.

El observatorio de nueva generación de NASA, el Telescopio Espacial James Webb (JWST) –que se espera sea lanzado en 2018-, y sus sucesores darán a los científicos la oportunidad de buscar señales de vida en las atmósferas de planetas fuera del Sistema Solar, conocidos como exoplanetas. Pero estos telescopios no serán capaces de detectar si las formas de vida son seres inteligentes o microbios unicelulares. Sigue leyendo

¿La Tierra se vería como un planeta habitable desde la distancia?

Imagen de la Tierra desde el LCROSS

Imagen de la Tierra desde el LCROSS. Crédito: NASA Ames.

Aun cuando un planeta distante tenga los signos de habitabilidad (tamaño similar al de la Tierra, en la zona alrededor de su estrella en la que el agua puede ser líquida), encontrar signos de vida puede ser complicado. La tecnología actual de los telescopios se queda corta para distinguirlos.

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Un volcán marciano pudo haber albergado vida

Arsia Mons, Marte

Vista en falso color de Arsia Mons, incluyendo canales fluviales marcianos (en el recuadro) de depósitos glaciares. Crédito: NASA/Goddard/Universidad Estatal de Arizona/Universidad Brown.

Los extremófilos nos enseñan que la vida puede encontrarse en lugares pocos probables, por lo que después de ver microbios vivir felizmente en respiraderos o sobrevivir después de 18 meses en el espacio, los científicos intentan expandir nuestra definición de lo que es un ambiente habitable. En ese sentido, quizá este antiguo volcán marciano sería un ejemplo.

Conoce a Arsia Mons. Es el tercer volcán más alto del Planeta Rojo y uno de los volcanes más grandes en el Sistema Solar. Sigue leyendo

Puede haber 100 millones de planetas con vida compleja en nuestra galaxia

Vida compleja en planetas

Vida compleja en otros mundos. Crédito: PHL @ UPR Arecibo, NASA, Richard Wheeler @Zephyris.

Un nuevo estudio sugiere que en la Vía Láctea puede haber hasta 100 millones de planetas con vida compleja, dejando con millones de opciones a los astrónomos que buscan organismos más allá de la Tierra. El desafío es, sin embargo, que estos mundos están muy lejos de nosotros para que podamos hacer algo por el momento.

“Por una parte, parece muy poco probable que estemos solos”, comentó Louis Irwin, autor principal del estudio y profesor emérito de la Universidad de Texas en El Paso. “Por otro lado, estamos tan lejos de la vida compleja de nuestro nivel que un encuentro con extraterrestres es extremadamente improbable en el futuro próximo”. Sigue leyendo