No hay señal del “Planeta X” en el último estudio de la NASA

Ningún Planeta X se ha encontrado en el último estudio del cielo de la NASA llevado a cabo por el WISE (Explorador Infrarrojo de Campo Amplio). Esta imagen, que procede de la misma base de datos, muestra una estrella recientemente descubierta (en rojo) llamada WISEA J204027.30+695924.1 Crédito: DSS/NASA/JPL-Caltech

Ningún Planeta X se ha encontrado en el último estudio del cielo de la NASA llevado a cabo por el WISE (Explorador Infrarrojo de Campo Amplio). Esta imagen, que procede de la misma base de datos, muestra una estrella recientemente descubierta (en rojo) llamada WISEA J204027.30+695924.1 Crédito: DSS/NASA/JPL-Caltech

Es uno de esos rumores que no terminan de acallarse. Un gran planeta que vaga por el borde del sistema solar. En la década de 1840, cuando se descubrió Neptuno, su órbita parecía ser algo más “rara” de lo que se esperaba. Algunos astrónomos de la época explicaron que era a causa de un planeta más lejano.

Aunque las perturbaciones de Neptuno ahora se atribuyen a errores de observación, la historia del “Planeta X” continúa, e incluso a veces se ha asociado al “día del Juicio Final”. Sigue leyendo

WISE volverá a la vida para cazar asteroides

WISE - NEOWISE

Ilustración artística de WISE orbitando la Tierra mientras estudia asteroides y cometas. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Una nave en hibernación ha sido llamada nuevamente a servicio. La sonda WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer) de la NASA que ha estado hibernando en una órbita polar alrededor de la Tierra durante dos años despertará el próximo mes (septiembre) para encontrar más asteroides potencialmente peligrosos, y quizá buscar un asteroide que la agencia estadounidense pueda capturar y explorar en el futuro. Sigue leyendo

Estudio de WISE descubre millones de agujeros negros

Candidatos a quásar identificados por WISE. Crédito: NASA/JPL-Caltech/UCLA.

La misión Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE) de la NASA ha dado con una gran cantidad de agujeros negros supermasivos y galaxias extremas conocidas como ‘hot DOGs’ (“Dust-Obscured Galaxies”), o galaxias calientes oscurecidas por el polvo.

Las imágenes procedentes del telescopio han revelado millones de candidatos a agujeros negros polvorientos en todo el Universo y se cree que aproximadamente 1.000 objetos aún más polvorientos están entre las galaxias más brillantes encontradas hasta ahora. Estas potentes galaxias, que brillan con fuerza en luz infrarroja, se conocen como ‘hot DOGs’. Sigue leyendo

Menos enanas marrones cerca de casa

Simulación que muestra la ubicación de las enanas marrones cercanas al Sol descubiertas por WISE (círculos rojos) y observadas desde una distancia de 30 años-luz. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Los astrónomos están comenzando a conocer mejor a nuestros vecinos. El Sol reside dentro de un brazo espiral de nuestra galaxia, la Vía Láctea, a aproximadamente dos tercios de camino del centro. Vive en un barrio bastante tranquilo con una cantidad promedio de residentes estelares. Recientemente, el telescopio WISE de la NASA ha estado revelando una nueva multitud de estrellas cerca de casa: las más frías de la familia de las enanas marrones o estrellas “fallidas”.

Ahora, justo cuando los científicos están “conociendo y saludando” a los nuevos vecinos, WISE tiene una sorpresa guardada: hay muchas menos enanas marrones alrededor nuestro de lo que se había predicho.

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El nuevo catálogo infrarrojo de la misión WISE

Mosaico de imágenes que cubren el cielo completo observado por WISE. Crédito: NASA/JPL-Caltech/UCLA.

La NASA ha desvelado un nuevo atlas y catálogo del cielo completo en infrarrojo mostrando más de 500 millones de estrellas, galaxias y otros objetos capturados por la misión WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer).

“Hoy WISE entrega el fruto de 14 años de esfuerzo a la comunidad astronómica”, dijo Edward Wright, investigador principal de WISE en UCLA, quien empezó a trabajar por primera vez en la misión, junto a otros miembros del equipo, en 1998. Sigue leyendo

Descartan al asteroide sospechoso de la extinción de los dinosaurios

Nuevas observaciones del telescopio espacial WISE sugieren que la familia de asteroides Baptistina, que algunos científicos consideraban responsable de la desaparición de los dinosaurios, no sea la causa. La procedencia del asteroide continúa así siendo un misterio.

Fragmentación de asteroide

Ilustración artística de la fragmentación de un asteroide. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Nuevos datos recogidos por la misión del explorador infrarrojo de campo amplio de la NASA, WISE, parecen descartar la teoría que apuntaba a una determinada familia de asteroides como responsable de la desaparición de los dinosaurios. Sigue leyendo